牧者心聲
 

2021年 7月25日

 

親愛的CIBC弟兄姊妹,

 

在教會重開後,大家漸漸地「重新投入」各樣的事工上;又或因為疫情帶來的改變嘗試一些新的方式和新的事工。

在這樣一個緊要並需要的時刻,我想跟大家分享一篇Daniel Henderson的文章;祈盼這篇文章也成為你我屬靈生命和事奉心態的測試!

 

主僕,

彭錦輝牧師

 

五個問題的測試:你是“馬大”還是“馬利亞”呢?

作者:Daniel Henderson

 

關於路加福音10:38-42中主耶穌去馬大和馬利亞家中探訪的故事,相信大家應該都有聽過一些叫人认罪悔改的講道。通常情況下,當我們看到馬大為在家中招待主耶穌和祂的門徒們而忙於準備時,我們很容易會認為馬大的熱切服事無形中變成一種負擔,並對其他人產生一種嚴格要求的精神壓力。伴隨著認罪悔改,即便是隨意讀一下這個故事,我們也會要面對挑戰來立志學習馬利亞毫無負擔地專心坐在主耶穌的脚前,仔細聆聽祂的話語。顯然馬利亞做出了最好的選擇。

 

雖然從這個故事裏我們得出了許多推斷性的解釋和具有挑戰性的應用意見,但讓我們再集中看一下這個故事裏一些真正的問題。我希望透過詳細地剖析能幫助大家重新認定並願意全然委身專注於主耶穌的話語和教導,這是最重要且應當優先於其他事務的。

 

問題一:你認為這是優先問題還是個性問題?

 

我們可能經常被告知,馬大和馬利亞姐妹對主耶穌來到她們家中的反應截然不同,其中一個主要原因是她們性格上的差異。我也曾這樣認為,也聽過其他人有同樣的想法。誠然這種判斷只是猜測,因為經文中從未提及馬大和馬利亞的性格類型。把馬大認定為“A型”主動領導型人格,馬利亞則是“B型”低調配合型人格,這種推斷也許是合理的。因為馬大是姐姐,可能自然地會擔起更多責任,亦或是因為她是家中的女主人,所以不得不負責家中大小事務,包括殷勤地招待客人。其中緣由我們無法確定。

 

但我們所知道的是,馬大和馬利亞選擇了不同事務作為優先使命。馬大覺得當下服事和招待耶穌更為重要,而馬利亞卻更渴慕主的道。馬大想為主耶穌做些什麽,而馬利亞想從主那裏學習一些東西。我常常注意到,當我們覺得為主做工比尋求祂的話語更有樂趣、更令人欣喜時,我們很有可能就陷入了把事工作為偶像的危險中。

 

把馬大和馬利亞面對主耶穌的不同反應歸咎於“個性差異”的危險在於:爭强好勝並以完成任務為目標的人可能容易以性格使然為藉口而忽略自己與神之間的關係。這或許可以讓我們感覺好些,但卻回避了真正的問題。簡單來説,無論我們的性格如何,我們每個人都需要把與神建立緊密的關係作為最重要的事務放在明確優先的位置,且在生命中以神的話語為一切所思所行的基礎和根本。

 

問題二:你認為這是選擇的問題還是方便的問題?

 

有時候我們可能認為馬利亞以真正門徒的姿態和心態坐在主耶穌的脚前是很容易做到的,因為這看起來似乎非常自然和方便,畢竟馬大當下已經在負責安排其他事務了。然而,主耶穌是這樣描述其中真正的問題的:“但是不可少的只有一件,馬利亞已經選擇那上好的福分。”(路加福音10:42) 這句話表明馬利亞對正確的優先次序有明確清晰的認識,這信念帶領她做出了選擇。我們都知道生活處處是關於選擇。我們要對自己的選擇負責任,並且必須牢記,每個負責任的決定都事關重大。我們也都能做出選擇,就像馬利亞一樣。

 

問題三:你是否明白這是信任和嘗試之間的對比?

 

馬利亞看上去十分明白主耶穌看重她所展現的門徒精神。很明顯,她信任主耶穌。或許是因為她知道主耶穌認為吃飯不是最重要的,可以先等等。她確信主有能力創造任何分量的食物,因為祂不止一次用看似微薄的供應喂飽了數以千計的人。或許馬利亞記得主耶穌在“登山寳訓”中向門徒宣講的令人印象深刻的教導:“你們要先求祂的國和祂的義;這些東西都要加給你們了。”(馬太福音6:33) 馬利亞以行動表明她相信主耶穌的話是真實可信的。

 

相比之下,馬大“努力嘗試”想要招待好主耶穌(就好像主需要她不停忙碌於各種服事)。顯然她不相信主耶穌明白和在乎她的擔憂,或主早已知道如何處理這種情況。她埋怨道:“主啊! 我的妹子留下我一個人伺候,你不在意嗎? 請吩咐她來幫助我。”(路加福音10:40) 主耶穌隨後回答並糾正她說:“馬大! 馬大! 你為許多的事思慮煩擾。” (路加福音10:41)

 

在我們的生命旅程中,我們對主的信心可能會動搖。隨之便開始自以為主耶穌需要我們各人用更多的精力和決心為祂“做工”。相反,祂叫我們住在祂裏面,好讓祂幫助我們蛻變更新、並結出有祂賜予生命和能力的果子。

 

問題四:你把這看作是對赏赐的追求還是對結果的追求?

 

主耶穌探訪馬大和馬利亞的故事中描繪了馬大想要獲得眼前即刻但短暫的結果-即是一頓豐盛的大餐和令人滿意的待客之道。但主說,馬利亞選擇了那“不能被奪去的”上好的福分。當我們在生活和事奉上與主之間建立親密的關係,並被賜予從神而來的能力時,我們的屬靈生活必定會是聖潔且充滿力量的。這種屬靈影響的價值可能會或可能不會立即顯出或是可衡量的。但有一件事是肯定的-這賞賜必將是永恆的。

 

若我們以商業眼光來服事主耶穌基督,很有可能就會面臨“基於結果為導向管理”的危險,以致於容易把所得成績都歸功於我們自己的聰明才智、個人的完美計劃和出色執行。可悲的是,基於我們人自身的努力可能與聖靈的指引和所賜的能力毫無關係,因為只有在謙卑倚靠和全然順服神的狀態下才能體會真正的屬靈生活。永恆的記分板總是能精確地顯露這其中的差別。

 

問題五:你是否能區分屬靈責任和自以為義?

