牧者心聲
 

2021年4月11日

 

親愛的CIBC 弟兄姊妹,

當春季開始,越來越多人接受了疫苗注射,我們都急著可以回到教會內有人與人之間的事奉。然而,也有不少的弟兄姊妹有顧慮,那麼我們應該如何面對這情況?

願藉著Dr. Dan Reiland的文章:“帶領和鼓勵教會弟兄姊妹參與事奉的五要素”中的提醒,求神賜我們恩典與智慧來榮耀祂名!

主僕,

彭錦輝牧師

 

帶領和鼓勵教會弟兄姊妹參與事奉的五要素

作者:Dan Reiland (文章已經過作者同意容許使用,完整版請查詢網頁:

https://danreiland.com/5-essentials-to-leading-and-motivating-volunteers/)

 

你教會參與事奉的弟兄姊妹已經回來教會了嗎?

當越來越多的會衆返回教會聚會時,我們需要更多甘心樂意服侍和願意擺上自己的弟兄姊妹加入事奉團隊。

但這可能會造成一種特殊的緊張關係。

人們回來教會是好事,但我的直覺告訴我,一些很優秀的事奉幫手暫時還沒有回來教會。

如果教會沒有一個完善的事奉團隊來支持,大家一想到返回教會後的敬拜和事工體驗有可能效果不佳,心中難免會開始緊張。你會覺得壓力倍增。但請不要把這種壓力轉移到參與事奉的弟兄姊妹身上。因為使其愧疚並不是一個好的動機;反而要邀請他們回到更大的異象和計劃中去為主做工。

如果有弟兄姊妹因顧慮健康安全風險而沒有回來教會,请給他們一些時間,慢慢來,鼓勵他們,並請為他們的健康持續禱告。若是有弟兄姊妹回歸了“正常”生活,但卻沒有回來教會,那麽請與他們進行一次真誠的對話,並鼓勵他們回來。也許你可以這樣說: “我們很希望你能回到教會事奉團隊中;因為你在為主傳福音的事工中扮演著至關重要的角色。你想過什麽時候回來嗎? 我們會為你提前預備好。”

帶領和鼓勵教會弟兄姊妹參與事奉的五要素

1) 清晰的異象和積極的精神

根據事工的異象而不是工作描述來招募幫手;讓他們知道自己是最重要的永恆計劃中關鍵的一部分。

不要錯誤地以為只要一通電話,所有的弟兄姊妹就會馬上回來。想想他們離開了多久。你實際上要在許多方面重新開始,重新招募幫手。

異象要清晰,並且始終要表現出積極的心態。

  • 你的事工異象是什麽?

  • 事工背後的原因是什麽?

  • 如何使你所服侍的人的生命變得更加美好?

2) 優秀的訓練和必要的資源

談到如何裝備弟兄姊妹參與事奉,你必需為他們提供幫助和支持,並告訴他們要怎麽做。當你以身作則,樹立一個好的榜樣時,弟兄姊妹們便能茁壯成長。然後就放手讓他們去做吧。

當你能提供有效的訓練和必要的資源時,結果就會有四個益處。

  • 參與事奉的弟兄姊妹得益處。

  • 你所服侍的人得益處。

  • 你的領導事工得益處。

  • 教會得益處。

3) 保持一致的溝通

沒有什麽事情比不一致的溝通或缺乏溝通更容易讓參與事奉的弟兄姊妹們感到沮喪。教會是複雜的,既是屬世界的,也是屬靈的;教會需要人帶領,沒有弟兄姊妹事奉,教會就無法運作,而且每個人都有自己的意見,溝通便因此變得充滿挑戰。關於溝通的提醒:

  • 過度溝通比缺少溝通好。

  • 保持溝通的準確性,及時更新。

  • 保持溝通的創意性和新鮮感,但不要太繁瑣和浪費過多時間去精心策劃。

4) 明確且合理的期望

弟兄姊妹希望瞭解你對他們的期望是什麽,包括在實際事工中盼望達成的果效。在事工果效方面,讓事奉團隊知道你盼望求神成就和帶領他們做哪些事奉,並邀請他們和你一起為事工果效、未來發展,以及具體工作事項禱告。例如,你要讓幫手托兒服務的弟兄姊妹們知道,他們事奉的最終目的是為了讓更多人認識主耶穌基督,具體地說,是為了讓家長們能去參加敬拜、聆聽神的話語。

再具體一些,就是父母們去參加敬拜期間,需要其他弟兄姊妹幫忙照看他們的孩子,這樣孩子們就可以在安全舒適的環境裏玩耍,有人喂食,換衣服和陪伴。但請訓練幫手們如何具體去做這些工作。

5) 真摯的關懷和鼓勵

即使是最敬業和最成熟的弟兄姊妹,包括領袖,他們都需要你最真摯的關懷。事奉幫手們需要得到你真心實意的肯定和鼓勵。請常常告訴他們你的關心和感謝,感謝他們對主忠心的服侍。你可以寫一張卡片,或儘快回復他們的來電和短信,幫助他們解決遇到的問題,或進行培訓,並且盡可能地在日常生活中與他們保持聯係,時常問候。

2021年4月4日

 

弟兄姊妹平安:

 

復活節快樂!聖經告訴我們早期教會在“七日的第一日”敬拜,是因為主耶穌基督在“七日的第一日”復活(路加福音24:1,使徒行傳20:7, 6, 哥林多前書16:2)。因此,雖然我們把復活節作為一個特殊日子,在這日敬拜和記念主耶穌從死裏復活,但其實我們每個主日都在慶祝主耶穌基督的復活。

 

