牧者心聲
 

 

2020年8月9日

親愛的弟兄姊妹平安:

在聖經舊約中,神常常用祂的創造作為例證來囑咐祂的子民銘記祂的話語,更多地認識祂。鷹就是這其中一種生物。“鷹”這個字出現在29段經文中,它是一種雄偉的、翱翔於天空的鳥類,有力且迅猛。美國的開國元勳用鷹來表達國家的價值觀,國徽(大紋章/國璽)的中央就是一隻抓著橄欖枝和利箭的白頭鷹(又稱“白頭海雕”)。這個形象象徵著美國掌握武力與和平的雙重力量。

神曾經吩咐摩西寫一首詩歌-“摩西之歌”,並囑咐以色列的老少、奴隸和自由之人都要記住這首詩歌,而且要讓他們的後裔也牢記和傳唱,以便他們世世代代都認識神和提醒他們要愛神。詩歌中的一節經文生動地描述了神與祂的子民是如何緊密相連的。

      “又如鷹攪動巢窩,在雛鷹以上兩翅搧展,接取雛鷹,背在兩翼之上。”(申命記32:11)

“如鷹攪動巢窩”,神教導糾正祂的子民。母鷹在孵蛋之前都會親自搭巢,並把這巨大的窩巢搭建在懸崖峭壁之上。她會先銜來一些較大的樹枝和荊棘放在底層,然後再用一層又一層柔軟的羽毛填滿巢穴。但是當雛鷹孵化後,開始在巢中舒適地生活,母鷹此時便會把窩巢攪亂。每天她都會多挪除幾根羽毛,直到最後巢穴變得無法居住。母鷹故意這樣做,是因為她清楚的知道,除非迫使小鷹離開舒適圈,否則他們永遠不會有信心的飛躍,也不會懂得翱翔的意義。天父之所以管教祂的兒女,也正是因為祂對我們的愛。若沒有天父愛的管教,我們就會一直停留在自己舒適的小窩裏,也學不會按照祂的旨意開始飛翔的生命。為了成長,改變是必要的。當我們迷失在自己的舒適圈中,很容易看不到作為神的兒女,成為符合主耶穌形象的意義和理由。所以天父有時會利用困境來促使我們展翅高飛,盼望我們更好地運用祂白白賜給我們的恩典和禮物。

“如同母鷹在雛鷹以上兩翅搧展”,神時刻看顧、保守祂的子民。當雛鷹第一次自己飛翔,母鷹振翅護佑,隨時準備張開羽翼接住她的孩子。她定睛在雛鷹身上,時刻關愛,處處保護。在自然界中看到如此這般雛鷹初飛的景象是多麼奇妙。這也恰好展示了神在祂的兒女學習生命飛翔的過程中,是如何看顧保護祂的孩子的。縱然有許多困苦和軟弱,不要懼怕,因主必與我們同在,保護我們如同保護眼中的瞳人。某些時刻,祂會用翅膀背著我們穿越困境。

 

在您的生命中,最想改變的一件事是什麽呢? 讓我們一同來思想神是如何利用困境和難處來推動幫助我們飛得更高的吧。

願福杯滿溢!

黎伯樂傳道

2020年8月2日

弟兄姊妹平安:

當我讀以西結書45:12,真是令人費解 “…二十舍客勒,二十五舍客勒,十五舍客勒,爲你們的彌那”。這是一種非常奇怪的方法來表達彌那的重量。有學者甚至相信這記載肯定是錯誤的,因爲彌那一般是50舍客勒的重量,不是60。我盼望能發掘出這問題的答案。

我們知道以西結是所謂被擄的先知。被擄到什麽地方? 巴比倫! 請問,在巴比倫你用什麽度量衡制度? 當然是巴比倫! 這好比美國人去加拿大旅游,請問在加拿大你用什麽度量衡制度?當然是加拿大! 假如你在公路上看見速度限制是 “100”,而你仍然采用美國單位,你必定自找麻煩。因爲他們已在邊境警告你,加拿大是用km/h不是mph (100 km/h = 63 mph) 。

以西結告訴我們,有一個人用量度的竿來量聖殿,結40:5 “那人手拿量度的竿,長六肘,每肘是一肘零一掌”。一肘是18吋,但這個人的肘是 “一肘零一掌” 約21吋。很明顯,這是兩個不同的量度單位。那個人是用當地巴比倫人所用的單位,也是被擄的猶大人所熟悉的單位。這就好像在加拿大所用的是公尺,不是碼 (39.4吋與36吋的分別)。

