牧者心聲
 

2021年1月17日

主內弟兄姊妹平安:

      我發現在2020年幾乎每次當我寫牧師分享時,我都會提到“我們現今生活在一個前所未有的時代”或是 “歷史上前所未見的時代”! 這種趨勢似乎仍會在2021年延續。相信大家都和我一樣,對1月6日發生在美國國會大廈的暴力衝擊事件感到難以置信和恐慌。雖然我也曾見過一些示威抗議和騷亂,從1992年洛杉磯羅德尼金暴動到近期西雅圖發生的瘋狂事件,但我從未見過像上週這樣的情況,抗議者舉著美國國旗和支持特朗普的標語,暴力闖入國會大廈,試圖阻止國會認證拜登當選下任總統。此次暴力衝突已造成5人死亡,其中包括一名國會警察和一名中槍的女性示威者。我們確確實實是生活在一個“前所未見的時代”。

      面對國家的分裂,作為一個牧師,更讓我心碎的是諸如此類的事件也在教會中造成分裂。從我的一些基督徒朋友的反應來看,他們好像處在兩個不同的世界,對於事件的發生有兩種截然不同的回應。一方認為總統特朗普明顯在煽動對國家造成威脅的叛亂,應當被罷免。另一方認為總統特朗普成為了針對自由派陰謀論的打擊目標,被誣陷是少數派的行為,他值得欽佩和支持。我不禁想問,我們該如何看待這個問題呢? 有聖靈在心中,喜愛渴慕聖經真理,順服主耶穌基督作我們救主的基督徒們怎麼會在對當今總統的行為評價上有如此大的分歧呢?

      很抱歉可能要讓大家失望了,在這篇文章中我沒有給出一個答案,因為關於這個問題我也仍在禱告和掙扎中。但是我想與大家分享的是,當我們在這動盪、不確定的時代裏,與那些可能和自己有強烈分歧的人們交流互動時應當遵循的一些原則。

1.  不要為了所謂的“真理”而犧牲真正的真理

在當今這個信息超載的時代,我們幾乎可以找到支持任何觀點的證據,同樣也可以找到否定任何不同觀點的證據。我看到也參與過許多毫無結果的網上爭論,辯論雙方都在用“我們的真理”炮轟對方,同時也否定和無視“對方的真理”。作為基督徒,我們知道追求真理和準確性是至關重要的,但我們也知道,關於許多這些震驚世界的事件,我們永遠也無法瞭解其中確切的細節和真正的動機。唯一我們可以確定的是主耶穌基督的話語才是那真正永恆的真理。唯一我們確定要做的是在生活中活出主耶穌的樣式。尊崇祂,幫助人認識祂,使萬民作主的門徒應是我們在說話、評論和與人討論交談中的首要任務。主耶穌呼召我們不是為了要贏得爭論,而是為要贏得失喪的靈魂歸向主。如同雅各書1:19所說:

我親愛的弟兄們!這是你們所知道的;但你們各人要快快地聽,慢慢地說,慢慢地動怒;”

2. 為達目的,不能不擇手段

希律王,又稱“大希律”,從各方面來看他都是一位精明的政治家,一位傑出的建築師,同時也是一位兇悍殘忍的暴君。雖然他生來是以土買人(Idumean)-以掃的後裔,但他卻通過迎合猶太人的宗教狂熱和文化自豪感而受封為王,並統治了整個猶大王國地區的猶太人。表面上希律信奉猶太教,他為猶太人建造的聖殿堪稱古代建築工程的奇跡。從今天依然矗立在耶路撒冷的巨大西牆(又稱哭牆),實際上只是當年聖殿基礎的一小部份,就不難看出當時完整的聖殿該是多麼的宏偉。希律借這些華麗雄偉的工程表明對猶太教的虔誠姿態,更以此得以對猶太人進行了長達30年的嚴酷統治,期間殘害百姓,並為他最終服務的羅馬帝國榨取了大量稅收。更為悲劇的是,人們對於他最記憶猶新的印象應是聖經中馬太福音2:16-19中記載的他對無辜者的屠殺,他為了企圖殺死出生不久的主耶穌而下令殘殺伯利恒城裏的所有男嬰。為了擁有一座代表名族自豪感的華美聖殿,猶太人竟然擁護了一位差點殺死他們救主的國王。作為在2021年的教會,不論我們是保守派還是自由派,都有許多可以從希律王的生平中進行反思和學習的東西。