今日我將結束在本會的任期。感謝主讓我有機會能夠事奉教會的每一位弟兄姊妹,這是我的榮幸。我和家人要再次感謝弟兄姊妹們八年前歡迎並接納我們來到CIBC服侍,如今我們即將開始新的事工,感謝大家為我們禱告和祝福。很遺憾,由於新冠病毒疫情限制,我們不得不在網上和大家道別。當教會重開之時,我們一定會十分想念教會裏熱烈的談話聲、會衆齊聲頌讚的歌聲、華埠食物誘人的香氣、人們在教會過道上走動發出的聲響、團契聚會中突然傳出的笑聲、SEC夏令充實營中孩子們的歡聲笑語、以及會衆聆聽講道時的專注等等。感謝弟兄姊妹們給予我這些珍貴的回憶。

 

在此,請允許我鼓勵大家不要等到教會重開時才考慮在主裏相聚和交通。換句話説,就是不要把在屋崙8街280號的教會聚會定義成你與CIBC的唯一聯係方式。請大家參加禱告小組、細胞小組或團契來與弟兄姊妹保持聯絡,建立友愛的關係。在主日,也請大家參加適合自己的主日學課程。或請通過電話、短信、電郵、信件,或是寫一張卡片的方式,彼此問候,表達關懷。即使今年教會的夏令充實營(SEC )/聖經營(VBS)仍是在網上進行,都請為有更多弟兄姊妹能幫手此項活動,加入事奉代禱。

 

隨著新冠病毒疫情好轉,在限制即將解除之際,請為我們在屋崙華埠和周邊社區為主作美好的見證代禱。雖然教會暫時關閉,但許多弟兄姊妹都有去探訪華埠的商戶和工作人員。黃健明執事和教會值理會主席-楊偉信弟兄每月定期參加華埠社區的領袖會議,以瞭解社區最新動態。此外,請為教會弟兄姊妹在參與各項華埠社區服務的事奉中能為主作見證,傳揚福音代禱。同時也請為華埠商業的復蘇禱告,若有更多的人來到華埠,人們就有更多的機會可以看到我們的教會,並瞭解教會開展的各種活動。

 

最後,請弟兄姊妹們為本會禱告。求主帶領和幫助教會領袖與會衆一同尋找到合適的牧師人選來填補目前的空缺。也請為教會的快速反應小組為教會重開做好各項準備,以及為我們每個人能夠很好地適應從網上敬拜改為在教會室內敬拜代禱。我們都知道僅僅把一個人帶來教會並不能讓他們得救,所以,求主賜力量,幫助我們可以更加熱切、主動地與人分享福音,使萬民作主的門徒!

 

主恩滿溢!

 

朱耀強牧師

2021年3月28日

 

弟兄姊妹平安:

我的母校多倫多大學的期刊裡竟然刊登了我們物理系一位很有名氣的天文物理學教授Barth Netterfield的文章。我覺得這文章很有意義,想與你分享。他這樣寫道:

我從兩個世界而來:一個是科學世界,一個是信心世界。小時候,我感覺到神在我周圍—星星、樹木、昆蟲… 我發現,你越是深入觀察越是感到驚歎。同時,我著迷于事物的來源和運作。

我每星期天參加教會敬拜。我的父親和祖父都是浸信會牧師。他們雖然是牧師,但却不懼怕我對科學的興趣,也不會以爲科學會攻擊他們的信仰。我祖父臨終前還鼓勵我去讀科學。縱然他不接受科學所有的結論,但他相信科學的過程。他說 “在科學裏,你可以看見神的榮耀。”

所以,我去一間基督教大學讀物理學和宗教。我認識到聖經並不是用科學的方法述說神如何創造世界。神却讓我們用科學來探討祂的創造。

在研究院裏,我的同學們都不盡認同我的信仰。有一個對我說 “若神是真實的,為何不顯明自己?爲什麽祂現在不讓我的椅子轉動三次?”

我說 “假如真的發生,你會相信神嗎?或者你只相信有超級外星人跟你開玩笑?”

他說 “…可能是超級外星人吧!”

我回答 “看見嗎!無論有任何的證據證明神的存在,你只相信必定有別的解釋。”

在科學裏,我們對宇宙的看法是基于觀察。你不能用科學證明神的存在。科學只能描述宇宙的種種現象,却不能解釋爲什麽有這些現象。

什麽是生命的目的?什麽是人的意識?物理學都不能回答這些問題。要明白我們的存在,我們需要物理學和信仰。作爲天文學家,我用一個大氣球把天文望遠鏡升到離地面35公里的大氣層來觀察太空的奧秘。在一個實驗裏,我研究了“宇宙微波背景” 就是宇宙大爆炸之後的餘輝。

但無論是我們,或者是任何人,都不能解釋爲什麽宇宙存在,或解釋宇宙存在的目的。我常提醒學生們,還有很多東西是我們不知道的。我們觀察宇宙不斷膨脹,但我們却不明白爲什麽。

但我們知道,與宇宙的年齡相比,人類的歷史只不過是片刻的短暫。宇宙的浩瀚是遠超過人所能理解的。我們的銀河系就有數以千億的恒星和行星。宇宙中有數以千億的星系!我們越是深入探討宇宙的開始,我們越是驚嘆神的創造是何等偉大。

這位基督徒教授的看法與我相同!詩人讚歎說,詩19:1 “諸天述說神的榮耀,穹蒼傳揚他的作為。” 詩8:3-4 “我觀看你指頭所造的天,並你所陳設的月亮星宿,便說:人算甚麼,你竟顧念他?世人算甚麼,你竟眷顧他?

假如你認識到神所創造的宇宙是何等偉大,你就知道那位掌管萬有的神仍然掌管一切。在疫情中就是如何混亂,人又是如何無助,但你要知道,神仍掌王權!盼望你繼續在任何的情況下仍然信靠神到底。

主恩滿溢!

