牧者心聲
 

2021年4月11日

 

亲爱的CIBC 弟兄姊妹,

当春季开始,越来越多人接受了疫苗注射,我们都急着可以回到教会内有人与人之间的事奉。然而,也有不少的弟兄姊妹有顾虑,那么我们应该如何面对这情况?

愿借着Dr. Dan Reiland的文章:“带领和鼓励教会弟兄姊妹参与事奉的五要素”中的提醒,求神赐我们恩典与智慧来荣耀祂名!

主仆,

彭锦辉牧师

 

带领和鼓励教会弟兄姊妹参与事奉的五要素

作者:Dan Reiland (文章已经过作者同意容许使用,完整版请查询网页:

https://danreiland.com/5-essentials-to-leading-and-motivating-volunteers/)

 

你教会参与事奉的弟兄姊妹已经回来教会了吗?

当越来越多的会众返回教会聚会时,我们需要更多甘心乐意服侍和愿意摆上自己的弟兄姊妹加入事奉团队。

但这可能会造成一种特殊的紧张关系。

人们回来教会是好事,但我的直觉告诉我,一些很优秀的事奉帮手暂时还没有回来教会。如果教会没有一个完善的事奉团队来支持,大家一想到返回教会后的敬拜和事工体验有可能效果不佳,心中难免会开始紧张。你会觉得压力倍增。但请不要把这种压力转移到参与事奉的弟兄姊妹身上。因为使其愧疚并不是一个好的动机;反而要邀请他们回到更大的异象和计划中去为主做工。

如果有弟兄姊妹因顾虑健康安全风险而没有回来教会,请给他们一些时间,慢慢来,鼓励他们,并请为他们的健康持续祷告。若是有弟兄姊妹回归了“正常”生活,但却没有回来教会,那么请与他们进行一次真诚的对话,并鼓励他们回来。也许你可以这样说:“我们很希望你能回到教会事奉团队中;因为你在为主传福音的事工中扮演着至关重要的角色。你想过什么时候回来吗? 我们会为你提前预备好。”

带领和鼓励教会弟兄姊妹参与事奉的五要素

1) 清晰的异象和积极的精神

根据事工的异象而不是工作描述来招募帮手;让他们知道自己是最重要的永恒计划中关键的一部分。

不要错误地以为只要一通电话,所有的弟兄姊妹就会马上回来。想想他们离开了多久。你实际上要在许多方面重新开始,重新招募帮手。

异象要清晰,并且始终要表现出积极的心态。

  • 你的事工异象是什么?

  • 事工背后的原因是什么?

  • 如何使你所服侍的人的生命变得更加美好?

2) 优秀的训练和必要的资源

谈到如何装备弟兄姊妹参与事奉,你必需为他们提供帮助和支持,并告诉他们要怎么做。

当你以身作则,树立一个好的榜样时,弟兄姊妹们便能茁壮成长。然后就放手让他们去做吧。

当你能提供有效的训练和必要的资源时,结果就会有四个益处。

  • 参与事奉的弟兄姊妹得益处。

  • 你所服侍的人得益处。

  • 你的领导事工得益处。

  • 教会得益处。

3) 保持一致的沟通

没有什么事情比不一致的沟通或缺乏沟通更容易让参与事奉的弟兄姊妹们感到沮丧。

教会是复杂的,既是属世界的,也是属灵的;教会需要人带领,没有弟兄姊妹事奉,教会就无法运作,而且每个人都有自己的意见,沟通便因此变得充满挑战。

关于沟通的提醒:

  • 过度沟通比缺少沟通好。

  • 保持沟通的准确性,及时更新。

  • 保持沟通的创意性和新鲜感,但不要太繁琐和浪费过多时间去精心策划。

 

4) 明确且合理的期望

弟兄姊妹希望了解你对他们的期望是什么,包括在实际事工中盼望达成的果效。

在事工果效方面,让事奉团队知道你盼望求神成就和带领他们做哪些事奉,并邀请他们和你一起为事工果效、未来发展,以及具体工作事项祷告。

例如,你要让帮手托儿服务的弟兄姊妹们知道,他们事奉的最终目的是为了让更多人认识主耶稣基督,具体地说,是为了让家长们能去参加敬拜、聆听神的话语。

再具体一些,就是父母们去参加敬拜期间,需要其他弟兄姊妹帮忙照看他们的孩子,这样孩子们就可以在安全舒适的环境里玩耍,有人喂食,换衣服和陪伴。但请训练帮手们如何具体去做这些工作。