在當今這個墮落的社會中,政治妥協似乎成了一種必要的罪惡。我們要知道,不管是自由派還是保守派,沒有一個候選人是完美的,他們在某方面一定會失敗或令人失望。然而,基督徒決不能為了政治權利或文化影響力而犧牲自己的辨別力和作為基督徒的責任和使命。若因為“這個人為我們做了許多事情!”或是“我們不能讓對方贏!”而對不誠實和貪污腐敗視而不見,這樣做不只是愚蠢的,更是犯罪。

禍哉!那些稱惡為善、稱善為惡,以暗為光、以光為暗,以苦為甜、以甜為苦的人!”            -以賽亞書5:20

3. 從“回聲室效應(Echo Chamber)”中走出來吧!

我在過去的四年裏很珍惜與我弟弟之間的關係。作為一個無神論者,一個堅定的民主黨人並且支持進步主義,他的觀點基本上與我作為基督徒所相信的一切背道而馳。雖然他沒有要改變我的世界觀或我的信仰,但我們之間的許多交流迫使我挑戰自己先入為主的假設,人性化我的“對手”,並且盡可能地除去保守派媒體的濾鏡去聆聽他的觀點。真誠地與和自己持不同意見的人交流並不會使我們受到腐蝕或欺騙,反而可以讓我們的信仰變得更加可靠和強大。

現在許多基督徒只從單一的新聞、朋友和社交媒體上獲取信息和對社會事件的分析(但願不會如此)。但當我們只單單被同類的聲音所包圍時,我們就會失去客觀性,而且幾乎不可能看到自己所認定的觀點中可能存在的缺陷和偏見。

 

 

2021年1月10日

主內弟兄姊妹平安:

提前1:15 “基督耶穌降世,爲要拯救罪人。這話是可信的,是十分可佩服的。在罪人中我是個罪魁。”

在什麼時候我開始對傳福音有熱誠呢? 是我信主之後的第一天! 因為我真的認同保羅的感受,並且知道這十字架的福音是何等寶貴。縱然那時我還未受過任何的訓練,我所有的好友都聽過我得救的見證和一個簡單的福音分享,就是耶穌基督並他釘十字架。我怎麽可能不向人述說呢! 就是那些佛寺裏的和尚,我都盼望能向他們傳福音,因爲他們都需要福音啊!

有一位和尚是我父親的好友。當這和尚需要我父親爲他去銀行辦事,他就給我父親他銀行的存摺和圖章。因這特殊的關係,我有機會進入和尚們的宿舍裏,通常是禁止外界人士進入的。信主六個月後,我趁一次機會,就帶了幾本叫 “哪一位是真神” 的小册子,放在他們宿舍不同的地方。不錯,他們看見後可能立刻把它扔掉或把它焚燒,但最起碼我嘗試盡我所能來分享福音。有可能他們因閱讀這小册子引起他們的好奇心而認識福音。

在讀大學時期,透過神的幫助,我衝破了自己那種害羞的性格,勇敢地向宿舍餐廳裏的陌生人分享福音,並參與校園佈道工作。作爲平信徒領袖時,我也帶領教會去嘗試各種的佈道策略。神學院畢業後,我明白訓練信徒傳福音的重要性,所以接受“三元福音倍進佈道法” (三福)的训练之後,我便立刻在達拉斯的教會開始三福訓練(1997)。真是神莫大的恩典,這間教會剛完成了第47屆的訓練,今年一月便開始進入第25年的三福訓練。因認識到三福的成效,之後我也同樣在溢樂華人浸信會開始三福訓練。美國華人教會裏,我相信只有我們屋崙華人自理浸信會比達拉斯教會更早開始三福訓練(1996)。

為什麼我要告訴你我的生命歷程? 因爲我相信一個以福音爲導向的教會是一間蒙福的教會,也是一間被神大大使用的教會,因保羅說:“他(神)願意萬人得救,明白真道” (提前2:4)。

有人懷疑這美國人發明的三福方法是否適合華人文化,因爲他教你問一個陌生人 “假如你今天晚上離開世界…”,很明顯如此提問必定得罪人。但經過我多年的佈道經驗,這方法是很有效的。不錯,正所謂 “牛不喝水强按頭” 。但假如你能够喂牛吃一點鹽,那麽它就自然而然地會自己喝水了。重點是如何去喂牛吃 “鹽”。真誠的友誼就是這鹽!經過多年的傳福音訓練,我可以肯定這 “鹽” 的智慧。難怪三福原先只有三個重要元素(福音訓練、門徒訓練、教會增長),現在再加多一項,就是 “真誠的友誼”。

傳福音訓練相對來說是比較容易的。最難的部分是如何與慕道朋友建立真誠的友誼。假如你盼望能分享福音有成果,你就必須投資你的時間作爲代價來與你身邊的慕道朋友建立這真誠的友誼。如此,你的福音分享便會吸引他們渴望去尋找生命中最重要的問題的答案。

主恩滿溢!