黃牧師

2021年3月21日

 

弟兄姊妹平安,

 

         我不是一個愛打賭的人,但我敢說這個星期大多數人肯定有問過別人:“你打了新冠疫苗嗎?”這是當下人們最關注的問題之一,因為對於很多人來説,這個問題的答案是我們能否回歸往日自由生活的關鍵。這其中包括:旅行的自由;與親朋好友相聚的自由;工作和敬拜的自由;重返正常生活的自由。最重要的是,大家都期盼新冠疫苗能給我們帶來免於擔心和恐懼的自由。

 

     儘管是否打了疫苗這個問題很重要,但其實我們更需要問人另一個問題,一個至關重要且永恆的問題。這個問題就是:“你願意相信並接受主耶穌作你個人的救主嗎?”新冠病毒本身是一種毀滅性的疾病,除了給人們的身體健康造成巨大的危害,在許多其他方面也給人們帶來各種無形的傷害。有人因失去至親而悲痛萬分,需要被安慰。有人因對政府和媒體失去信任而需要知道真相和可靠的真理。有人因疫情造成的社交隔離而孤獨苦悶,需要友情的關懷。還有一些人因疫情失去工作和生活來源,急需盼望。雖然新冠疫苗可以保護我們的身體免受病毒的感染,但是只有主耶穌所賜的福音才能真正拯救我們這些心靈破碎的罪人,重建並更新我們破碎的生命。

 

         正如羅馬書1:16提醒我們:“我不以福音為恥;這福音本是神的大能,要救一切相信的。”這週我想分享以下三點來幫助大家對福音的大能更加充滿信心:

 

1.  福音是百分之一百有果效的–儘管大部分新冠疫苗應該是安全有效的,但沒有一家公司能夠製造出百分之百保證有效的疫苗。而主耶穌卻告訴我們:“凡靠著祂進到神面前的人,祂都能拯救到底,因為祂是長遠活著,替他們祈求。”- 希伯來書7:25

 

2.   福音賜人永生-正常發揮作用的疫苗可以保護我們屬世的生命,但只有主耶穌才是那唯一有“永生之道”的主。-約翰福音6:68

 

3.   福音能戰勝更致命的疾病-儘管新冠病毒給全球造成了方方面面的打擊,但慶幸的是,疫情沒有像我們擔心的那樣無藥可醫。感謝醫學專家和科學家們的不懈努力讓許多生命得以挽救。然而,存在於我們每個人生命中最致命的疾病,就是那必定引入死亡的罪性,只有主耶穌基督能戰勝。“因為罪的工價乃是死;惟有神的恩賜,在我們的主基督耶穌裏,乃是永生。”-羅馬書6:23

 

親愛的弟兄姊妹,在我們確保自己接種新冠疫苗的同時,也請務必記得,我們需要更加熱切盼望地與每一個未得之民分享福音!

 

主恩滿溢!

 

林禔名牧師

2021年3月14日

 

弟兄姊妹平安,

 

        新冠病毒疫情是一次對我們忍耐和彼此憐憫的考驗。疫情給大家帶來了諸多困擾,除了打亂我們的工作、休息和人際關係等方面的日常生活以外,對教會來説,我們還必須改變敬拜方式,思考如何展現在主裏的合一才能更好地為主作見證,在這段困難的日子裏我們又要如何一起禱告、彼此代求和互相鼓勵。比起在主裏茁壯成長,我們可能感覺更像是生存度日。《ARoad Less Traveled》,中文譯作《心靈地圖》或《少有人走的路》,是一本由作者Scott Peck所寫的有關屬靈成長和門徒訓練的書,他在書的開端就真實地寫道:生活不易。雖然這個總結對我們每個人來説也許是顯而易見的,但新冠病毒疫情讓我們實實在在地有了更加真切和深刻的體會。生命中的困難往往容易造成人與人之間的隔閡。疫情似乎分離了我們在主裏的合一,使我們漸漸失去了彼此服侍所帶來的滿足和喜樂。

 

      雖然如此,當困難來臨時,你我應該以怎樣討神喜悅的方式來回應呢?雅各書第五章為我們提供了一些真理原則,可以讓我們銘記於心,並幫助我們恢復在主耶穌基督裏的合一。

 

1.   當困難來臨時,不要因一己私利而造成他人的痛苦。(雅各書5:1-6)

      這段經文用貪財的財主作比喻,為我們形象地描述了一種以個人利益為中心的心態是如何給他人造成痛苦的。在我們推脫覺得自己不會這樣做之前,讓我們誠實地面對自己的內心。事實證明,困難確實會促使人們先想到自己。我們是否只顧積攢神賜所賜的恩惠,卻以疫情為藉口,在生活中鮮少分享神的祝福呢?我們是否有用神所賜給我們的屬靈恩賜持續以新的方式來彼此服侍呢?還是以不能見面為由,停止聚會或不再參與教會的各項事奉呢?

 

2.  當困難來臨時,要忍耐。(雅各書5:7-11)

     困難的確是對人忍耐的一種考驗,而缺乏忍耐是因為缺少對神的信心。此段經文以農夫耐心等候神的恩典,相信神必會按時給莊稼降雨為例,告訴我們在患難時應像農夫一樣耐心等候主來。缺乏忍耐代表我們對神所應許的供應缺少信心,忘記了主時刻都在我們左右,是我們患難中隨時的幫助。同時,缺乏忍耐也會導致人與人之間越來越多的相互抱怨,這種抱怨可能是很微妙的。你或許因有其他更好的選擇而不再參加聚會。在疫情期間,我們是否有彼此抱怨說沒有得到服侍,沒有被感謝,亦或是抱怨用新的形式事奉是多麽的枯燥呢?