學者這一次錯誤了,以西結是用當地巴比倫的系統。巴比倫人發明一種叫sexagesimal的系統,就是六十進制。我們現今所采用的是decimal十進制,但其實我們現代人仍然用巴比倫的六十進制! 你不相信嗎? 請問,一分鐘有多少秒? 一小時有多少分鐘? 圓圈有多少度? (360=6x60) 不錯,這都是巴比倫人的發明。我們現今還使用一個巴比倫人的發明,就是瀝青! (創世記11:3)

以西結這裏所描述的 “二十舍客勒,二十五舍客勒,十五舍客勒,爲你們的彌那” 真是一種非常聰明的發明。前文後理告訴我們,這段經文是關于用公道的天平,結45:10 “你們要用公道天平…” 單單用這三個砝碼,你就可以用來衡量到兩個彌那的重量 (2x60舍客勒) 。

假如有兩個商人,兩個都有這三個砝碼:20, 25, 15舍客勒。譬如,商人A的砝碼叫:15A, 20A, 25A;商人B的砝碼叫:15B, 20B, 25B。不要忘記,公平的砝碼是用在商業的交易上。但你如何來稱五舍客勒的重量呢? 請看下面的圖表:

 

 

 

這兩個商人用他們手上的砝碼,就可以衡量從5舍客勒到120舍客勒的重量。就是一個商人在自己的砝碼上動手脚作弊,也不會成功。所以,這裏以西結明顯是描寫巴比倫人的六十進制。

結論:(1) 學者認爲聖經在這裏有錯誤,其實是他們的錯誤。(2) 細心研經幫助你發掘出爲什麽有一些經文好像很怪异,甚至被認爲是錯誤的,最終却被證實千真萬確。

讓我鼓勵你,在居家避疫中,善用時間來細心研讀神的話語,好叫你能發掘一些甚至 “學者” 都以爲是錯誤的經文的真理。

願福杯滿溢!

黃牧師

2020年7月26日

 

親愛的CIBC弟兄姊妹:

      草原神學院院長,Dr. Mark Maxwell, 在今期的「僕人雜誌」中寫道: COVID-19疫症以飛行的速度傳染多人,但焦慮卻是以光速傳入人心。經過四個多月的居家隔離,這個疫症將人與人面對面的接觸都隔斷了,慣常的起居飲食都混亂了,進而產生了屬靈生命中對神和對人的煩躁焦慮。

      我盼望籍著這次分享,向你們介紹我生命中三位屬靈的導師。透過他們的寫作,我的生命被挑戰,被責罰,也被指引教導。因而在這疫症期間,我祈求,「我的愛心在知識和各樣見識上不斷增長。」(腓 1:9 下)

      戴得生(Hudson Taylor)是我屬靈的第一位導師,他教導我要專注於「神的信實可靠」。他說過: “神不是在尋找有非凡信心的人,祂是在尋找存著信心倚靠神信實的平凡人。”

      陶恕博士(A.W. Tozer)是我屬靈的第二位導師,特別是在這動盪的日子裏,透過他的書我領略到神話語的甜蜜,並且塑造了我與神關係的成長。在「渴慕神」一書中,他寫道:“聖經不是終點,而是一條道路引人得著,使人親密並滿足的安息於神的裏面。”

      約翰.派博牧師(John Piper) 是我屬靈的第三位導師。在他最近的一篇文章中,他指引我如何為自己的心靈禱告,好讓我能夠被主塑造「成為貴重的器皿,成為聖潔,合乎主用,預備行各樣的善事。」(提後 2:21)

      我也鼓勵你們在現今的日子中,為自己做以下的九個禱告:

(一)    祈求我的內心對神和聖經有渴慕。
        「求你使我的心趨向你的法度。」(詩 119:36上)
(二)    求主開啟我內心的眼睛。
        「求你開我的眼睛,使我看出你律法中的奇妙。」(詩 119:36上)
(三)    求主幫助我真正認識神。
        「照亮你們心中的眼睛,使你們知道他呼召你們來得的指望是甚麽…」 (弗 1:18)
(四)    祈求主,專心敬畏神。
        「耶和華啊!求你將你的道指教我,我要照你的真理而行,求你使我專心敬畏你的名! 」(詩86:11)
(五)    求主使我內心滿足於神而不是世界。
        「求你使我們早早飽得你的慈愛,好叫我們一生一世歡呼喜樂。」(詩 90:14)
(六)     祈求神賜予我內心的力量面對現今動盪的日子。
        「求祂按著祂豐盛的榮耀,籍著祂的靈,叫你們心裏的力量剛強起來。」(弗 3:16)
(七)    求主叫我凡事對得起主。
        「好叫你們行事為人對得起主,凡事蒙祂喜悅,在一切善事上結果子,漸漸的多知道神。」(西 1:10)
(八)    祈求主的名被稱讚。
        「我們在天上的父,愿人都尊你的名為聖。」(太 6:9)
(九)    祈求愛並奉主耶穌之名禱告。
       「祂既不愛惜自己的兒子,為我們眾人舍了,豈不也把萬物和祂一同白白地賜給我們嗎?」(羅 8:32) 