黃牧師

 

 

2021年1月3日

 

主內弟兄姊妹平安:

 

主已將一切都更新了。“新”這個字與主耶穌基督的名字和大能的作為是完全吻合的。創造萬物為新是神最偉大的傑作之一。聖經提醒我們,神的慈愛是奇妙常新的,凡仰望和倚靠祂的,神必應許賜予他們豐盛有餘。神的愛裏沒有配得的測試-因我們本是不配,神的愛裏也沒有附加條件,祂所賜的恩典每個早晨都是嶄新的。“我們不至消滅,是出於耶和華諸般的慈愛,是因他的憐憫不至斷絕。每早晨,這都是新的;你的誠實極其廣大!”(耶利米哀歌3:22-23)

 

主的恩典和憐憫日日更新,因清晨黎明的曙光終將劃破黑夜。縱使夜晚充斥著危機、錯愕和沮喪,但因著主所賜的更新的恩典,黑夜終將過去,等在前面的必定是全新的早晨。我們因此要讚美主,若不是藉著主的創造和保守,我們的生命無法持續一分一秒,更不用說一天。作為基督徒,我們要感謝神的揀選,讓我們生命中的每一天都可以像以諾一樣與主同行,像亞伯拉罕一樣信靠主,也可以像使徒保羅一樣為主做工。感謝主賜給我們在這世上的日子。求主教導我們清楚明白這每一日的價值和意義所在,好叫我們為主而活。每當清晨來臨,讓我們可以實實在在地對主說:“祢的恩典憐憫日日更新,早晨開始,又是新的一日。”

 

在主裏我們是新造的人。“若有人在基督里,他就是新造的人,舊事已過,都變成新的了!”(哥林多後書5:17) “若有人在基督里。。。”這句話說明若不信靠主耶穌基督,沒有人可以成為新造的人。事實上,遠離神的一切都會腐朽,並終將走向滅亡。當世人離棄神的時候,主耶穌降世,為我們的罪被釘死在十字架上,三天後從死裏復活,因著主的救贖,一切信祂的就成了新造的人。我們因此要每日讚美主,因祂為我們的罪付上了寶貴的代價,犧牲自己使我們脫離罪的捆綁,當我們認罪悔改並接受主耶穌基督作我們的救主時,我們就在主裏重生得救。

 

在主裏成為新人,這新人不是舊人的翻新,也不是舊人的改造,而是一個完全新造的人。人類靠自己永遠無法改變舊的本性,因為人的罪性是根深蒂固的。越早把這罪的污穢和不潔挪開越對我們有好處。聖經中先知耶利米就指出了人類本性難移的問題,“古實人豈能改變皮膚呢? 豹豈能改變斑點呢? 若能,你們這習慣行惡的便能行善了。”(耶利米書13:23) 但神卻應許我們,新造的人有一顆新心,“我也要賜給你們一個新心,將新靈放在你們裏面,” (以西結書36:26) 因著神的愛,我們的罪得赦免,成為新人有了新的耳朵,能聽到以前不肯聽的;有了新的舌頭,能前所未有地開口禱告;有了新的雙腿,按照神的誡命,奔那擺在我們前頭的路程。

 

願大家在新的一年裏,時刻牢記並感恩主的恩典和慈愛,每日都在主所賜的更新裏,活出主的樣式,成就祂的美意。

 

主恩常偕!