 

簡單地說,馬利亞選擇承擔一個真正門徒的屬靈責任。而馬大卻陷入了自以為義的宗教表現,這導致她對沒有像她一樣表現的妹妹進行苛刻的論斷。憑藉自己的行為,基於對外展示和表現屬靈的標準經常會使我們疲憊不堪,還可能導致人與人之間互相驕傲地比較。

 

對於那些動機不純和只希望神行“奇妙事”的人,主耶穌說:“27不要為那必壞的食物勞力,要為那存到永生的食物勞力,就是人子要賜給你們的,因為人子是父神所印證的。28衆人問他說:我們當行甚麼,才算做神的工呢? 29 耶 穌 回 答 說 : 信 神 所 差 來 的 , 這 就 是 做 神 的 工 。”(約翰福音6:27-29)

 

主耶穌簡單明瞭地對祂的門徒說:“跟從我!”祂沒有要我們“弄清楚一切”或是“刻意成就某些事情”。花時間與祂建立緊密的關係,學習並享用祂賜予生命的真理才是基督徒在主裏能多結果子所要竭力追求並遵行的核心準則和交托。有聖靈在我們的生命裏面才是幫助我們能完全實行真正屬靈責任的秘訣。讓我們一心一意專注於神的話語,以追求屬靈生活為優先,做出最佳選擇;信靠神有最好的預備和安排,並且每日尋求具有永恆價值的賞賜吧!

 

弟兄姊妹們,我們靠主應當滿懷信心。無論你覺得自己是“通過了”以上的小測試還是“失敗了”,因著主所賜予我們不斷成長的恩典,每一天都可以是重新做出最佳選擇的新的一天。主應許我們要成就祂早已在我們生命中開始的計劃。祂在我們裏面動工,賜給我們所需的力量和盼望來不斷尋求祂,指引我們做出合神心意的選擇和判斷。生命在祂裏頭,主應許屬祂的人,常在祂裏面的定會結出屬靈生命的好果子!

 

版權所有 ©2021 Daniel Henderson.

2021年 6月27日

 

很快我們將迎來今年的美國國慶日,即獨立紀念日。245年前,美國的開國元勛們正式起草了《獨立宣言》。其序言中的這一句話時常被引用:“我們認為以下真理是不言而喻的:人人生而平等,享有造物主賦予他們的不可剝奪的權利,包括生命、自由和追求幸福的權利。”這段極具影響力的宣言就此成為一個集結號,號召人們以神的真理、所賜的恩典和權力為基礎,追求一個在地上的屬世界的國度,並準備為此而做出犧牲。

 

作為基督徒,我們不屬这世界,我們是屬神的國。聖經鼓勵大家要有追求神國的國度意識。正如羅馬書14:19說的,“所以我們務要追求和睦的事,與彼此建立德行的事。”

 

但我們個人的追求如何能與聖經所説的“追求和睦和彼此造就的事”保持一致呢? 使徒保羅為我們應當竭力追求主和神的國已作了美好的見證。保羅說:“向著標杆直跑,要得神在基督耶穌裏從上面召我來得的獎賞。”(腓立比書3:14) 神呼召我們成為祂的兒女,不是要我們在生活中停滯不前,而是要我們竭力追求,向著標杆直跑,有許多經文已經告訴我們應該追求些什麽。請大家花些時間,仔細研讀羅馬書14:19,哥林多前書14:1,腓立比書3:12, 14,帖撒羅尼迦前書5:15,提摩太前書6:11,提摩太後書2:22,希伯來書12:14,彼得前書3:11。

 

“追求”這個動詞同時也意味著會經歷挫折,會有對立的聲音或壓力迫使我們停下追求的脚步。這次新冠病毒疫情就是意義深刻的一次挫折體驗。病毒的大爆發使我們不得不暫停許多曾經習以為常的事情,但它卻不應該阻止我們對神和神國度的追求。疫情過後,我們要如何才能重新點燃心中渴慕主的熱忱、彼此鼓勵向著標杆直跑呢? 我們要怎樣才能彼此造就呢? 在此我想和大家分享來自教會弟兄們的一些想法,希望通過以下三方面的行動來促進溝通:Relate (聯係), Restore (恢復),Rebuild (重建)。

 

如何通過“聯係”來建立關係,追求愛、和睦和喜樂?

  1.  打電話給你的朋友

  2.  建立互助小組

  3.  聯絡華埠社區

  4.  與會衆交流和討論教會的方向和動態

   5.  促進執事和其他教會領袖間的關係

 

如何在“恢復”中追求信心、公義和敬虔?

  1. 參加敬拜

  2.  參加團契

  3.  培養領導能力

  4.  培養傳福音的心

 

如何在“重建”中追求彼此的造就?

  1. 與弟兄姊妹建立信任的關係

  2.  小組佈道

  3.  教會週六事工

  4.  新生青少年團契事工 (New Creation)

  5. 英文班事工

  6. 團契、細胞小組和門徒訓練小組

 

讓我們一起反思,通過Relate (聯係), Restore (恢復)和Rebuild (重建),你在追求愛、和睦、喜樂、公義、敬虔和信心的過程中應該做些什麽? 該擔當哪些責任呢?

 

主恩滿溢!