 

主僕,

 

彭錦輝牧師

 

2020年7月19日

 

主內弟兄姊妹平安:

      在全國、各州、縣持續抵抗新冠病毒疫情之時,本會也一直在為何時和如何重啟教會不斷地進行探討和努力。就在幾個月前,我們當時還無法想像之後的景況會怎樣變化,但現在我們已經可以在家中舒適、安全的進行“網上” 詩歌敬拜、禱告會、講道和領受主餐等等一些活動。這種“新常態”已然成為了一个日常習慣,甚至我們有時都忘了,短短4個月前的教會生活是何種模樣。

      然而事實上,在未來的幾個月里,教會將要面臨的最大挑戰之一就是不要讓 “新常態”變得太過舒適。我們要時刻儆醒,提醒自己希伯來書10章23至25節中神對基督徒的吩咐:

也要堅守我們所承認的指望,不至搖動,因為那應許我們的是信實的。又要彼此相顧,激發愛心,勉勵行善。你們不可停止聚會,好像那些停止慣了的人,倒要彼此勸勉,既知道那日子臨近,就更當如此。

      在這樣一個分離的時代,沒有了以往在教會聚會時自然獲得的提醒和鼓勵,我們很容易對自己的屬靈生活感到被動,忘記了自己作為基督徒應盡的責任。此時此刻,每一個基督徒都比以往任何時候更需要主動堅守,彼此相顧,激發愛心,勉勵行善和彼此勸勉。若要把這些社會責任落實到具體行為上,每個人和每個家庭的適用方式各有不同。以下是一些鼓勵大家可以從這週開始在日常生活中付諸實踐的建議:

  1. 聯繫您之前在教會經常碰面的弟兄姊妹,詢問可以如何為他們禱告,並持續一週為他們代禱!

  2. 寫一些溫暖鼓勵的話語或送一份小禮物給獨居、肢體軟弱、或沒有參加團契的弟兄姊妹。

  3. 神聖地進行主日敬拜-設置一個特定的時間,排除干擾,開始觀看網上敬拜視頻前先禱告,並預備好安靜的心來敬拜。若是一家人觀看敬拜,結束後可以一起討論詩歌和講道信息。

  4. 與您的小組或團契成員共同討論您懷念在教會現場敬拜的原因。

  5. 請為本會領袖們有聰明智慧為主日直播敬拜和教會重啟制定出一個明智且合神心意的計劃代禱。

      敬拜從來都不應是一個旁觀者的活動。基督徒不是被呼召成為被動的旁觀者、聽眾或是消費者。神勸勉我們要成為祂積極的跟隨者、門徒和敬拜者。雖然我們暫時還不能在教會現場面對面敬拜,但讓我們懇切盼望並更好的預備自己再次來到教會敬拜的那天吧!

 

願您在主裏有盼望!

 

林禔名牧師

2020年7月12日

 

主內弟兄姊妹平安:

      在過去的數週裡,新確診的COVID19病例數相比之前有所增加。新聞媒體開始質疑政府在這場健康危機中領導的智慧。關於何時,以及如何重啟經濟,如何安全地將孩子送回學校,如何重新開放教會進行敬拜,社會各界存有不同的意見。一些人認為,現在做出的決定和政策是出於政治原因而不是以事實為基礎所作出的明智選擇。也有些人願意依靠政府的智慧,等待並遵循政府的指導。

 

      但是,作為天父的兒女,我們有從上頭來的智慧守護我們。這智慧不僅是了解,明白事理,而且是要活出合神心意的、有智慧的人生。從一個人的日常生活,說話,對待他人和處理生活問題方面皆可表現出智慧。在艱難的時期,我們意識到自己的智慧是有限的,但我們有一位完全智慧的天父,祂透過聖經告訴我們,試煉會產生忍耐,使我們的品格變得像基督。目前的疫情是否鍛練了您的品格並堅固了您的信心?然而,在試煉中我們並不孤單,因為上帝的旨意是賦予智慧,讓我們正確地回應試煉。“你們中間若有缺少智慧的,應當求那厚賜於眾人也不斥責人的神,主就必賜給他”(雅1:5)。

 