 

黎傳道

2020年12月27日

 

主內弟兄姊妹平安:

雖然最近疫情再爆發,我們發現居家避疫却是分享福音的大好機會。你可以邀請你的親友、同事來參加你們的細胞小組。一方面小組裏可以討論聖經原則應用於信徒身上,另一方面慕道的朋友也可以從討論中認識神話語的智慧。

 

相信我不需多解釋細胞小組各方面的好處。現在因在網上聚會,大家可以邀請更多慕道朋友來參加小組。讓我從尼希米記第三章找出幾個實用的原則來應用在細胞小組福音外展事工上。

原則1:全民皆兵

尼3章記載 “大祭司以利亞實和他的弟兄衆祭司起來建立羊門…其次是利未人…銀匠與商人在城的角樓和羊門中間修造…其次是做香的哈拿尼雅修造…其次是管理耶路撒冷一半的人修造。” 參與修造耶路撒冷城墻的人不是職業建築工人,而是一般的平民老百姓。他們來自不同的行業,如祭司、利未人、銀匠、商人、做香的、管理的。做香的或銀匠都不是那些做慣粗重工作的人。但爲了修造城墻,他們願意做擔擔抬抬的工作,因爲知道這是神的工程。

尼希米還分派每一個家族全家總動員負責修造一段城墻。男女老幼都可以參與這工程。只有那些貴胄却袖手旁觀。要使細胞小組的福音外展事工能有果效,必須全教會總動員,以致達到全民皆兵的目標!

原則2:小組出擊

依照尼希米如何分配家族、家庭負責一段城墻的修建,我們也可學習這策略:“哈西拿的子孫建立魚門…其次是哈沙尼的兒子哈突修造… 其次是提哥亞人又修一段。” 就像一個家庭負責一段城墻,一個細胞小組也可以構成自己的福音外展隊伍,像游擊隊小組出擊一樣。

爲什麽小組在外展福音工作上那麽有效? 因爲小組作爲小單位比較靈活,容易互相配搭。譬如,他們可以一起邀請人來參加小組聚會,一起爲未信主的親友懇切禱告,一起在小組福音聚會裏彼此配合,也有很多分享福音的機會。所以,小組福音外展是仿效尼希米分組同工的原則。

原則3:同步進行

尼4:6 “我們修造城墻,城墻就都連絡,高至一半,因爲百姓專心做工。” 修造城墻的居民同步進行時就可以把城墻的高度同步提升,要不然就變成高低不平。

組別無論大小,爲了互相配合,必須同步進行才更有果效。譬如在小組裏分享福音,慕道朋友未必立時信主,但福音種子已播下了。同步進行的好處是可以在同一時間收割。當所有細胞小組同步去傳福音,我們可以在接近尾聲時舉辦佈道會去收割。但沒有撒種,休想收割!假如佈道會配合細胞小組的福音外展,同步進行就可以達到事半功倍的果效。許多傳福音的訓練也都是同步進行的。

總結以上這三大原則:全民皆兵、小組出擊、同步進行!假如你現在沒有參加細胞小組,讓我鼓勵你參加。若你已參加細胞小組,讓我鼓勵你好好地裝備自己,將來承擔做組長的責任。

主恩常偕!

黃牧師

2020年12月20日

 

根據聖經而非歌曲思想聖誕節的真正意義

 

主內弟兄姊妹平安:

 

報佳音是每年聖誕節的主要傳統活動。在我年少時,每當聖誕節來臨,我們的青少年團契就會有許多弟兄姊妹一起坐車去各個指定的會眾家中報佳音,過後大家聚在地下室裏喝熱巧克力、熱蘋果西打汁、品嘗各式餅乾和節日點心來度過這樣一個美好的夜晚。我們也有好多年在聖誕節去探訪無法出門的鄰舍、老人和療養院,通過報佳音給他們帶去一些珍貴的聖誕喜悅。

 

雖然報佳音對促進社區的節日氣氛和向人們傳遞主耶穌降生的好消息有很多好處,但如果仔細看一看一些佳音詩歌的歌詞,可能會讓我們開始思考自己是否有通過報佳音幫助他人準確地瞭解在第一個聖誕時所發生的事? 也就是說,我們所報的佳音是否有根據聖經所述,準確地描繪出經文中所寫的內容?