 

黎伯樂傳道

2021年 6月13日

 

主內弟兄姊妹平安:

 

我以前住在San Leandro的時候,家中後院有一堵很高的混凝土墻,因為院外25英尺處就是鐵路。每當火車經過時,這堵墻並不能很好地降低噪音,但卻很好地起到了防止人或動物闖入鐵軌的作用。我們人經常會建墻。中國古代的帝王為抵禦外敵入侵修建長城。美國為防止來自南美洲的非法移民進入而修建數英里的邊境墻。墻可以被迅速建造起來。1961年8月12日晚, 為了阻止东德居民進入西柏林,封鎖西柏林邊境,柏林墙在一夜之间修建完成。柏林墻自此象徵著“分裂”。時過境遷,今日我們依然在築墻,但這其中很多“墙”却是肉眼看不見的。人與神之間的墻,人與人之間的墻,這些無形的墻可以在幾分鐘內瞬間建立,但之後往往要花很長的時間和不懈的努力才能拆除。人與人之間很多時候正是因為這些“無形的墻”而被分隔開來。

 

在我們的基督教會中不應該有“墻”。教會弟兄姊妹之間不應有阻礙和隔閡,因為當主耶穌基督將我們從罪中拯救出來時,祂已經拆除了所有的阻礙。但我們仍然會在瞬間就築起一些無形的墻,因魔鬼撒旦時刻都在利用不同的手段來欺騙和引誘我們建立這些“無形的墻”,目的是讓我們產生分裂和隔閡。隔閡的產生可能是因為我們説錯話而深深地傷害了別人,或被傷害;也可能是因為自己一些驕傲的行為無意中羞辱了他人;又或許是對別人的言行進行論斷。除此之外,撒旦還會經常利用我們的恐懼、不安和忙碌的生活來引誘我們脫離教會群體。為什麽撒旦要試圖分化教會呢?因為只有在群體中才能找到賦予生命的關係。獨來獨往不可能建立賦予生命的關係,我們必須通過有意識地努力與人接觸,用心交流才能建立彼此之間這種密切且賦予生命的關係。真正的團契在基督徒的生活中扮演著至關重要的的角色。團契聚會激勵我們在追求聖潔、為主事奉和與主同行的道路上不斷前行。當教會的弟兄姊妹按照主的真理和計劃聚集在一起、參加團契、彼此相交時,我们就能体验到在主裏生命產生改變和更新;我們因此獲得鼓勵,在與神同行的道路上便能持之以恆;我們因互相扶持,彼此守護,便能避免內心變得剛硬,並遠離罪的詭詐。

 

因此,希伯來書10:24-25鼓勵我們不可停止聚會,不要被有比敬拜和聚會更好的事情可以做的謊言欺騙,不要在聚會時保持以自我為中心的心態。“又要彼此相顧,激發愛心,勉勵行善。你們不可停止聚會,好像那些停止慣了的人,倒要彼此勸勉,既知道那日子臨近,就更當如此。

 

基督徒每次的團契和聚會都有一個美好的目的,那就是激勵彼此相愛行善。如同點燃火把需要火種,讓靜止的球滾動起來需要推動力,在基督徒的大家庭中,弟兄姊妹們更加需要彼此相顧,激發愛心和勉勵行善。這種交通可以是看到他人信心的見證,或是聽到別人的掙扎和得勝。也可以是他人鼓勵的話語,又或是我們聚在一起,彼此代求的時刻。

 

充滿意義和使命的團契必須要有意識地去行動。正如希伯來書10:24所説的:“我們要”。“要(consider)”代表觀察、思考和學習,並且把眼睛和思想定睛專注在一件事情上。“要(consider)”是指需要有意識的實際行動。如果我們不去有意識地思考如何彼此鼓勵,團契很可能就成為一味的社交時間。讓我們按照聖經的指示,“要思考如何彼此相顧,激發愛心,勉勵行善”。想一想,你上一次鼓勵別人的時候都做了些什麽呢?

 

主恩滿溢!

 

黎伯樂傳道

2021年 6月6日

 

主內弟兄姊妹平安:

 

在過去的一個月裏,我要特別感謝主的信實良善和恩典幫助本會順利重開主日實體敬拜。當我在重開後的第一個主日回到教會敬拜時,看到弟兄姊妹們齊聚一堂,聽到大家高聲歌唱、贊美全能奇妙主的這一幕讓我不禁潸然淚下。重返教會敬拜提醒我們在過去一年的疫情期間所錯過的許多簡單的喜樂:例如一同唱詩頌贊,親身禱告,在教會現場聆聽講道,與朋友面對面交談等等,不勝枚舉。如果你有回教會參加聚會,我相信你一定會覺得很久都沒有感受過敬拜是如此神聖,團契的時間是如此甜美。

 

在這些美好經歷的激勵下,本週請讓我用三段詩篇中的話語來鼓勵大家:

 

  1.   渴慕主

對於我們中的許多人來説,長期缺乏集體敬拜會使我們逐漸失去與神親近的渴望。追求真理並享受主恩是我們每天必須做出的有意識的明確選擇。正如詩篇34:8勸勉我們的那樣:“你們要嘗嘗主恩的滋味,便知道他是美善;投靠他的人有福了!”讓我們繼續重新點燃並增强對真實敬拜和團契的渴慕吧。

 

2.    來吧,一同敬拜主

詩篇95:1-2宣告說:“來啊,我們要向耶和華歌唱,向拯救我們的磐石歡呼!我們要來感謝他,用詩歌向他歡呼!”這個提醒十分有必要,當我們與弟兄姊妹一同在主裏敬拜時,我們的整個身心靈、行動和思想、物質和屬靈生命都要一起向主擺上,以主為中心,全心全意地來敬拜贊美祂。真正的敬拜應是聖潔的、群體的敬拜。

雖然網絡科技可以讓許多活動在疫情期間繼續進行,但敬拜是不一樣的。儘管網上敬拜是有必要的,但這種虛擬形式的敬拜永遠都不能完整,且是有缺陷的。我們因新冠疫情的肆虐而不得不做出妥協,改變敬拜方式,但這不應該成為舒適的常態。讓我們盡可能回到教會來一起敬拜主吧!