 

5) 真挚的关怀和鼓励

即使是最敬业和最成熟的弟兄姊妹,包括领袖,他们都需要你最真挚的关怀。

事奉帮手们需要得到你真心实意的肯定和鼓励。请常常告诉他们你的关心和感谢,感谢他们对主忠心的服侍。你可以写一张卡片,或尽快回复他们的来电和短信,帮助他们解决遇到的问题,或进行培训,并且尽可能地在日常生活中与他们保持联系,时常问候。

2021年4月4日

 

弟兄姊妹平安:

 

复活节快乐! 圣经告诉我们早期教会在“七日的第一日”敬拜,是因为主耶稣基督在“七日的第一日”复活 (路加福音24:1,使徒行传20:7, 6, 哥林多前书16:2)。因此,虽然我们把复活节作为一个特殊日子,在这日敬拜和记念主耶稣从死里复活,但其实我们每个主日都在庆祝主耶稣基督的复活。

 

今日我将结束在本会的任期。感谢主让我有机会能够事奉教会的每一位弟兄姊妹,这是我的荣幸。我和家人要再次感谢弟兄姊妹们八年前欢迎并接纳我们来到CIBC服侍,如今我们即将开始新的事工,感谢大家为我们祷告和祝福。很遗憾,由于新冠病毒疫情限制,我们不得不在网上和大家道别。当教会重开之时,我们一定会十分想念教会里热烈的谈话声、会众齐声颂赞的歌声、华埠食物诱人的香气、人们在教会过道上走动发出的声响、团契聚会中突然传出的笑声、SEC夏令充实营中孩子们的欢声笑语、以及会众聆听讲道时的专注等等。感谢弟兄姊妹们给予我这些珍贵的回忆。

 

在此,请允许我鼓励大家不要等到教会重开时才考虑在主里相聚和交通。换句话说,就是不要把在屋仑8街280号的教会聚会定义成你与CIBC的唯一联系方式。请大家参加祷告小组、细胞小组或团契来与弟兄姊妹保持联络,建立友爱的关系。在主日,也请大家参加适合自己的主日学课程。或请通过电话、短信、电邮、信件,或是写一张卡片的方式,彼此问候,表达关怀。即使今年教会的夏令充实营(SEC )/圣经营(VBS)仍是在网上进行,都请为有更多弟兄姊妹能帮手此项活动,加入事奉代祷。

 

随着新冠病毒疫情好转,在限制即将解除之际,请为我们在屋仑华埠和周边社区为主作美好的见证代祷。虽然教会暂时关闭,但许多弟兄姊妹都有去探访华埠的商户和工作人员。黄健明执事和教会值理会主席-杨伟信弟兄每月定期参加华埠社区的领袖会议,以了解社区最新动态。此外,请为教会弟兄姊妹在参与各项华埠社区服务的事奉中为主作见证,传扬福音代祷。同时也请为华埠商业的复苏祷告,若有更多的人来到华埠,人们就有更多的机会可以看到我们的教会,并了解教会开展的各种活动。

 

最后,请弟兄姊妹们为本会祷告。求主带领和帮助教会领袖与会众一同寻找到合适的牧师人选来填补目前的空缺。也请为教会的快速反应小组为教会重开做好各项准备,以及为我们每个人能够很好地适应从网上敬拜改为在教会室内敬拜代祷。我们都知道仅仅把一个人带来教会并不能让他们得救,所以,求主赐力量,帮助我们可以更加热切、主动地与人分享福音,使万民作主的门徒!

 

主恩满溢!

 

朱耀强牧师

2021年3月28日

 

弟兄姊妹平安:

我的母校多伦多大学的期刊里竟然刊登了我们物理系一位很有名气的天文物理学教授Barth Netterfield的文章。我觉得这文章很有意义,想与你分享。他这样写道:

我从两个世界而来:一个是科学世界,一个是信心世界。小时候,我感觉到神在我周围—星星、树木、昆虫… 我发现,你越是深入观察越是感到惊叹。同时,我着迷于事物的来源和运作。

我每星期天参加教会敬拜。我的父亲和祖父都是浸信会牧师。他们虽然是牧师,但却不惧怕我对科学的兴趣,也不会以为科学会攻击他们的信仰。我祖父临终前还鼓励我去读科学。纵然他不接受科学所有的结论,但他相信科学的过程。他说 “在科学里,你可以看见神的荣耀。”

所以,我去一间基督教大学读物理学和宗教。我认识到圣经并不是用科学的方法述说神如何创造世界。神却让我们用科学来探讨祂的创造。

在研究院里,我的同学们都不尽认同我的信仰。有一个对我说 “若神是真实的,为何不显明自己?为什么祂现在不让我的椅子转动三次?”