 

例如,“普世歡騰(Joy to the World)”這首詩歌實際上是指主再來時的情景。當主再來時,這地上一切的問題都要過去,那時不再有罪惡、憂傷和荊棘,因“主藉真理恩治萬方”。而在“馬槽歌 (Away in a Manger)”中,歌詞描述主耶穌出生後睡在馬槽中,周圍滿是鳴叫的牛羊牲畜,但嬰孩耶穌卻未啼哭。事實上聖經中對主耶穌降生時場景的描述並沒有提到有牛,羊,驢或駱駝的存在,也沒有說嬰孩耶穌是否啼哭。

 

最流行的那首“聖誕佳音 (The First Noel)”所包含的關於將臨期(Advent)的錯誤觀念可能比其他讚美詩歌都要多。這首佳音的第一節歌詞告訴我們,貧苦的牧人在一個寒冷的冬夜看守羊群,長夜已深“that was so deep”,讓我們不由自主地聯想到“下雪”。事實上在聖經中,經文沒有告訴我們主耶穌基督降生時的具體時間,也沒有告訴我們牧羊人當時的經濟狀況或內心狀況是如何。但或許是因為看到牧羊人必須在夜間的野外值班,承擔這份吃力不討好的工作,我們因此而同情牧人,所以才會用貧苦來形容他們。佳音的第二節更是把牧羊人和看見並追隨代表主耶穌降生的那顆星的博士混為一談。牧羊人去伯利恒尋找主耶穌是因為天使的宣告,不是因為看見那顆星。此外,牧羊人也並沒有日夜兼程地去到伯利恆,因為聖經告訴我們牧羊人就在伯利恆附近的野地裏。最後,佳音的第三至五節重點描述了博士(或譯博學之士)尋找敬拜主耶穌的過程。遺憾的是,這首佳音詩歌中用“博士三人”的假設來對應他們帶來獻給主耶穌的三件禮物。同樣的,聖經並沒有提到說具體有幾位博士去朝拜耶穌。但經文確實有描述: 博士俯伏敬拜主耶穌,如同佳音中用優美的文字所寫的:“屈膝跪拜救主君王”。

 

大家也不必對佳音中的歌詞或作者過於嚴苛。大多數佳音詩歌的重點還是專注在我們的救主-耶穌基督的降生上。當報佳音時,我們需要注意並思想的是“聖誕佳音 (The First Noel)”中最後一節的話: 信徒都當高聲歡呼,同心歌頌萬有之主;天地蒙主創自虛無,藉主寶血罪人得贖;歡欣,歡欣!歡欣,歡欣!天國君王今日降生!

 

願神祝福你,聖誕快樂!

 

朱耀強牧師

2020年12月13日

 

主內弟兄姊妹平安:

 

由於當前新冠病毒疫情加劇和各項公共衛生安全限制,今年聖誕節我們迫於無奈要待在家中用其他方式慶祝或不慶祝。我想這個聖誕節必將是有史以來最特殊的一個。儘管我們可能比過去任何一年都渴望在今年聖誕節當日與心愛的家人和朋友們歡聚一堂,共同慶祝主耶穌基督的降生,但大多數弟兄姊妹都只能留在自己家中度過2020年的聖誕節。然而,與其讓這遺憾的氣氛影響我們喜樂的心情,我建議大家思考和運用以下三種方法,使居家避疫的時光仍可以增添聖誕節的喜悅。

 

1.      追求真正重要的 (路加福音10:41-42)

隨著聖誕節的臨近,“主耶穌是聖誕節的主角,是歡慶之因!” 這句話我們經常聽到,但卻很少有人記得其真正的意義。雖然記念主耶穌基督降生的提醒時常在我們耳邊,但買禮物、送禮物,舉辦慶祝活動,寫賀卡、送賀卡,預備節日聚餐和旅行計劃等等很容易快速取代我們的救主-耶穌基督應有的地位,成為我們慶祝聖誕節的中心。路加福音第十章中的馬大雖然不是在慶祝聖誕節,但她也陷入了類似的羅網。馬大接主耶穌到自己的家裏,作為女主人她忙碌於家中的許多事務,但卻忽略了最重要的事是坐下來,一心一意地享受主耶穌的到來。如今,大部份人的聖誕節計劃都取消了,所以我們別無藉口,只有專心聽從主耶穌在路加福音10:41-42中的溫柔責備:“馬大!馬大!你為許多的事思慮煩擾,但是不可少的只有一件,馬利亞已經選擇那上好的福分,是不能奪去的。”願你在今年聖誕節期間,把多餘的時間和盼望都用來思想和敬拜我們的救主-主耶穌基督。

 

2.     把時間投入到 “外人”身上 (路加福音14:16-24)