 

3.    永遠不要“習以為常”

隨著越來越多的弟兄姊妹回到教會,求主幫助我們不要將敬拜和團契的寶貴機會視作“習以為常”。願我們在敬拜和團契中感受到的喜樂和熱忱永不消逝,敬拜贊美主的渴求永遠不要變得平淡無奇。讓我們在每個主日敬拜時都竭力實現詩篇96:1中的話語:“你們要向耶和華唱新歌!全地都要向耶和華歌唱!”願我們每日不斷經歷神豐盛的恩典,總有新歌向祂歌唱

 

 

主恩滿溢!

 

林禔名牧師

2021年 5月30日

親愛的CIBC弟兄姊妹:

 

時間過得很快,2021這個年度也快進入六月夏季了。在這個變動不斷的日子:從居家隔離到部分重開,從必須戴口罩到自願的抉擇,從在家工作到部分時間到公司上班…等等的生活變更,但有一個生命的操練是不變的: 禱告。在此跟大家分享一篇文章: 禱告的影響力(Dr. Charles Stanley);鼓勵大家彼此勉勵代求。

 

主僕,

 

彭牧師

禱告的影響力

 

(Dr. Charles Stanley, InTouch ministries - 與神同行事工)

“不住的禱告,凡事謝恩;因為這是神在基督耶穌裏向你們所定的旨意。”(帖撒羅尼迦前書5:17-18)

 

禱告是與天父建立親密關係的生命綫。但基督徒卻時常會懷疑禱告的力量和果效。不要猶豫,向神提出你的疑問,在聖經中尋求答案吧,也可以嘗試找一位值得信賴的屬靈導師給你指導和建議。禱告是至關重要的,不容忽視。

 

如果我不禱告,神的計劃會失敗嗎? 神不會屈從於信徒,祂的計劃也不取決於我們的禱告。我們來到神的面前與祂傾心吐意交談的時間,也包括我們參與神在我們的生活中和在這個世界上作工的時間,但即使沒有我們,祂依然會持續作工。與主同工是基督徒的特權。

 

我的禱告(或缺乏禱告)會影響神的工作嗎? 我認為聖經對這一問題所表明的答案既是肯定的,也是否定的,這取決於具體情況。有些時候,神的目的早已確定。祂掌管一切,並為我們預備了最好的安排。在舊約中,神常常預言祂要做的事,然後再成就這些事情。

 

也有些情況是,“你們得不着,是因為你們不求。” (雅各書4:2) 神有時會把一些好的東西保留,直到我們願意向祂伸出謙卑禱告的手來接受。因為我們的主是一位滿有慈愛和恩典的天父,祂所賜的祝福超過我們的所求所想。

 

基督徒的禱告有著巨大的影響力,特別是對於個人的信仰和生活來説。你明白在全知全能的神面前屈膝禱告是一項多麽尊嚴榮耀的特權嗎? 你知道神必垂聼你的禱告並回應你嗎? 是的,祂渴望以慈愛怜悯来看顧祂的兒女,祂也必定回應我們順服謙卑、合神心意的禱告。

2021年 5月23日

 

主內弟兄姊妹平安:

 

試問“你願意選擇做馬利亞,還是馬大呢?”“你會選擇學習,還是事奉?建立關係,還是關心他人所需呢?”

 

近年來,當我與年輕人一起工作時,我試圖通過詢問他們對食物的喜好來與他們更好地接觸,例如問説:你喜歡水果還是蔬菜呢?橙子還是蘋果?鷄肉還是魚?披薩薄餅還是壽司?蛋糕還是冰淇淋等等…?這好似一種互動的游戲,可以讓交談變得更順暢,在未來能引導出更有意義的對話。

 

文章一開始我問的幾個問題你可能在過往的講道中、主日學或小組聚會中已經聽過了。路加福音第十章,當耶穌來訪:你會選擇和祂坐在一起聼祂講道,還是去準備飯菜呢?你不能同時做這兩件事。時光短暫,如白駒過隙,轉瞬即逝;我們有太多需要從主耶穌那裏學習的東西,與主的關係甚是寶貴–另一方面,身心的疲乏飢渴也需要被照顧。然而我們很容易傾向於用自己的方式去回應–通過關係去愛,或通過事奉去愛。

 

選擇做馬利亞還是馬大這個問題突顯出在平衡事奉和生活中,我們與主耶穌保持良好密切關係的重要性。

 

讓我問大家一個有些不同、更開放式的問題:你能學習和效仿西門彼得或使徒保羅嗎?更具體地說,你能否以一顆謙卑、愛神和愛人的心,在需要的時候,因信靠主必裝備和扶持你,從而願意甘心樂意地服侍,並以超越屬肉體的自我局限的方式來回應需求呢?

 

我也問過自己這個艱難的問題。我理解那些離開主耶穌的門徒(約翰福音6:40-66),因為我自己也曾因自身的安逸、思維邏輯和各種原因而無法全身心地真正信靠和跟隨主,我也曾選擇性地回應祂要我事奉教會的呼召。但在我更加深入地學習和研讀福音書,以及彼得和保羅的書信後,我清楚地看到了自己的驕傲和想要凴己力倚靠自己而活的自我意志。回顧彼得和保羅的生平,他們最初的生命不也是如此嗎?

 

曾是漁夫的彼得,最後成為了衆門徒的領袖。彼得衝動、直率且魯莽,私下對主耶穌十分忠誠,但在公開場合受到挑戰時卻不認主,他以謙遜和恩典來代領使徒,並以愛心和恩慈對待朋友,甚至敵人。

 

法利賽人保羅曾是個瘋狂熱衷於迫害基督徒和視主耶穌為仇敵的人。因被主的恩手觸摸,在去大馬士革的路上信主,成為基督徒,且為主作了向外邦人傳福音的宣教士領袖。從前他因自己的血統、所受的訓練和滿有學識而倍感驕傲,如今他成為教會的牧者,並以謙虛、憐憫、正直和熱心為主傳福音而聞名。

 

因著主耶穌的救贖恩典,彼得和保羅經歷了本性的徹底改變。他們不斷在新的領域為主作工。我自己也是如此。曾經我對事奉的態度是:“我已經有很多事情要做了。為什麽要我去?”自20多年前起,這種想法轉變成:“我是主耶穌基督的門徒。主告訴我,我需要去幫助照顧祂的教會。”使徒保羅也曾寫道:“若有人在基督裏,他就是新造的人,舊事已過,都變成新的了。”(哥林多後書5:17)

 

主內弟兄姊妹們,馬利亞和馬大姊妹的故事很好地幫助我們明白應該如何平衡我們的生活和事奉,以及如何看待我們與主之間的關係。我相信使徒西門彼得和保羅的例子也讓我們看到為主和祂的教會而活,並對主充滿信心及勇氣的見證使我們更加瞭解和相信神的大能可以轉變生命。求主幫助和鼓勵大家運用各人不同的恩賜和能力,不论是在本地或更遠的地方,各盡其職來幫助建立基督的身體-教會。

 

主恩滿溢!