我说 “假如真的发生,你会相信神吗?或者你只相信有超级外星人跟你开玩笑?”

他说 “…可能是超级外星人吧!”

我回答 “看见吗!无论有任何的证据证明神的存在,你只相信必定有别的解释。”

 

在科学里,我们对宇宙的看法是基于观察。你不能用科学证明神的存在。科学只能描述宇宙的种种现象,却不能解释为什么有这些现象。

 

什么是生命的目的?什么是人的意识?物理学都不能回答这些问题。要明白我们的存在,我们需要物理学和信仰。作为天文学家,我用一个大气球把天文望远镜升到离地面35公里的大气层来观察太空的奥秘。在一个实验里,我研究了“宇宙微波背景” 就是宇宙大爆炸之后的余辉。

但无论是我们,或者是任何人,都不能解释为什么宇宙存在,或解释宇宙存在的目的。我常提醒学生们,还有很多东西是我们不知道的。我们观察宇宙不断膨胀,但我们却不明白为什么。

但我们知道,与宇宙的年龄相比,人类的历史只不过是片刻的短暂。宇宙的浩瀚是远超过人所能理解的。我们的银河系就有数以千亿的恒星和行星。宇宙中有数以千亿的星系!我们越是深入探讨宇宙的开始,我们越是惊叹神的创造是何等伟大。

这位基督徒教授的看法与我相同!诗人赞叹说,诗19:1 “诸天述说神的荣耀,穹苍传扬他的作为。” 诗8:3-4 “我观看你指头所造的天,并你所陈设的月亮星宿,便说:人算甚么,你竟顾念他?世人算甚么,你竟眷顾他?

假如你认识到神所创造的宇宙是何等伟大,你就知道那位掌管万有的神仍然掌管一切。在疫情中就是如何混乱,人又是如何无助,但你要知道,神仍掌王权!盼望你继续在任何的情况下仍然信靠神到底。

主恩满溢!

黄牧师

2021年3月21日

 

弟兄姊妹平安,

 

         我不是一个爱打赌的人,但我敢说这个星期大多数人肯定有问过别人: “你打了新冠疫苗吗?”这是当下人们最关注的问题之一,因为对于很多人来说,这个问题的答案是我们能否回归往日自由生活的关键。这其中包括:旅行的自由;与亲朋好友相聚的自由;工作和敬拜的自由;重返正常生活的自由。最重要的是,大家都期盼新冠疫苗能给我们带来免于担心和恐惧的自由。

 

     尽管是否打了疫苗这个问题很重要,但其实我们更需要问人另一个问题,一个至关重要且永恒的问题。这个问题就是:“你愿意相信并接受主耶稣作你个人的救主吗?”新冠病毒本身是一种毁灭性的疾病,除了给人们的身体健康造成巨大的危害,在许多其他方面也给人们带来各种无形的伤害。有人因失去至亲而悲痛万分,需要被安慰。有人因对政府和媒体失去信任而需要知道真相和可靠的真理。有人因疫情造成的社交隔离而孤独苦闷,需要友情的关怀。还有一些人因疫情失去工作和生活来源,急需盼望。虽然新冠疫苗可以保护我们的身体免受病毒的感染,但是只有主耶稣所赐的福音才能真正拯救我们这些心灵破碎的罪人,重建并更新我们破碎的生命。

 

         正如罗马书1:16提醒我们:“我不以福音为耻;这福音本是神的大能,要救一切相信的。”这周我想分享以下三点来帮助大家对福音的大能更加充满信心:

 

1.  福音是百分之一百有果效的 –尽管大部分新冠疫苗应该是安全有效的,但没有一家公司能够制造出百分之百保证有效的疫苗。而主耶稣却告诉我们:“凡靠着祂进到神面前的人,祂都能拯救到底,因为祂是长远活着,替他们祈求。”- 希伯来书7:25

 

2.  福音赐人永生 -正常发挥作用的疫苗可以保护我们属世的生命,但只有主耶稣才是那唯一有“永生之道”的主。-约翰福音6:68

 