大筵席的比喻雖然與聖誕節無關,但卻特別適用於我們當前的情況。筵席的主人被最初所請的客人拒絕後,沒有浪費掉預備好的食物,而是吩咐僕人“領那貧窮的、殘廢的、瞎眼的、瘸腿的來”(21節) 。在被告知還有空的席位時,主人對僕人說:“你出去到路上和籬笆那裏,勉強人進來,坐滿我的屋子”(23節) 。同樣的,雖然我們不能在這個聖誕節招待原先邀請的客人,但我們的努力和準備仍舊可以成為他人的祝福。或許你的親朋好友無法品嘗到你精心製作的聖誕餅乾,但對於那些獨自過節的單身人士來說,這些手工餅乾也許可以給他們帶來家的味道。或許你因為居家令而無法自駕去探望父母,那不如把這些時間用來給周圍的長者送一些禮物吧? 或許你也沒辦法把早已預備好的聖誕禮物送給居住在南加州的孫輩們,那就把這些禮物轉送給你周圍離異的、喪偶的或單親父母如何? 讓神重新使用你為聖誕節所做的準備,並使這些準備成為“外人”的祝福吧。

 

3.     開始一些新的家庭節日傳統 (路加福音2:1-20;出埃及記12:1-20)

儘管新冠病毒疫情迫使大家重新思考一些平日我們最珍視的節日傳統,但也同時提醒我們,許多的節日傳統都是在危險和動盪的日子裏誕生的。對於猶太人來說,逾越節的筵席(出埃及記12:1-20)提醒他們當年離開埃及,脫離奴役前的生死掙扎。對於基督徒來說,牧羊人和馬槽(路加福音2:1-20)這一熟悉的景象提醒我們記念主耶穌降生時的簡陋環境。在經歷了2020年之後,我認為思考並開始一些新的節日傳統是完全合適的。也許可以在聖誕晚餐開始前,讓我們預留一些時間,大家一起來禱告和分享,或是在Zoom上一同唱聖誕詩歌,亦或是给家中的聖誕樹製作和掛上一些特別的裝飾品。但最重要的是,請記得和你的家人一起做一些特別的事來數算主的恩典,感謝主耶穌基督在這充滿挑戰的一年裏賜給我們不變的信實和慈愛。

 

願神祝福今年這個特殊的聖誕節,在未來的日子裏提醒你來自主永恆不變的應許!

 

主內,

 

林禔名牧師

2020年12月6日

 

主內弟兄姊妹平安:

 

12月的聖誕節即將到來。雖然今年因為疫情的緣故,節日氣氛和大家的心情可能沒有往年那般興奮歡樂,但我們應該都有注意到社區周圍已經開始出現各式各樣的聖誕節裝飾了。願神祝福你們每一個人,因著主耶穌基督所賜的救恩,保守你們在主裏有永恆的盼望和平安!

 

馬太福音2:1-12記載了博士遠道而來敬拜新生王-主耶穌基督的美好故事。有幾個博士從東方來到耶路撒冷,說:“那生下來作猶太人之王的在哪裏?”因為他們看見夜空中有一顆十分特別的星,表明一位極其重要的君王已經降生。雖然這位新生的王並不是那幾位博士所屬國家的君王,但他們卻遠道而來朝拜祂。那差派這位新生王降世,拯救世人的全能的神,原本也不是這幾位博士的神,但他們仍來敬拜祂。他們來不是為了建立外交關係,唯一的願望和目的就是尊崇敬拜這位新生王-主耶穌基督。神讓博士們知曉主耶穌的降生,認識祂,並向我們表明這位新生王不僅僅是猶太人的王,祂更是全人類的拯救者。在這聖誕節將至的日子裏,博士來朝拜主耶穌的故事再次提醒我們,神在我們的生命中應有獨一無二、無可取代的地位。

 

博士們是否在主耶穌降生的那晚準時將禮物獻給祂了呢? 其實他們錯過了那個聖誕夜,天使在主的榮光中宣告那關乎萬民的好消息,牧羊人聽到耶穌基督降生的喜訊,聚集在馬槽前見證新生的救主。博士們後來是在一間房子裏見到了新生王-主耶穌和他的母親,不是在馬槽裏。當他們敬拜這位新生王時,主耶穌已經出生一段時間,而非剛出生的嬰兒。這證明他們沒能趕在耶穌基督降生的那晚來慶祝。然而對於他們來說,尊崇和敬拜主為時不晚,當他們看見新生王之時,就大大地歡喜。主也欣然接受了他們清心地敬拜,並記錄在聖經中讓我們知道。這故事鼓勵我們,無論何時何地都應當把神放在一切事物的首位,因祂是萬有的主宰,統管所有。不要遲疑,讓我們一起來清心地敬拜我們的主!因神已賜給我們那位滿有豐盛的慈愛、有憐憫、有恩典的救主-耶穌基督。凡接納祂的,就是信祂名的人,祂就賜他們權柄作神的兒女,並因祂得救。

 

願你在主裏得著永恆的盼望和平安!