 

Gary Low 執事

2021年 5月16日

  

主內弟兄姊妹平安:

 

        如今的世界已完全改變,曾經的日子一去不復返。

 

        當舉國上下都渴望從新冠疫情的陰霾中走出,人們翹首以盼終於可以恢復正常生活時,你可能會聽到一些專家對這種樂觀期待潑冷水。

 

        我真的不知道有多少東西將會改變或不會變。現在一切都還言之過早。這使我聯想到了911事件,儘管那一日毫無疑問地改變了整個社會,但我們有多少次真正清醒地反思過這一天所帶來的影響和後果呢?

 

        有什麽是沒有變的呢?

 

        主耶穌基督永不改變。祂昨日、今日,一直到永遠,是一樣的。

 

        主的道永不改變。草必枯乾,花必凋謝,惟有主的道永遠常存。

 

        主信實的愛永不改變。祂的慈愛存到永遠。

 

         祂的百姓要憑信而活,因信得生。不管有沒有疫苗、有沒有社交距離或洗手液,我們都需要永遠信靠主耶穌。這世界上最安全的地方就是活在神的旨意中。

 

        祂的百姓必要有盼望。我們期盼有更好的日子,但我們也有一個活潑的盼望,那就是主能把今生的損失化為榮耀。

 

        祂的百姓必須彼此相愛。凡事包容,凡事相信,凡事盼望,凡事忍耐。

 

        “如今常存的有信,有望,有愛;這三樣,其中最大的是愛。”(林前13:13)

 

主恩滿溢!

 

黃偉奇牧師

2021年 5月9日

 

主內弟兄姊妹平安:

 

5月9日是母親節,在此祝願所有媽媽們母情節快樂!母愛是辛苦的付出。願神祝福我們的母親,使她們明白養育兒女是達成人生中的一項重要成就,並願她們透過孩子們獲得更多喜樂。孝敬父母、使父母歡喜是子女們獨有的責任和誡命,其中特別是要讓母親快樂。(箴言23:25)

 

母愛是獨一無二的。這愛體現在勞苦之中,是深刻且不易的。神透過溫柔的母愛向我們表明祂的慈愛憐憫,並幫助我們更加切實地理解和體會這種無私的愛。以下三方面是母愛勞苦的具體表現,我們因此要感謝神和孝敬我們的母親。

 

1. 母愛的勞苦是願意捨己的勞苦

正如帖前2:8中所表明的,在一種深厚的愛的關係中,捨己是必然的。這捨己是願意為了他人的益處而不顧自己的好處和利益。這捨己是願意無怨無悔地無私奉獻。這捨己就是偉大母愛的體現。這份深刻的愛會留下不可磨滅的印記,而這印記正是神所悅納的,也是真愛的真實表達。

 

2. 母愛的勞苦是教養的勞苦

在教養子女和正確引導他們成長方面,母親扮演了舉足輕重的角色,大多數時候她們是家庭教育的主要負責人。“我今日所吩咐你的話都要記在心上,也要殷勤教導你的兒女。”(申命記 6:6-7a)當今這個世界不斷地在攻擊孩子們的思想,迫使他們身、心、靈都遠離主的真理和道德標準。因此,母親們必須承擔起勞苦重擔,抵禦來自世界的各種攻擊,展現如基督樣式般的溫柔慈愛,並教導孩子們跟隨主的重要意義。

 

3. 母愛的勞苦是要竭力地禱告祈求

在我的成長過程中,給我印象最深的就是我母親的禱告。我的母親沒有受過良好的教育,但她卻努力學習聖經,而且一直把聖經放在她的床邊。我總是能在關上的臥室門外聽到她在為全家人禱告。母親信實的禱告是充滿力量的。當一個人能像母親一樣無私地去愛,那人也必定會以同樣的方式來到主的面前禱告祈求。“他在禱告之間,常為你們竭力地祈求,願你們在神一切的旨意上得以完全,信心充足,能站立得穩。”(歌羅西書4:12)母親們,請不要停止在禱告中為你們的孩子竭力祈求。

 

讓我們銘記並感謝母愛的各樣勞苦,因著這愛鼓勵我們以同樣的方式去愛神和愛人,並樂意為愛受勞苦。即使這愛需要辛苦地付出,但我們的靈魂會因此而感到滿足,這也是我們基督徒擁有屬靈生命的確據。從今天起,讓我們行動起來,一同去實踐這無私的愛吧!

 

主恩滿溢!