3.  福音能战胜更致命的疾病 -尽管新冠病毒给全球造成了方方面面的打击,但庆幸的是,疫情没有像我们担心的那样无药可医。感谢医学专家和科学家们的不懈努力让许多生命得以挽救。然而,存在于我们每个人生命中最致命的疾病,就是那必定引入死亡的罪性,只有主耶稣基督能战胜。“因为罪的工价乃是死;惟有神的恩赐,在我们的主基督耶稣里,乃是永生。”-罗马书6:23

 

亲爱的弟兄姊妹,在我们确保自己接种新冠疫苗的同时,也请务必记得,我们需要更加热切盼望地与每一个未得之民分享福音!

 

主恩满溢!

 

林禔名牧师

2021年3月14日

 

弟兄姊妹平安,

 

        新冠病毒疫情是一次对我们忍耐和彼此怜悯的考验。疫情给大家带来了诸多困扰,除了打乱我们的工作、休息和人际关系等方面的日常生活以外,对教会来说,我们还必须改变敬拜方式,思考如何展现在主里的合一才能更好地为主作见证,在这段困难的日子里我们又要如何一起祷告、彼此代求和互相鼓励。比起在主里茁壮成长,我们可能感觉更像是生存度日。《A Road Less Traveled》,中文译作《心灵地图》或《少有人走的路》,是一本由作者Scott Peck所写的有关属灵成长和门徒训练的书,他在书的开端就真实地写道:生活不易。虽然这个总结对我们每个人来说也许是显而易见的,但新冠病毒疫情让我们实实在在地有了更加真切和深刻的体会。生命中的困难往往容易造成人与人之间的隔阂。疫情似乎分离了我们在主里的合一,使我们渐渐失去了彼此服侍所带来的满足和喜乐。

 

        虽然如此,当困难来临时,你我应该以怎样讨神喜悦的方式来回应呢?雅各书第五章为我们提供了一些真理原则,可以让我们铭记于心,并帮助我们恢复在主耶稣基督里的合一。

 

1.   当困难来临时,不要因一己私利而造成他人的痛苦。 (雅各书5:1-6)

      这段经文用贪财的财主作比喻,为我们形象地描述了一种以个人利益为中心的心态是如何给他人造成痛苦的。在我们推脱觉得自己不会这样做之前,让我们诚实地面对自己的内心。事实证明,困难确实会促使人们先想到自己。我们是否只顾积攒神赐所赐的恩惠,却以疫情为借口,在生活中鲜少分享神的祝福呢? 我们是否有用神所赐给我们的属灵恩赐持续以新的方式来彼此服侍呢? 还是以不能见面为由,停止聚会或不再参与教会的各项事奉呢?

 

2.   当困难来临时,要忍耐。 (雅各书5:7-11)

      困难的确是对人忍耐的一种考验,而缺乏忍耐是因为缺少对神的信心。此段经文以农夫耐心等候神的恩典,相信神必会按时给庄稼降雨为例,告诉我们在患难时应像农夫一样耐心等候主来。缺乏忍耐代表我们对神所应许的供应缺少信心,忘记了主时刻都在我们左右,是我们患难中随时的帮助。同时,缺乏忍耐也会导致人与人之间越来越多的相互抱怨,这种抱怨可能是很微妙的。你或许因有其他更好的选择而不再参加聚会。在疫情期间,我们是否有彼此抱怨说没有得到服侍,没有被感谢,亦或是抱怨用新的形式事奉是多么的枯燥呢?

 

3.   当困难来临时,要恳切地祷告 (雅各书 5:13-18)

      先知以利亚和我们众人一样有人的罪性和软弱。但当他面对困难时却知道要活出主耶稣的样式,恳切地祷告。在迦密山顶,以利亚恳切地向神祈求降雨。他七次叫仆人向海观看降雨的迹象,七次来回反复祷告。疫情本应该推动教会弟兄姊妹们更加恳切地、持之以恒地、充满信心地祷告。但在这过去的一年中,我们祷告的态度似乎没有什么改变,甚至越来越不迫切。是这样吗? 你渴望有好的改变吗?