 

3.  當困難來臨時,要懇切地禱告 (雅各書5:13-18)

     先知以利亞和我們衆人一樣有人的罪性和軟弱。但當他面對困難時卻知道要活出主耶穌的樣式,懇切地禱告。在迦密山頂,以利亞懇切地向神祈求降雨。他七次叫僕人向海觀看降雨的跡象,七次來回反復禱告。疫情本應該推動教會弟兄姊妹們更加懇切地、持之以恆地、充滿信心地禱告。但在這過去的一年中,我們禱告的態度似乎沒有什麽改變,甚至越來越不迫切。是這樣嗎?你渴望有好的改變嗎?

 

4.  當困難來臨時,要互相扶持(雅各書5:19-20)

     一些遠離了教會團契生活的弟兄姊妹們渴望和需要鼓勵。當有弟兄姊妹灰心時,疫情所帶來的疏離更加造成大家提供幫助變得愈發困難。這時你的一個電話或一個信息的關懷便能適時有效地鼓勵有需要的人。求主帶領,讓你心中有感動來為有需要的弟兄姊妹們禱告,也求主賜力量幫助大家互相扶持,彼此鼓勵。

 

主恩滿溢!

 

黎伯樂傳道

2021年3月7日

 

CIBC 弟兄姊妹平安,

 

因新冠病毒疫情原因,我們居家避疫已快整整一年了。大家的生活在許多方面都面臨著不同的變化。然而,這些變化看似是强加於我們身上,容易讓人心生抗拒,卻忘了思考變化也可能是好事。

 

使徒保羅曾寫信給羅馬的基督徒:“不要效法這個世界;只要心意更新而變化,叫你們察驗何為神的善良,純全可喜悅的旨意。”(羅馬書12:2)

 

因此,在這裏我想跟大家分享一篇Dan Reiland所写的文章:“3 Layers of Life Changing Transformation(改變生命的三個層次的更新)”。

 

願“福音更新的大能”每日在你我的生命中動工。

 

屬靈路上的同路人,

 

彭錦輝牧師

 

改變生命的三個層次的更新

 

福音的大能在本質上是更新。

 

若是這樣,為什麽實現我們所祈求和渴望的改變卻是充滿挑戰呢?

 

有些更新或改變相較其他來説更困難一些。因為改變通常都是被抵擋和抗拒的,有一些抵擋更加來勢洶洶。

 

在主耶穌的事工中有些情況是非常困難的;耶穌有時也會因門徒和領袖缺乏信心而煩惱。

 

今天也是如此。

 

如果我們擁有來自福音更新的大能,為什麽改變卻總是如此困難呢?

 

若是三個層次的更新一同運作,改變的果效定會成倍增長。

 

改變生命的三個層次的更新:

 

1.  個人的更新

 

改變社區和世界要從改變你自己開始。

 

作為領袖,生活的忙碌很容易造成福音更新的本質在你的生命中變得不再真實。我也曾有過同樣的經歷。相同的禱告,相同的問題,周而復始,好似被困住。

 

不要滿足於舒適,或在屬靈生命上被困住。

 

  • 更新始於對神的渴慕

  • 更新必須先邀請並祈求神來帶領才能開啓– 光有渴慕是不夠的。你必須先邀請神來介入,告訴祂你需要突破什麽,並祈求祂帶領你不斷成長。

  • 更新必須通過實際行動來經歷神–你很可能已經知道自己需要改變些什麽,甚至你也許知道應該如何去做,那就邁出改變的第一步吧。

 

2.  團體的更新

 

在主裏健康成長的領袖不會容忍不健康且停滯不前的團體。

 

這並不意味著帶領更新蛻變是容易的,但健康的領袖絕不會讓這更新停止,因為團體的健康應好似活水湧流,而不是停滯不前的。

 

A) 你所在團體的同工文化是否正在以健康的方式發生改變呢?

每當有新同工加入你的團隊,或有同工離開時,你所在團體的文化就會有些許改變。建立同工文化需要持續統一且有意識的努力。這要從建立信任、樹立誠實可靠和感謝神所賜的恩典等合神心意的價值觀開始。

 

B) 在團體中,你能感受並看到主耶穌的同在和大能嗎?
你可以從諸多方面看到神更新的大能在團體中動工,但請記住最緊要的一點是,追求事工上的美好果效比你個人領導的努力更加重要。

 

3.  文化的更新

 

當領袖之間的個人更新是積極主動的,且自然而然地尋求團體的更新時,文化的更新就更容易成功。

 

每個教會的異象都有所不同,但最基本的主要目的應是相同的,乃是要藉著從主而來的更新的大能向世人傳揚福音。

 

因此,總要先祈求明白神的心意和認識祂對你所屬教會的計劃。

 

A) 從瞭解需求開始,而不是先提供活動計劃。

教會常犯的一個錯誤是,在沒有先瞭解清楚社區和群體真正需要什麽的情況下就試圖通過不同的活動計劃來追求當前文化的更新。請先從瞭解需求這一點開始吧!

 

B) 思考建立合作夥伴關係,而不是個人的所有權。
當你通過文化交流與社區和群體溝通時,所能產生的影響是巨大的。你無需開展自己的新事工,去和現有的事工夥伴合作吧。

 

一同創造更新而變化。

 

C) 信靠主耶穌永遠是最至關重要的。
在你不斷經歷三個層次的更新時,請謹記,主耶穌才是那位掌管宇宙萬物,能使一切變為可能的獨一真神。

 

*文章完整版請查詢網頁:https://danreiland.com/3-layers-of-life-changing-transformation/

 

2021年2月28日

 

我們可以從四旬期(LENT)學到什麽? *

 

弟兄姊妹平安:

 

      大家有沒有想過為什麽很多餐館或餐廳在週五經常推出以魚為特色的菜單?這是源於早期教會的四旬期傳統,基督徒在復活節前四十天(主日除外)禁食肉類作為認罪悔改的一種表達方式。猶太人也有類似的傳統,在贖罪日(the Day of Atonement,也叫猶太贖罪日Yom Kippur)的前十天裏專注悔改和反省,這一日也是猶太人一年中最神聖的日子(利未記16:29,23:27)。傳統意義上,人們要在贖罪日用動物的血作為祭物來除去罪和污穢。