 

黎伯樂傳道

2021年5月2日

 

主內弟兄姊妹平安:

            我想大家應該已經注意到,在歷經了一年多的疫情封鎖後,我們的生活正在迅速恢復正常。學生開始返回學校學習,餐館重新允許開放室內用餐,本會也將重啓教會主日實體敬拜。然而在當前這個“後疫情世界”裏,“正常”並不意味著能回到“原來的樣子”。我們為了預備英文堂5月2日重啓實體主日敬拜進行了長時間的討論和安排,當中有許多忠心的弟兄姊妹也參與幫手佈置和準備,但我們知道一切可能無法再回到疫情開始前的樣子。即使我們可以再次面對面交流,但很多我們曾習以為常的事情暫時都還不能做。不僅僅是在教會,學校、商店和工作場所也是如此。

         我們在許多方面被迫將事情縮減到最基本的狀態。或許你會因此而感到失望,但換個角度思考,對我們來説這可能是一次非常好的提醒,提醒我們什麽才是真正重要的。“返璞歸真”迫使我們剝離所有分散注意力的外來因素,以保留最重要且必要的事物。我盼望有更多弟兄姊妹能夠來教會參加實體主日敬拜,但即使你需要留在家中進行網上敬拜,都請你時刻銘記並珍惜我們信仰和敬拜的根本核心。讓我們一同“返璞歸真”。

         宣揚福音

正如保羅在哥林多前書15:3-5中提醒我們:“我當日所領受又傳給你們的,第一,就是基督照聖經所説,為我們的罪死了,而且埋葬了,又照聖經所説,第三天復活了,並且顯給磯法看,然後顯給十二使徒看…”不論是在歷史上還是在現今的生活中,我們的敬拜都應持續地宣告這一事實,也就是主耶穌基督為我們的罪被釘死在十字架上,而且埋葬了,並慶祝祂戰勝了罪和死亡,第三天復活。願我們效法保羅,始終持守這一真理作為最重要的“第一要素”。

宣揚基督的榮耀

敬拜不只是主賜給我們的一種特權和祝福,也是祂的命令,要我們對主耶穌基督的榮耀做出應有的回應。那些經歷過主的榮耀和威嚴的人不禁要大聲贊美祂。如同路加福音19:40中主耶穌斥責法利賽人試圖讓敬拜和贊美祂的衆門徒閉口、不要出聲,耶穌說:“我告訴你們,若是他們閉口不説,這些石頭必要呼叫起來。”因此不論是在教會大堂還是在家中客廳參加敬拜,願我們能繼續宣揚我主-復活再臨君王的榮耀!

實踐主的話語

無論在什麽情況下,無論何時何地,我們的敬拜都必須建立在神的話語之上,並由祂的話語來引導。讓我們聽從使徒保羅在提摩太前書4:13中的提醒:“你要以宣讀、勸勉、教導為念,直等到我來。”以及歌羅西書3:16所說的:“當用各樣的智慧,把基督的道理豐豐富富地存在心裏,用詩章、頌詞、靈歌,彼此教導,互相勸戒,心被恩感,歌頌神。”願神的話語從始至終是我們敬拜的中心,直到永遠。

        雖然我們的敬拜可能永遠無法回到新冠疫情之前的樣子,但如果我們能在所思所行中牢記以上基督信仰和敬拜的根本核心,我們便永遠不必懷疑自己做的是否正確或是否足夠。

主恩滿溢!

林禔名牧師

2021年4月25日

 

主內弟兄姊妹平安:

我曾經認識一對夫婦剛從中國來到灣區。女的是北大的生物學博士,而男的是北大的物理學博士。這位太太來到灣區是在斯坦福大學做博士後研究。因他們剛來美國不久,所以我便帶他們遊覽灣區的景點 - 金門橋、Muir Woods、漁人碼頭,等等。我們有一整天的時間談論不同的話題,如在美國的生活、神的創造、基督教信仰,等等。他們是典型的無神論者,再加上他們都有很強的科學背景,所以對基督教的福音道理無動於衷。

遊覽完所有的景點之後我就帶他們回我家吃晚飯。在交談中,這位太太告訴我一件令她十分困惑的事情,就是關於她姐姐懷孕了,但醫生已證實嬰兒出生後必定有嚴重的遺傳病。在中國毫無疑問就會把胎兒人工流產。但經過父母、親人、朋友勸她,她仍然不願意把胎兒人工流產。結果出生的嬰兒果然有那遺傳病。她因姐姐堅決拒絕人工流產而感到十分困惑。但我卻告訴她,她姐姐的決定是對的。可能這是她第一次聽見有人說她姐姐是對的。我說:“假如愛是出自方便的話,那不是真愛。真愛必定是包含犧牲的。母愛那種犧牲的愛其實是反映了神對人犧牲的愛。”

吃完晚飯後我們有時間更深入地談論到神的愛。很自然地便提到神的恩典,祂願意白白賜給人一個無價的禮物,就是天堂永生。當然不能缺的就是談到什麼是罪和神的公義。當他們開始慢慢明白神如何看待罪,耶穌降世為我們釘死在十字架上所表明的神的愛就容易明白了。分享完之後,我感覺這位太太已準備好信耶穌,所以我就邀請她憑信心信靠耶穌基督作為她的救主。出乎我意料之外,她竟然願意!帶領她信主之後我就立刻做即時的栽培。在還沒有送他們回家之前,我感覺這位丈夫從頭到尾聽見我們的交談,所以也鼓勵他信耶穌。果然,他也願意!我相信他們之前必定已有很多基督徒與他們分享過福音。當天晚上,我只不過是做收割而已。

那天晚上所分享的福音內容,正如我與一些沒有受過任何教育,從小就拜偶像的人所分享的一樣,也是我教導弟兄姊妹如何分享福音的同一個內容。唯一的分別是,對那些拜偶像的人,我不須花任何時間證明神的存在。其實很多自稱為無神論者的人,他們信耶穌並不是因為你證明了神的存在。他們信主是因為領略到自己的罪,並明白基督十字架上的愛。

這對夫婦信主,也並不是因為人成功地使用護教學,而是因為這福音本是神的大能。正如保羅所說,羅1:16 “我不以福音為恥;這福音本是神的大能,要救一切相信的…” 人信主都是因為十字架的道理。就是保羅也這樣強調,林前2:1 “因為我曾定了主意,在你們中間不知道別的,只知道耶穌基督並他釘十字架。” 人信主完全是因聖靈在人心裏工作,感動他們知罪而去尋求基督。若福音分享沒有提及罪,聖靈如何可以感動人去尋求救恩呢?

弟兄姊妹,在疫情中我相信你的朋友和親人必定會探討屬靈的問題。請你相信這福音本是神的大能!請你如保羅所定的主意,不知道別的,只知道耶穌基督並他釘十字架。那麼聖靈就可以透過祂的福音來帶領人歸主。

主恩滿溢!