        我們應當向上帝祈求屬靈的智慧,因為惟獨從上頭來的智慧,先是清潔,後是和平、溫良、柔順、滿有憐憫、多結善果、沒有偏見、沒有假冒 (雅3:17)。從上頭來的智慧沒有錯誤、污垢。從上頭來的智慧使人內心有純潔的動機和態度。智慧使我們的內心清潔,好讓從心流出的一切都是愛與善。從上頭來的智慧通過上帝的話傳給我們,使人心甦醒,使愚人有智慧,使人心喜樂。對於活在神家中的基督徒來說,我們要尋求神的智慧來互相勸勵,同心敬拜,激發愛心,勉勵行善。不要滿足於在家裡安全地敬拜和生活,讓我們考慮一下在目前的限制外,如何作基督的見證,活出主的樣式吧。今年本會將在網上舉辦“兒童暑期聖經營”-VBS,截至7月3日,已有110個孩子註冊了。我們祈求上帝通過這一特殊的事奉來祝福孩子們。此外,我們可能無法在星期日進行福音班,但現在我們有在線小組查經,把福音信息帶進未認識神的人們家中,感謝主許多還未信的朋友願意繼續參加查經聚會,尋找生命的真理。這些都是上帝賜給我們智慧的例子。當我們願意聆聽神的指引,且去跟從,上帝便會賜給我們美好的果子。讓我們以這些例子為勉勵,在這特殊時期的試煉中,求神幫助教會一家在主裡共同成長。

 

願神賜智慧!

 

黎伯樂傳道

 

2020年7月5日

主內弟兄姊妹平安:

      家庭聚會、野餐和觀看煙花是慶祝美國國慶日的固定活動。在歡慶節日之際,我們是否知道這節日到底在紀念什麽呢?您知道最初北美洲的13個殖民地是如何聯合起來成為一個獨立國家的嗎?以下是PBS.org網站 (另附一些補充信息) 關於美國獨立日歷史的摘要介紹:

“沒有代表權,不能徵稅!”這句口號是北美13個英屬殖民地所發出的戰鬥呐喊。儘管殖民地在英國議會中沒有直接代表席位,他們還是被迫向英國國王喬治三世納稅。隨著不滿情緒的不斷增長,英國軍隊被派來鎮壓早期的抗爭運動。殖民地人民多次試圖不通過軍事衝突來解決危機,但事實證明沒有結果。

1776年6月11日,殖民地代表在費城召開了第二次大陸會議,並成立了一個專門委員會,其明確目的是起草一份文件,正式切斷與英國的一切關係。7月2日,委員會通過了這份獨立決議,並於7月4日正式採用了最終版本。

1776年7月8日,在鐘聲和樂隊的演奏聲中,《獨立宣言》的第一次公開宣讀在費城獨立廣場舉行。一年後的1777年7月4日,費城宣佈國會當天休會來紀念獨立日,並舉行篝火、敲鐘和燃放煙花的慶祝活動。此後,這一習俗流傳到了其他大小城鎮,人們在這一天舉辦各種慶祝活動,包括遊行、演講、野餐、競賽、遊戲、軍事表演和放煙花。

      200多年前的歷史精神今天依然存在-沒有人喜歡被一個不公正的統治者控制。我們稱之為“獨裁/暴政”。作為基督徒,聖經告訴我們,曾經我們也處於罪和魔鬼的獨裁暴政之下。但神以祂的慈愛憐憫,差派主耶穌基督道成肉身來到世上,為我們的罪被釘死在十字架上,救我們脫離罪和魔鬼的轄制(希伯來書 2:14-18)。如同殖民地軍隊需要法國的幫助才能打敗英國人一樣,基督徒也需要神的幫助和神所賜的全副軍裝才能戰勝罪(以弗所書6:10-18)。美國與英國的戰爭前後持續了19年 (1765年至1783年) - 獨立宣言之後的第七年戰爭結束。同樣的,我們與罪的爭戰並不會因我們决志信主而結束,它將一直持續,直到我們親眼見主榮面的那天(哥林多前書15:51-54)。

      家庭聚會、共享美食和放煙花是我們慶祝美國獨立日的方式。同理,我們又願意投資多少來慶祝因著主耶穌的救贖,我們得著永恆的生命並脫離罪的捆綁呢? 要如何感謝主為拯救世人所做的一切呢?希伯來書的作者寫道: “我們應當靠著耶穌,常常以頌贊為祭獻給神,這就是那承認主名之人嘴唇的果子。”(希伯來書13:15) 。因主耶穌基督一次為我們的罪獻上最後的贖罪祭,確保我們脫離罪的刑罰和管轄,我們應常常以頌贊為祭,嘴上心裡不住的讚美主。讓我們在這週末花些時間,為我們靠著主耶穌基督的救贖而得著真正的自由來敬拜讚美祂吧!

 

願福杯滿溢!

朱耀強牧師

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