 

      四旬期,這個名字源自拉丁文,意思是春天,因為復活節一般是在早春。需要注意的是,四旬期雖然是教會的傳統節期,但在聖經裏並沒有提到或命令過。這段日子是基督徒為迎接復活節前的一段預備期,就像猶太人的新年 (Rosh Hashanah) 和贖罪日一樣。四旬期從星期三的聖灰禮日(Ash Wednesday)開始,基督徒會在額頭上用聖灰標記出十字架的形狀,象徵和紀念主耶穌基督為我們的罪被釘死在十字架上所承受的苦難。

     

      遺憾的是,有一些人卻利用這一傳統,在開始禁食和認罪悔改前,設立了一個所謂“懺悔星期二(Fat Tuesday,直譯為:油膩星期二,源自法語:Mardi Gras)”的狂歡節來進行大肆慶祝,並陶醉於各種奢華的派對中。之後教會放寬了禁食限制,開始允許吃魚。四旬期的傳統繼而轉變成一種聖禮,放棄了一些東西,並希望借此方式獲得神的恩典和祝福。

 

         在聖經中,我們看到一些人物通過禁食悔改來尋求神的例子(以斯帖記4:1-3,耶利米書6:26,但以理書9:3)。禁食可以是一件好事,當我們摒棄犯罪的習慣,脫離罪的捆綁時,是討神喜悅的。特别空出時間來思想主耶穌基督為我們的罪而死,且从死裏復活並沒有錯。但是,認罪悔改應該是我們每天都要做的事情,而不僅僅是在四旬期。聖經教導我們從神而來的恩典不能靠自己爭取,因為這恩典乃是神 “所賜之義” (羅馬書5:17)。此外,主耶穌也教導我們應該謹慎地禁食,要梳頭洗臉,並只叫祂看見,這似乎與塗聖灰在額頭上的説法正好相反(馬太福音6:16-18)。

 

      如果一個基督徒想守四旬期,他有這樣做的自由。關鍵在於你的內心是否真的專注於向神認罪悔改,並願意為祂獻上自己。四旬期不應當用來誇耀個人的犧牲,或試圖取悅神為要贏得祂更多的愛。因為神對我們的愛已然是何等長闊高深和超過人所能測度的。所以,請記得在禁食悔改結束時,要歡欣鼓舞地慶祝主耶穌戰勝了罪和死亡,從死裏復活。讓我們同心合一地來敬拜主,因祂已赦免了我們的罪,並赐给我们重生得救的寶貴恩典。

 

主恩滿溢!

 

朱牧師

 

*部分內容摘自GotQuestions.org網站的 “四旬期的意義是什麽?”

2021年2月21日

 

弟兄姊妹平安:

 

      自從去年教會實體敬拜開始改為網上敬拜,我相信大家和我一樣都花了一段時間來適應這種轉變。由於新冠病毒疫情肆虐,我們日常生活中的許多活動,例如學校、工作和假日聚會一時間都變成以網絡形式進行,這其中也包括了主日敬拜。雖然我非常感恩先進的科學技術幫助我們在疫情期間可以繼續敬拜,但我也不禁為“網上敬拜”所產生的一些負面影響而苦惱。今天,我想和大家分享其中的兩個影響和一些補救方法。

 

負面影響 #1 – 形成旁觀者心態

 

我發現,現在當我們一家人參加主日敬拜時,我們會說“觀看敬拜”,而不是“參加敬拜”。這種心態上的轉變很微妙,但卻十分明顯。聖經教導我們總是要積極地、充滿熱情地、參與其中地敬拜神,這包括:

 

  1. 我們的聲音–“凡有氣息的,都要讚美耶和華!”(詩篇 150:6)

  2. 我們來到神的面前 – “我的心渴想神,就是永生神;我幾時得朝見神呢? ”(詩篇 42:2)

  3. 甚至我們的身體–“願我的禱告如香陳列在你面前;願我舉手祈求,如獻晚祭。”(詩篇141:2)

 

因此,有什麽補救方法呢? 讓我們積極地克服這種在電子屏幕前被動地觀看敬拜的習慣,全身心地去參加敬拜,而不是觀看敬拜,哪怕是有些尷尬地和家人們一起站在家中的客廳,唱詩歌來讚美、敬拜神也是一種好辦法!我們暫時可能無法回到屋崙8街的教會敬拜,但無論我們身處何方,都必須全心全意地來到全能的神面前敬拜祂。

 

負面影響 #2 – 降低敬拜的標準

 

      我首先要承認:當教會重新開放之時,我最不期待的一件事是需要在主日早起和開車前往屋崙。因為若是在家中,我們只需起床打開YouTube,一邊觀看敬拜,一邊穿著睡衣喝著熱咖啡,這實在是一個十分誘人的試探。隨著數月以來的網上敬拜不斷延續,我的確也被這種心態所迷惑。但我們必須警惕這種來得太容易和付出太少的敬拜。

 

      在聖經中敬拜的本質是獻祭。無論是好行為、事奉、奉獻金錢、甚至是我們唱讚美詩,真正的敬拜應是我們懷著喜樂的心、完全地向神獻上自己。“所以弟兄們,我以神的慈悲勸你們,將身體獻上,當做活祭,是聖潔的,是神所喜悅的,你們如此侍奉,乃是理所當然的。”(羅馬書12:1)當我們過於習慣在網上敬拜,且敬拜在我們的日常生活中開始變得太過容易,這就導致我們更加看重自己的舒適和方便。

 