黃牧師

2021年4月18日

 

弟兄姊妹平安,

根據San Leandro警方犯罪分析專員的調查研究,最新數據顯示2020年接獲報案的犯罪率表明亞裔普遍容易成為搶劫案件的受害人。週邊社區近期也發生了一系列針對亞裔的搶劫罪案,例如上週六在屋崙華埠附近,一位正要去買咖啡的亞裔路人不幸遭遇搶劫,同日,Pleasanton又有一對夫婦在購物返回家中時被人持槍搶劫。此外,也有媒體透露,在San Leandro,亞裔婦女和老人被專門視作搶劫的目標。面對當前這樣一個種族關係緊張和仇恨犯罪劇增的局勢,我鼓勵教會弟兄姊妹外出購物或行走時要提高警惕,注意周圍環境。

最近這一系列的搶劫案件不但讓大家感到震驚,還使大家非常焦慮。這些暴力犯罪的發生不僅僅影響了我們的日常生活方式,也嚴重影響了我們對其他種族的感受。但我要求神幫助我們不要停留在抑鬱的情緒中,也不要抱怨被困在家中,更加不要加深仇恨的思想。求神帶領我們透過這些外部的壓抑和阻礙,在困難中更多地經歷神所賜的恩典和平安。正如主耶穌在最後的晚餐上鼓勵門徒說:“你們心裏不要憂愁;你們信神,也當信我。”(約翰福音14:1)當主耶穌告訴門徒們祂將暫時離開他們的時候,門徒們感受到了來自猶太人民族的威脅和逼迫。主耶穌知道門徒需要祂的鼓勵,因此便安慰他們,使他們不至於深陷在對危險、孤獨和失望的恐懼中。“當信主耶穌”是得救的唯一途徑。但在這個特別的鼓勵中,主教導我們:“當信主耶穌”是指在我們每天的日常生活中,時時刻刻都要堅定不移地信靠主。因為“信靠主耶穌”才是能讓我們煩躁不安的心得以平靜安穩下來的關鍵所在。

“當信主耶穌”是在心裏奉主基督為聖,尊祂為主。“只要心裏尊主基督為聖”(彼得前書3:15)也就是說你要把心裏最重要的位置騰出來,即空出你個人心思意念的控制中心,把主的旨意和話語放在你內心最中心的位置,讓你的心裏充滿主。彼得解釋說,凡事“只要心裏尊主基督為聖”是當其他人對你的信仰(即對你信主耶穌)提出質疑和反對時,你為信仰作出辯護的前提。保羅也曾鼓勵信徒在彼此的關係中要順服神,讓主耶穌掌管我們的心 -“你們當以基督耶穌的心為心” (腓立比書2:5)

當我因最近不斷發生的種族仇恨和攻擊事件而感到惶恐不安時,“只要心裏尊主基督為聖”的教導幫助我的心能夠平靜安穩下來。因为每當我看到搶劫和惡性攻擊事件出现,我的第一反應是憤怒和恨惡,不是恨這種暴力的罪性,而是恨那些對無辜的人實施暴力的罪犯。我內心希望這些罪犯能夠馬上得到應有的懲罰。但事實是,只要我這樣想,我的内心就開始煩躁不安,無法平靜。然而,當我願意把主耶穌基督的旨意和話語放置於心中最重要的位置時,我就能更清楚地看見那些出自我個人的紛亂感受是如何分散我應當去為主作工的注意力,也更加明白這些事件會對教會弟兄姊妹產生哪些影響,我又應該如何為衆人的益處和安全,以及如何為福音可以改變罪人而禱告。當我願意順服和信靠主,我的心便不再彷徨和不安,而是充滿了永恆的盼望,並且擁有只有主耶穌基督才能給予我們的平安保障。

 

 

主恩滿溢!

 

黎伯樂傳道

2021年4月11日

 

親愛的CIBC 弟兄姊妹,

當春季開始,越來越多人接受了疫苗注射,我們都急著可以回到教會內有人與人之間的事奉。然而,也有不少的弟兄姊妹有顧慮,那麼我們應該如何面對這情況?

願藉著Dr. Dan Reiland的文章:“帶領和鼓勵教會弟兄姊妹參與事奉的五要素”中的提醒,求神賜我們恩典與智慧來榮耀祂名!

主僕,

彭錦輝牧師

 

帶領和鼓勵教會弟兄姊妹參與事奉的五要素

作者:Dan Reiland (文章已經過作者同意容許使用,完整版請查詢網頁:

https://danreiland.com/5-essentials-to-leading-and-motivating-volunteers/)

 

你教會參與事奉的弟兄姊妹已經回來教會了嗎?

當越來越多的會衆返回教會聚會時,我們需要更多甘心樂意服侍和願意擺上自己的弟兄姊妹加入事奉團隊。

但這可能會造成一種特殊的緊張關係。

人們回來教會是好事,但我的直覺告訴我,一些很優秀的事奉幫手暫時還沒有回來教會。

如果教會沒有一個完善的事奉團隊來支持,大家一想到返回教會後的敬拜和事工體驗有可能效果不佳,心中難免會開始緊張。你會覺得壓力倍增。但請不要把這種壓力轉移到參與事奉的弟兄姊妹身上。因為使其愧疚並不是一個好的動機;反而要邀請他們回到更大的異象和計劃中去為主做工。

如果有弟兄姊妹因顧慮健康安全風險而沒有回來教會,请給他們一些時間,慢慢來,鼓勵他們,並請為他們的健康持續禱告。若是有弟兄姊妹回歸了“正常”生活,但卻沒有回來教會,那麽請與他們進行一次真誠的對話,並鼓勵他們回來。也許你可以這樣說: “我們很希望你能回到教會事奉團隊中;因為你在為主傳福音的事工中扮演著至關重要的角色。你想過什麽時候回來嗎? 我們會為你提前預備好。”

帶領和鼓勵教會弟兄姊妹參與事奉的五要素

1) 清晰的異象和積極的精神

根據事工的異象而不是工作描述來招募幫手;讓他們知道自己是最重要的永恆計劃中關鍵的一部分。

不要錯誤地以為只要一通電話,所有的弟兄姊妹就會馬上回來。想想他們離開了多久。你實際上要在許多方面重新開始,重新招募幫手。

異象要清晰,並且始終要表現出積極的心態。

  • 你的事工異象是什麽?