 

4.   当困难来临时,要互相扶持 (雅各书5:19-20)

      一些远离了教会团契生活的弟兄姊妹们渴望和需要鼓励。当有弟兄姊妹灰心时,疫情所带来的疏离更加造成大家提供帮助变得愈发困难。这时你的一个电话或一个信息关怀便能适时有效地鼓励有需要的人。求主带领,让你心中有感动来为有需要的弟兄姊妹们祷告,也求主赐力量帮助大家互相扶持,彼此鼓励。

 

主恩满溢!

 

黎伯乐传道

2021年3月7日

 

CIBC 弟兄姊妹平安,

 

因新冠病毒疫情原因,我们居家避疫已快整整一年了。大家的生活在许多方面都面临着不同的变化。然而,这些变化看似是强加于我们身上,容易让人心生抗拒,却忘了思考变化也可能是好事。

 

使徒保罗曾写信给罗马的基督徒:“不要效法这个世界;只要心意更新而变化,叫你们察验何为神的善良,纯全可喜悦的旨意。”(罗马书 12:2)

 

因此,在这里我想跟大家分享一篇Dan Reiland所写的文章:“3 Layers of Life Changing Transformation(改变生命的三个层次的更新)”。

 

愿“福音更新的大能”每日在你我的生命中动工。

 

属灵路上的同路人,

 

彭锦辉牧师

 

改变生命的三个层次的更新

 

福音的大能在本质上是更新。

 

若是这样,为什么实现我们所祈求和渴望的改变却是充满挑战呢?

 

有些更新或改变相较其他来说更困难一些。因为改变通常都是被抵挡和抗拒的,有一些抵挡更加来势汹汹。

 

在主耶稣的事工中有些情况是非常困难的;耶稣有时也会因门徒和领袖缺乏信心而烦恼。

 

今天也是如此。

 

如果我们拥有来自福音更新的大能,为什么改变却总是如此困难呢?

 

若是三个层次的更新一同运作,改变的果效定会成倍增长。

 

改变生命的三个层次的更新:

 

1.  个人的更新

 

改变社区和世界要从改变你自己开始。

 

作为领袖,生活的忙碌很容易造成福音更新的本质在你的生命中变得不再真实。我也曾有过同样的经历。相同的祷告,相同的问题,周而复始,好似被困住。

 

不要满足于舒适,或在属灵生命上被困住。

 

  • 更新始于对神的渴慕

  • 更新必须先邀请并祈求神来带领才能开启– 光有渴慕是不够的。你必须先邀请神来介入,告诉祂你需要突破什么,并祈求祂带领你不断成长。

  • 更新必须通过实际行动来经历神–你很可能已经知道自己需要改变些什么,甚至你也许知道应该如何去做,那就迈出改变的第一步吧。

 

2.  团体的更新

 

在主里健康成长的领袖不会容忍不健康且停滞不前的团体。

 

这并不意味着带领更新蜕变是容易的,但健康的领袖绝不会让这更新停止,因为团体的健康应好似活水涌流,而不是停滞不前的。

 

A) 你所在团体的同工文化是否正在以健康的方式发生改变呢?

每当有新同工加入你的团队,或有同工离开时,你所在团体的文化就会有些许改变。建立同工文化需要持续统一且有意识的努力。这要从建立信任、树立诚实可靠和感谢神所赐的恩典等合神心意的价值观开始。

 

B) 在团体中,你能感受并看到主耶稣的同在和大能吗?
你可以从诸多方面看到神更新的大能在团体中动工,但请记住最紧要的一点是,追求事工上的美好果效比你个人领导的努力更加重要。

 

3.  文化的更新

 

当领袖之间的个人更新是积极主动的,且自然而然地寻求团体的更新时,文化的更新就更容易成功。

 

每个教会的异象都有所不同,但最基本的主要目的应是相同的,乃是要藉着从主而来的更新的大能向世人传扬福音。

 

因此,总要先祈求明白神的心意和认识祂对你所属教会的计划。

 

A) 从了解需求开始,而不是先提供活动计划。

教会常犯的一个错误是,在没有先了解清楚社区和群体真正需要什么的情况下就试图通过不同的活动计划来追求当前文化的更新。请先从了解需求这一点开始吧!