  因此,有什麽補救方法呢?讓我們努力保持主日敬拜的聖潔和神聖。即使你隨時可以觀看主日敬拜視頻,但仍請你考慮在正常的主日敬拜時間早起參加敬拜。即使你可以任意選擇穿什麽衣服,但出於對神的尊重,仍請你考慮穿戴整齊、著裝得體。這並不是說要穿得多麼華麗和隆重,但應該有別於我們平時隨意的穿著。這個方法是為了幫助我們更好地抵擋內心中自然而然地把家看作是舒適放鬆的地方的思想。不管是在客廳、飯廳或臥室,主日早上我們都應該把家看作是敬拜神的地方,讓我們來到全能的神面前,以頌贊為祭獻給祂。“我們應當靠著耶穌,常常以頌贊為祭獻給神,這就是那承認主名之人嘴唇的果子。”(希伯來書13:15) 我們應當把最好的獻給神!

 

      直到弟兄姊妹們可以再次回到教會面對面敬拜之前,讓我們思想和回應詩篇84:1-2所說的:“萬軍之耶和華啊,你的居所何等可愛!我羡慕渴想耶和華的院宇,我的心腸、我的肉體向永生神呼籲。”網上敬拜使教會在疫情期間可以繼續運作,但這不應該成為常態。讓我們一同來持續地渴慕真正的敬拜吧!

     

主恩滿溢!

 

林禔名牧師

2021年2月14日

 

弟兄姊妹平安:

 

假如有一天神呼召你,要你連根拔起去一個未知之地來服侍祂,你會如何回應?假如你像我一樣有一個工程師的思維,你必定說 “不行!沒有可能!” 工程師的思維往往會考慮到一個所謂 “fault-tolerant容錯、fail-safe故障安全、risk-free无风险” 的過程。有這種思維通常不願冒險。還好,亞伯蘭當時並不是一個工程師,因為耶和華神真的這樣呼召他!

 

創12:1 耶和華对亞伯蘭說:“你要離開本地、本族、父家,到我指示你的地方去。2 我必使你成為大國,賜福給你,使你的名為大,你也必使別人得福,3 給你祝福的,我必賜福給他;咒詛你的,我必咒詛他;地上的萬族,都必因你得福。”

 

我盼望你能留意到,當神呼召他時,並沒有告訴他去什麼地方。神只是說 “到我指示你的地方去”。他在什麼時候知道目的地呢?當他願意順服神,開始他遙遠的旅程時,神才告訴他目的地。這需要對神有莫大的信心啊!還好,他當時沒有這種工程師的思維,否則他會拒絕神的呼召,永遠不會離開吾珥、巴比倫這地方。他的後裔必定會在這拜偶像的地方滅亡。

 

不錯!信心必須願意為主冒險。在屬靈投資的過程上,根本沒有所謂  “容錯、故障安全、无风险” 的投資。但假如你願意信靠神,知道一切都在祂掌管之下,你就也會知道這比一切所謂 “容錯、故障安全,无风险” 的投資更安全。

 

我明白這對你來說太理論了。好!就讓我給你一個挑戰!你是否願意在你一生的年日中,奉獻一年的時間,為主做短宣的侍奉?如果你覺得這個挑戰實在太冒險,太傻了,那麼你就是真的只喜歡這種 “容錯、故障安全、无风险” 的舒適生活。“冒險” 這詞在你的神學字典裡面根本不存在。

 

但是你可能會說:“除非主先告訴我要我怎麼做,否則我就不會考慮。” 對不起,你的次序出了問題。除非你願意先順服神像亞伯蘭一樣,否則祂不會顯露祂對你的旨意。所以,你應當先告訴神你願意順服這個挑戰做一年的短宣,主必定向你顯露祂的心意,並告訴你如何去做。假如你願意為主冒險,你會經歷一些在你一生的基督徒生命中都意想不到的屬靈經歷。你是否願意這樣經歷神呢?

 

主恩滿溢!

 

黃牧師

2021年2月7日

 

CIBC 弟兄姊妹平安,

 

大家已經居家避疫SIP (Shelter-In-Place) 超過10個月了。英文SIP也可以是Stay-In-Prayer (恒切禱告)的首字母縮寫。對於基督徒來說,這真是一個非常好的建議,提醒我們在居家避疫期間恒切、持續地禱告。最近也有一些好消息,例如新冠病毒疫情有所緩解;在過去的兩週裏,每日新增感染人數呈現下降趨勢;政府正在不斷改善發放新冠病毒疫苗的協調工作;新冠疫苗接種計劃已全面啟動,並在加速實行;高危人群目前可以優先獲得疫苗接種。與此同時,我聽到較多的一個問題是,要不要接種新冠病毒疫苗? 如果你今天就可以打疫苗,你會願意打嗎? 我想大多數人的回答是: 願意。然而根據德州A&M大學開展的一項問卷調查發現,在去年5月28日至6月8日期間接受詢問的5009位美國人中,有超過31%的人不打算接種新冠病毒疫苗,其中最有可能拒絕接種的群體是非洲裔、女性和政治傾向保守派。為什麽人們會拒絕接受可以救命的疫苗呢? 我認為有多種原因,也許是不瞭解事實,也許是被陰謀論誤導,又或許是對政府有很深的不信任感。

 

當今世界存在著健康危機。由於對自身罪性的無知,我們也一直面臨著屬靈健康方面的危機。因此大家必須時刻警醒,並遠離這些會產生永恆後果的危險。使徒保羅在寫給提摩太的信中提到主再來的日子近了,在末世會有許多危險和敗壞出現。若基督徒不能充分瞭解並明白真理和福音,不倚靠主的信實和能力,我們很容易就會受到傷害和引誘。更糟糕的是,這其中還會湧現誤導和欺騙他人的人。保羅在提摩太後書3:1-7中詳細描述了這些危險:

3:1你該知道,末世必有危險的日子來到。2因為那時人要專顧自己、貪愛錢財、自誇、狂傲、謗讟、違背父母、忘恩負義、心不聖潔、3無親情、不解怨、好說讒言、不能自約、性情兇暴、不愛良善、4賣主賣友、任意妄為、自高自大、愛宴樂、不愛神,5有敬虔的外貌,卻背了敬虔的實意;這等人你要躲開。6那偷進人家、牢籠無知婦女的,正是這等人。這些婦女擔負罪惡,被各樣的私慾引誘,7常常學習,終久不能明白真道。

面對這危險的日子,主告訴我們抵擋危機的良方是什麽呢? 那就是聖經。聖經是神所默示的,能夠教訓、督責、使人歸正,並教導我們在主裏學義、從而擁有屬靈的健康。神的話語就像是一種屬靈疫苗。當這疫苗進入你的身體,祂就會訓練你抵擋病毒的攻擊,但前提是,你必須先願意接受祂。請問你是否願意讓神的話語進入你的靈魂,注入你的血液,充滿你的心呢? 在這個艱難且日新月異和飛速變化的時代,你是否會因為被欺騙而忽略自己屬靈的健康呢?

 

主僕,

黎伯樂傳道

2021年1月31日

 

CIBC 弟兄姊妹平安,

 

在新的一年裏,深信我們都有新的願望。我個人的心願是在禱告生活中更多經歷主。因此,我在此跟大家分享下面的一篇文章(完整版請查詢網頁:https://www.strategicrenewal.com/four-reasons-you-dont-feel-like-praying-and-four-keys-to-breakthrough/)。願天父幫助我們在禱告生命中突破。

 

主僕,

彭錦輝牧師

 

不想禱告的四個原因和突破的四要素

 

作者:Daniel Henderson(作者同意容許使用)

 

這些年來,我時常因自己禱告的慾望日漸變得微乎其微而感到震驚。無論是獨自一人祈禱,還是與人一起禱告,每當我專門留出時間,開始禱告前我都能特別感受到一種厭煩的感覺。雖然我知道公開承認這軟弱可能會讓人感到十分驚訝,但我仍希望在禱告中有同樣掙扎和軟弱的你能因這篇分享而得著安慰,且明白你並不是孤身一人。

我所看到通常在禱告上產生掙扎的四個原因是:

  1. 肉體試圖脫離神而獨立 - 在主裏,新造的人渴慕神,但我們肉體的私欲卻想要脫離神而獨立。人與生俱來的罪性驅使我們抵抗對神的謙卑倚靠、也使我們抵抗與其他弟兄姊妹之間進行透明且深入的交流,而這兩者都是與真正的禱告息息相關的。不禱告是我們在宣告自己脫離神而獨立。

  2. 仇敵不斷的攻擊-Jim Cymbala牧師曾說: “魔鬼並不害怕來自人類自身的努力和能力憑據。但牠知道,當我們向神獻上我們的心時,魔鬼的王國將被損壞。”撒旦和魔鬼試圖攻擊和削弱基督徒每一次想要禱告的意願。因此我們要清楚地認識禱告在屬靈爭戰中所扮演的角色(以弗所書6:18) ,並決心立志實行抗擊靈界邪惡勢力的 “禱告威嚇” 。

  3. 現代人生活的忙碌-這種忙碌破壞了眾多關係,最先破壞的是我們與神之間的親密關係。這使我想起了一句耳熟能詳的諺語:如果魔鬼不能讓我們變壞,牠就要讓我們忙碌。查爾斯∙司布真(Charles Spurgeon)牧師曾指出: “有時我們認為自己太忙了,沒有時間禱告。這是一個巨大的錯誤,因為禱告實則是節省時間的方法。”[i]

  4. 過往不愉快的經歷–許多人都曾經參加過禱告會,但遺憾的是他們屈服于各式各樣不想禱告的理由,乃是因自己過去的禱告在乎傳統形式勝過遵守聖經的教導,忽略了藉著禱告與神建立緊密關係的重要性;或是以自我為中心,而不是以神為中心來禱告;又或是以請求為基礎,而不是以敬拜神為基礎來禱告。因此,很少基督徒能從這種外表敬虔,實則淡化和偏離真正新約對禱告教導的祈禱中感受到喜樂。

 

突破不想禱告的四要素

從我個人和集體的禱告經歷中,我發現了可以讓我們跨越禱告中的不情願,幫助我們去享受親近神的恩賜的四要素。

1. 注意禱告的動機- 如同馬太福音6:5中主耶穌教導法利賽人一樣,我們禱告的目的可能是不正確的。對於法利賽人來說,他們禱告的目的是“展示”- 是為了讓人看見。而對於我們而言,禱告的目的或許是罪惡感、責任感,甚至可能是妄想操控神來完成我們自己在這世上的意願,而不是甘心順服成就神的旨意。

我時常把注意力集中在這樣一個真理上:那就是禱告的唯一持久源動力是來自神,因祂配得我們一生去尋求。這種專心以敬拜神為基礎的禱告能夠持續激勵我堅定追隨神的決心和對神的渴慕,同時也改變了我的禱告生活和我所屬教會的禱告方式。

2. 付諸行動勝過感覺- 真正的禱告就像生命中其他重要的事物一樣,不能光憑感覺來支配行動,而是要靠實際行動來體會其真正的意義。禱告不是一種心情。禱告是獲取一切對我們有益處事物的命脈,是我們充滿喜樂盼望的源泉。我們必須拋開當下的種種感覺、衝動和便利,選擇心無旁騖地以禱告為先。當我們越明白神是配得,就越知道自己真正需要什麽,對神的信心也就不斷扎根。所以不論環境如何,或在屬靈生活上出現何種危機,對屬靈的追求失去興趣时,我們都必須不住地禱告。