  • 事工背後的原因是什麽?

  • 如何使你所服侍的人的生命變得更加美好?

2) 優秀的訓練和必要的資源

談到如何裝備弟兄姊妹參與事奉,你必需為他們提供幫助和支持,並告訴他們要怎麽做。當你以身作則,樹立一個好的榜樣時,弟兄姊妹們便能茁壯成長。然後就放手讓他們去做吧。

當你能提供有效的訓練和必要的資源時,結果就會有四個益處。

  • 參與事奉的弟兄姊妹得益處。

  • 你所服侍的人得益處。

  • 你的領導事工得益處。

  • 教會得益處。

3) 保持一致的溝通

沒有什麽事情比不一致的溝通或缺乏溝通更容易讓參與事奉的弟兄姊妹們感到沮喪。教會是複雜的,既是屬世界的,也是屬靈的;教會需要人帶領,沒有弟兄姊妹事奉,教會就無法運作,而且每個人都有自己的意見,溝通便因此變得充滿挑戰。關於溝通的提醒:

  • 過度溝通比缺少溝通好。

  • 保持溝通的準確性,及時更新。

  • 保持溝通的創意性和新鮮感,但不要太繁瑣和浪費過多時間去精心策劃。

4) 明確且合理的期望

弟兄姊妹希望瞭解你對他們的期望是什麽,包括在實際事工中盼望達成的果效。在事工果效方面,讓事奉團隊知道你盼望求神成就和帶領他們做哪些事奉,並邀請他們和你一起為事工果效、未來發展,以及具體工作事項禱告。例如,你要讓幫手托兒服務的弟兄姊妹們知道,他們事奉的最終目的是為了讓更多人認識主耶穌基督,具體地說,是為了讓家長們能去參加敬拜、聆聽神的話語。

再具體一些,就是父母們去參加敬拜期間,需要其他弟兄姊妹幫忙照看他們的孩子,這樣孩子們就可以在安全舒適的環境裏玩耍,有人喂食,換衣服和陪伴。但請訓練幫手們如何具體去做這些工作。

5) 真摯的關懷和鼓勵

即使是最敬業和最成熟的弟兄姊妹,包括領袖,他們都需要你最真摯的關懷。事奉幫手們需要得到你真心實意的肯定和鼓勵。請常常告訴他們你的關心和感謝,感謝他們對主忠心的服侍。你可以寫一張卡片,或儘快回復他們的來電和短信,幫助他們解決遇到的問題,或進行培訓,並且盡可能地在日常生活中與他們保持聯係,時常問候。

2021年4月4日

 

弟兄姊妹平安:

 

復活節快樂!聖經告訴我們早期教會在“七日的第一日”敬拜,是因為主耶穌基督在“七日的第一日”復活(路加福音24:1,使徒行傳20:7, 6, 哥林多前書16:2)。因此,雖然我們把復活節作為一個特殊日子,在這日敬拜和記念主耶穌從死裏復活,但其實我們每個主日都在慶祝主耶穌基督的復活。

 

今日我將結束在本會的任期。感謝主讓我有機會能夠事奉教會的每一位弟兄姊妹,這是我的榮幸。我和家人要再次感謝弟兄姊妹們八年前歡迎並接納我們來到CIBC服侍,如今我們即將開始新的事工,感謝大家為我們禱告和祝福。很遺憾,由於新冠病毒疫情限制,我們不得不在網上和大家道別。當教會重開之時,我們一定會十分想念教會裏熱烈的談話聲、會衆齊聲頌讚的歌聲、華埠食物誘人的香氣、人們在教會過道上走動發出的聲響、團契聚會中突然傳出的笑聲、SEC夏令充實營中孩子們的歡聲笑語、以及會衆聆聽講道時的專注等等。感謝弟兄姊妹們給予我這些珍貴的回憶。

 

在此,請允許我鼓勵大家不要等到教會重開時才考慮在主裏相聚和交通。換句話説,就是不要把在屋崙8街280號的教會聚會定義成你與CIBC的唯一聯係方式。請大家參加禱告小組、細胞小組或團契來與弟兄姊妹保持聯絡,建立友愛的關係。在主日,也請大家參加適合自己的主日學課程。或請通過電話、短信、電郵、信件,或是寫一張卡片的方式,彼此問候,表達關懷。即使今年教會的夏令充實營(SEC )/聖經營(VBS)仍是在網上進行,都請為有更多弟兄姊妹能幫手此項活動,加入事奉代禱。

 

隨著新冠病毒疫情好轉,在限制即將解除之際,請為我們在屋崙華埠和周邊社區為主作美好的見證代禱。雖然教會暫時關閉,但許多弟兄姊妹都有去探訪華埠的商戶和工作人員。黃健明執事和教會值理會主席-楊偉信弟兄每月定期參加華埠社區的領袖會議,以瞭解社區最新動態。此外,請為教會弟兄姊妹在參與各項華埠社區服務的事奉中能為主作見證,傳揚福音代禱。同時也請為華埠商業的復蘇禱告,若有更多的人來到華埠,人們就有更多的機會可以看到我們的教會,並瞭解教會開展的各種活動。

 

最後,請弟兄姊妹們為本會禱告。求主帶領和幫助教會領袖與會衆一同尋找到合適的牧師人選來填補目前的空缺。也請為教會的快速反應小組為教會重開做好各項準備,以及為我們每個人能夠很好地適應從網上敬拜改為在教會室內敬拜代禱。我們都知道僅僅把一個人帶來教會並不能讓他們得救,所以,求主賜力量,幫助我們可以更加熱切、主動地與人分享福音,使萬民作主的門徒!

 

主恩滿溢!

 

朱耀強牧師