 

B) 思考建立合作伙伴关系,而不是个人的所有权。
当你通过文化交流与社区和群体沟通时,所能产生的影响是巨大的。你无需开展自己的新事工,去和现有的事工伙伴合作吧。

 

一同创造更新而变化。

 

C) 信靠主耶稣永远是最至关重要的。
在你不断经历三个层次的更新时,请谨记,主耶稣才是那位掌管宇宙万物,能使一切变为可能的独一真神。

 

*文章完整版请查询网页:https://danreiland.com/3-layers-of-life-changing-transformation/

2021年2月28日

 

我们可以从四旬期(LENT)学到什么? *

 

弟兄姊妹平安:

 

      大家有没有想过为什么很多餐馆或餐厅在周五经常推出以鱼为特色的菜单? 这是源于早期教会的四旬期传统,基督徒在复活节前四十天(主日除外)禁食肉类作为认罪悔改的一种表达方式。犹太人也有类似的传统,在赎罪日(the Day of Atonement,也叫犹太赎罪日Yom Kippur)的前十天里专注悔改和反省,这一日也是犹太人一年中最神圣的日子 (利未记16:29,23:27)。传统意义上,人们要在赎罪日用动物的血作为祭物来除去罪和污秽。

 

      四旬期,这个名字源自拉丁文,意思是春天,因为复活节一般是在早春。需要注意的是,四旬期虽然是教会的传统节期,但在圣经里并没有提到或命令过。这段日子是基督徒为迎接复活节前的一段预备期,就像犹太人的新年 (Rosh Hashanah) 和赎罪日一样。四旬期从星期三的圣灰礼日(Ash Wednesday)开始,基督徒会在额头上用圣灰标记出十字架的形状,象征和纪念主耶稣基督为我们的罪被钉死在十字架上所承受的苦难。

     

      遗憾的是,有一些人却利用这一传统,在开始禁食和认罪悔改前,设立了一个所谓“忏悔星期二 (Fat Tuesday,直译为: 油腻星期二,源自法语: Mardi Gras)”的狂欢节来进行大肆庆祝,并沉醉于各种奢华的派对中。之后教会放宽了禁食限制,开始允许吃鱼。四旬期的传统继而转变成一种圣礼,放弃了一些东西,并希望借此方式获得神的恩典和祝福。

 

         在圣经中,我们看到一些人物通过禁食悔改来寻求神的例子(以斯帖记 4:1-3,耶利米书6:26,但以理书9:3)。禁食可以是一件好事,当我们摒弃犯罪的习惯,脱离罪的捆绑时,是讨神喜悦的。特别空出时间来思想主耶稣基督为我们的罪而死,且从死里复活并没有错。但是,认罪悔改应该是我们每天都要做的事情,而不仅仅是在四旬期。圣经教导我们从神而来的恩典不能靠自己争取,因为这恩典乃是神 “所赐之义” (罗马书5:17)。此外,主耶稣也教导我们应该谨慎地禁食,要梳头洗脸,并只叫祂看见,这似乎与涂圣灰在额头上的说法正好相反 (马太福音 6:16-18)。

 

      如果一个基督徒想守四旬期,他有这样做的自由。关键在于你的内心是否真的专注于向神认罪悔改,并愿意为祂献上自己。四旬期不应当用来夸耀个人的牺牲,或试图取悦神为要赢得祂更多的爱。因为神对我们的爱已然是何等长阔高深和超过人所能测度的。所以,请记得在禁食悔改结束时,要欢欣鼓舞地庆祝主耶稣战胜了罪和死亡,从死里复活。让我们同心合一地来敬拜主,因祂已赦免了我们的罪,并赐给我们重生得救的宝贵恩典。

 

主恩满溢!

 

朱牧师

 

*部分内容摘自GotQuestions.org网站的 “四旬期的意义是什么?”

2021年2月21日

 

弟兄姊妹平安:

 

      自从去年教会实体敬拜开始改为网上敬拜,我相信大家和我一样都花了一段时间来适应这种转变。由于新冠病毒疫情肆虐,我们日常生活中的许多活动,例如学校、工作和假日聚会一时间都变成以网络形式进行,这其中也包括了主日敬拜。虽然我非常感恩先进的科学技术帮助我们在疫情期间可以继续敬拜,但我也不禁为“网上敬拜”所产生的一些负面影响而苦恼。今天,我想和大家分享其中的两个影响和一些补救方法。

 

负面影响  #1 – 形成旁观者心态

 

我发现,现在当我们一家人参加主日敬拜时,我们会说“观看敬拜”,而不是“参加敬拜”。这种心态上的转变很微妙,但却十分明显。圣经教导我们总是要积极地、充满热情地、参与其中地敬拜神,这包括:

 