3. 避免錯誤的起點-很多時候,我們禱告的出發點只是簡單地向神表達自己想說的話。老實說,禱告若始於人類自己的想法,那常常就會被這個世界誤導,變得空虛淺薄,且十分有限。這通常會成為一個錯誤的禱告起點。

我得出結論:神的話語才是禱告的最佳起點。祂的話語使我們的心被真理和屬靈的啟示充滿,並向我們展現神的品格特性、神的名和神的大能作為,從而幫助我們認識到,當我們越是在軟弱中,越要學習如何禱告,好叫我們在軟弱的時候經歷神的剛強。

4. 竭盡全力與主內弟兄姊妹同心合力地禱告- 神創造我們的目的從來不是要我們獨自在孤獨、灰心的過程中學習禱告。神要我們衆人在基督裏成為一身,為要讓弟兄姊妹們一同敬拜、學習、參加團契和禱告,互相聯絡,彼此勉勵,並從中獲得力量和喜樂。

當我們一起禱告時,聖靈就在我們中間運行,我們通過彼此之間坦诚无惧的代求、鼓勵和造就,心意得以更新變化,察明神的旨意也讓禱告的動力飛速增長。當然,與他人一起禱告的承諾也能促使我們保持規律的禱告。否则的話,自己獨自禱告很容易就成為我們忽視禱告的藉口。

                                                                     

很多時候,比起第一意志,禱告往往是我們最後的行動。但是當我們越瞭解造成禱告動力減弱的原因和如何尋求持續的源動力時,我們就越加清楚明白只有通過在禱告中尋求神,讓神成為我們生命的中心,我們在主裏的信心才能得以加添,才能多結屬靈的果子,更好地活出主的樣式。

 

版權所有 © 2021 Daniel Henderson. All rights reserved.

 

[i] C. H. Spurgeon, Pray without Ceasing (The Metropolitan Tabernacle Pulpit, vol. 18 (1872), from The C.H. Spurgeon Collection.

2021年1月24日

在與人交談中播撒福音的種子

只要心裏尊主基督為聖。有人問你們心中盼望的緣由,就要常作準備,以溫柔、敬畏的心回答各人。 

                                                                                                                                                 -彼得前書 3:15

我兒時在香港生活時曾參加過幼童軍(Cub Scouts)。幼童軍的座右銘就是“作好准備”。每個星期六我們都會聽一些講座,教導我們如何成為一個有道德的好公民,並學習一些生活技能,例如打結和戶外生存。每隔幾週,我們還要接受測試,看看自己是否真正學習到一些有用的知識,並準備好在有需要時活學活用,運用所學的技能解決問題。順便說一下,我是通過幼童軍學會游泳的。

使徒彼得也勸勉我們要作好準備。準備好與人分享我們在主耶穌基督裏擁有永恆盼望的緣由。前幾日,我偶然間發現了我岳母(她不久前已安息主懷)寫的一篇筆記,題目是“規劃生命見證的藍圖”。我想這篇筆記能夠幫助我們更好地透過自己的生命見證與人分享我們在主耶穌裏的盼望。按照以下這些有效的步驟和方法,我相信在與人交談中播撒福音的種子會變得更加自然。

1. 查經,並把神的話語銘記於心。思想神的話語是開啟分享屬靈信息能力最好的方法 (約書亞記1:8)。當我們花時間仔細思考和琢磨神的話語時,我們的心思意念,一言一行必定受到神的影響和引領 (申命記6:6-9)。這樣,當你想要在與人交談時引入聖經中的經文,你就可以說:“讓我和你分享一下我最近讀到的.....吧”。

 

2. 與人交談。這也許是顯而易見的,但如果我們想要提出福音的話題,就必須有意識地去這樣做。約翰福音第四章記載了主耶穌主動與一位撒瑪利亞婦人交談的故事。使徒行傳第八章中傳福音的腓利主動詢問埃提阿伯太監是否明白他所讀的先知以賽亞的書。使徒保羅在雅典的市場上與兩派信奉希臘哲學家的學士們辯論 (使徒行傳第17章) 。因此,若想獲得聽眾,彼得囑咐我們要以溫柔、敬畏的心來與人交談 (彼得前書3:15)。

 

3. 發現自己的熱忱所在。人們常說:“物以類聚,人以群分”。把那些與你有共同興趣愛好的人視為目標受眾。也許透過這些興趣愛好,你們之間可以建立一座良好的關係橋樑來幫助你傳揚福音。使徒保羅就是因與亞居拉夫婦同是以製造帳棚為生而相識的 (使徒行傳18:2-3)。

 

4. 認識自己的屬靈恩賜。與人的熱忱密切相關的是屬靈恩賜。保羅勸勉羅馬信徒要運用自己的屬靈恩賜,在主耶穌基督裏彼此服侍、彼此配搭 (羅馬書第12章)。同樣的,我們也要思考如何在教會以外的社交活動中靈活應用自己從神而來的恩賜。基督徒不單單可以從神對勸勉、對做領袖的如何治理教會和誠實施捨的教導上有所得著,在日常生活中,你也可以借著神所賜的才能幫助鄰居修理院子裏的籬笆,或送一些餅乾給工作壓力大的同事,或對有需要的人表達愛心和關懷。這些屬靈恩賜都很有可能為你傳福音開門鋪路。

 

5. 順服神的帶領。只有通過順服和敏銳地明白神的帶領,你才能最終完成自己對主的見證。回看傳福音的腓利與埃提阿伯太監相遇,并向他傳講主耶穌的故事告訴我們,是聖靈促使腓利去見太監 (使徒行傳 8:29-30)。試問,我們願意求神把祂要我們與之分享福音的人放在我們心中嗎?           

主恩滿溢,

朱耀強牧師

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