 

黎伯樂傳道

2020年11月29日

 

主內弟兄姊妹平安:

 

又到了每年一度的感恩節! 我在思考: 你會為什麽事或人感恩呢? 特別是在今年這個不同尋常、因疫情帶來恐懼和憂患的2020?

 

我最近在讀約翰∙派博(John Piper)所寫的 “冠狀病毒與基督(Coronavirus and Christ)”一書的時候感到,神在提醒並挑戰我要為冠狀病毒感恩! 你當下的第一反應一定是: 為什麽?

 

讓我引用這書中所提到的六個原因作回答:

1. 描繪道德墮落的可怕。

​藉著冠狀病毒的爆發和一切其他災難,神以可見的方式為世人描繪出了道德墮落的可怕和輕看神之罪的靈性醜惡。​

 

2. 從神而來的特定審判。

​有些人會因自己邪惡的心態和行為感染冠狀病毒,這是從神而來的特定審判。(並非所有苦難都是因為神對特定罪行的審判,但有時會。)

 

3. 使我們儆醒預備,等候基督再來

​冠狀病毒疫情是神所賜的警鐘,使我們預備自己,等候基督再來。

 

4. 改變我們,看基督為無價至寶

​冠狀病毒疫情如同晴天霹靂,神借此呼召我們要悔改,重新與無價至寶的基督聯合。

 

5. 在危險中顯出善行。

​神藉著冠狀病毒疫情呼召自己的百姓勝過自憐和懼怕,帶著剛強和喜樂,憑著愛心行榮耀神的善事。

 

6. 放棄安定的生活去向萬民傳福音。

​藉著冠狀病毒疫情,神正在鬆動定居在世上的基督徒安定的根基,叫他們自由地打破常規,嘗試新事物,差派他們向世上未得之民和福音未觸及之地傳基督的福音。

 

讓我鼓勵你在這感恩節期間,除了感恩神在今年(2020年)所賜予的諸般恩典之外,更加為“冠狀病毒”疫情感恩。

 

願主賜你一個充滿祝福的感恩節!

 

彭錦輝牧師

2020年11月22日

 

主內弟兄姊妹平安:

我曾看過一則有趣的文章,作者這樣寫道:

  • “在一個歡樂派對结束之後,你可能因爲要收拾派對後家裏的淩亂而感到非常辛苦。但请不要忘記,這表示你還有很多朋友。

  • 你覺得繳納高額的稅款很痛苦,但你能納稅是因你有一份工作。

  • 你覺得家裏要剪草,清洗窗門,屋頂的排水溝要清理樹葉很麻煩。但這表示你擁有一間房屋。

  • 你停車時往往要停在離商場最遠的停車位置是因爲你仍能行走自如。

  • 在教會敬拜時,你覺得坐在你後面的那位姊妹唱詩歌常常走調,這證明你還擁有靈敏的耳朵。

  • 你抱怨要洗很多衣服,還要熨燙衣服,這是因爲你所愛的人還在你身邊。”

 

針對當前的疫情和剛剛結束的選舉,我還可以再加上幾項:

  • 有人覺得四年一任的總統任期實在太長,難以忍受。但是有很多國家的總統却是終身的。

  • 你常聽見很多人抱怨政府這樣不好,那樣不好。你能聽見這些投訴是因爲我們仍擁有言論自由。有很多國家的人民只能聽到對國家偉大的歌頌和對他們無瑕疵的領袖的褒揚。

  • 有人抱怨我們的 “選舉團Electoral College” 制度有缺陷。但在許多國家的詞彙中根本沒有 “投票、民主、民意測驗/民意調查、競選和辯論” 之類的詞彙,更不用說選舉了。

  • 觀看YouTube主日敬拜視頻這麽久之後,許多人渴望能親身參加敬拜。但許多國家甚至沒有任何基督徒敬拜的聚會,無論是親身敬拜或網上敬拜。任何違規就要面對死刑!

 

當你看見那些所謂 “無法忍受” 的情况時,你是否能體會到神所賜给你的恩惠? 假如你從另一個角度來看那些事情,比起抱怨,你可能會发现更多值得感恩的事情並爲此感謝主。請仔細聆聽並謹記保羅在帖前5:16-18中的勸勉:“要常常喜樂,不住地禱告,凡事謝恩;因爲這是神在基督耶穌裏向你們所定的旨意。

 

讓我們珍惜主賜給我們自由敬拜的恩典!但請不要以爲這是理所當然的!記住,能改變我們無神社會的不是我們的總統、參議員、州長,甚至我們保守的最高法院大法官。能改變我們社會的是福音!倘若基督徒不忠心地宣揚主耶穌基督的福音,那麽我們最寶貴的自由敬拜,有一天就是在美國也可能全然被剝奪。

所以,讓我們基督徒一起盡忠地爲我們剛選出來的政府領袖禱告,因爲保羅在提前2:1-2這樣提醒我們:“我勸你,第一要爲萬人懇求、禱告、代求、祝謝;爲君王和一切在位的,也該如此,使我們可以敬虔、端正、平安無事地度日。

 

平安Shalom!

 

黃牧師

2020年11月15日

 

主內弟兄姊妹平安:

 

試問:“你帶有怎樣的氣味呢?”

 

嗅覺是神賜給我們的一份寶貴禮物。有了它,我們就可以聞到鮮花的芬芳、享受烤肉的香味和各種異國香料的香氣。同時,嗅覺能力也是一種神賜的警告裝置-我們的鼻子可以迅速察覺到腐爛食物發出的臭味和髒衣服的汗臭味,亦或是危險情況下,可以聞到野火燃燒時產生的焦味。所以,你會想要給別人留下一個好印象嗎? 為了讓自己聞起來乾淨整潔,我們需要勤洗澡、使用香體止汗產品、噴古龍水或香水、以及用漱口水遮擋蒜味或口臭。

 

聖經告訴我們,神也有嗅覺,或者說這種神的屬性(神性)相當於人類的嗅覺。當神指示如何使大祭司成聖和行祭司的聖職禮時說:“這是給耶和華獻的燔祭,‘是獻給耶和華為馨香的火祭’”(出埃及記29:18, 25)。利未記中有17次提到獻祭的祭物時都指出:“獻與耶和華為馨香的火祭”。同樣的說法,在民數記中也有18次提到。這馨香之氣是神所喜悅的。但這喜悅也必定是苦樂參半的,因為獻祭正預示著祂的獨生子-主耶穌基督為給世人帶來救恩而降世,並且為贖我們的罪,犧牲自己,被釘死在十字架上。

 

使徒保羅勸告以弗所的信徒要效法主耶穌基督,因祂“愛我們,為我們捨了自己,當作馨香的供物和祭物獻與神”(以弗所書5:2)。作為基督徒,我們被呼召向神獻上馨香祭-不是用動物,而是將我們的生命當作活祭,為主擺上 (羅馬書12:1)。使徒保羅用香氣的比喻勸告哥林多信徒要傳揚那因認識基督而有的香氣(即傳福音;哥林多後書2:14) 。他又把這個比喻擴展開來,指出世上的人雖同在這香氣中,但那些接受福音的人,聞起來帶有“活的香氣”,成了得救的人;而那些拒絕福音的人,聞起來帶有刺鼻臭味的“死的香氣”,成了滅亡的人 (哥林多後書2:15)。作為基督徒,我們的使命是活出神的樣式,向世人傳揚福音,讓聽到福音的人在我們身上能夠看到神的美好見證,並聞到福音的馨香之氣。

 

每當我們想到感恩節之時,腦海中應該會立刻浮現出南瓜點心的香甜、烤火雞和熱蘋果西打汁的怡人氣味。這些香氣給我們帶來了許多美好的回憶。現在讓我們一同來思考以下幾個問題,你是否想過別人會覺得你帶有怎樣的氣味呢? 他們會認為你作的見證和所傳的福音是馨香之氣還是難聞氣味呢? 需要改變些什麽才能讓你分享的福音使人聞到從神而來的馨香之氣? 在神面前,你又帶有怎樣的氣味呢?你是否有在生命中努力地去效法主耶穌基督呢? 你對神的敬拜和見證能恰如其分地展現出獻給祂的馨香活祭嗎? 還需要改變些什麽才能讓你的敬拜和見證帶有主耶穌基督的馨香之氣呢?

 

願福杯滿溢!

 

朱耀強牧師

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