  1. 我们的声音 – “凡有气息的,都要赞美耶和华!”(诗篇 150:6)

  2. 我们来到神的面前 – “我的心渴想神,就是永生神;我几时得朝见神呢? ”(诗篇 42:2)

  3. 甚至我们的身体 – “愿我的祷告如香陈列在你面前;愿我举手祈求,如献晚祭。”(诗篇141:2)

 

因此,有什么补救方法呢? 让我们积极地克服这种在电子屏幕前被动地观看敬拜的习惯,全身心地去参加敬拜,而不是观看敬拜,哪怕是有些尴尬地和家人们一起站在家中的客厅,唱诗歌来赞美、敬拜神也是一种好办法! 我们暂时可能无法回到屋仑8街的教会敬拜,但无论我们身处何方,都必须全心全意地来到全能的神面前敬拜祂。

 

负面影响  #2 – 降低敬拜的标准

 

      我首先要承认:当教会重新开放之时,我最不期待的一件事是需要在主日早起和开车前往屋仑。因为若是在家中,我们只需起床打开YouTube,一边观看敬拜,一边穿着睡衣喝着热咖啡,这实在是一个十分诱人的试探。随着数月以来的网上敬拜不断延续,我的确也被这种心态所迷惑。但我们必须警惕这种来得太容易和付出太少的敬拜。

 

      在圣经中敬拜的本质是献祭。无论是好行为、事奉、奉献金钱、甚至是我们唱赞美诗,真正的敬拜应是我们怀着喜乐的心、完全地向神献上自己。“所以弟兄们,我以神的慈悲劝你们,将身体献上,当做活祭,是圣洁的,是神所喜悦的,你们如此侍奉,乃是理所当然的。”(罗马书12:1) 当我们过于习惯在网上敬拜,且敬拜在我们的日常生活中开始变得太过容易,这就导致我们更加看重自己的舒适和方便。

 

  因此,有什么补救方法呢? 让我们努力保持主日敬拜的圣洁和神圣。即使你随时可以观看主日敬拜视频,但仍请你考虑在正常的主日敬拜时间早起参加敬拜。即使你可以任意选择穿什么衣服,但出于对神的尊重,仍请你考虑穿戴整齐、着装得体。这并不是说要穿得多么华丽和隆重,但应该有别于我们平时随意的穿著。这个方法是为了帮助我们更好地抵挡内心中自然而然地把家看作是舒适放松的地方的思想。不管是在客厅、饭厅或卧室,主日早上我们都应该把家看作是敬拜神的地方,让我们来到全能的神面前,以颂赞为祭献给祂。“我们应当靠着耶稣,常常以颂赞为祭献给神,这就是那承认主名之人嘴唇的果子。”(希伯来书13:15) 我们应当把最好的献给神!

 

      直到弟兄姊妹们可以再次回到教会面对面敬拜之前,让我们思想和回应诗篇84:1-2所说的:“万军之耶和华啊,你的居所何等可爱! 我羡慕渴想耶和华的院宇,我的心肠、我的肉体向永生神呼吁。”网上敬拜使教会在疫情期间可以继续运作,但这不应该成为常态。让我们一同来持续地渴慕真正的敬拜吧!

     

主恩满溢!

 

林禔名牧师

2021年2月14日

 

弟兄姊妹平安:

 

假如有一天神呼召你,要你连根拔起去一个未知之地来服侍祂,你会如何回应?假如你像我一样有一个工程师的思维,你必定说 “不行!没有可能!” 工程师的思维往往会考虑到一个所谓 “fault-tolerant容错、fail-safe故障安全、risk-free无风险” 的过程。有这种思维通常不愿冒险。还好,亚伯兰当时并不是一个工程师,因为耶和华神真的这样呼召他!

 

创12:1 耶和华对亚伯兰说:“你要离开本地、本族、父家,到我指示你的地方去。2 我必使你成为大国,赐福给你,使你的名为大,你也必使别人得福,3 给你祝福的,我必赐福给他;咒诅你的,我必咒诅他;地上的万族,都必因你得福。”

 

我盼望你能留意到,当神呼召他时,并没有告诉他去什么地方。神只是说 “到我指示你的地方去”。他在什么时候知道目的地呢?当他愿意顺服神,开始他遥远的旅程时,神才告诉他目的地。这需要对神有莫大的信心啊!还好,他当时没有这种工程师的思维,否则他会拒绝神的呼召,永远不会离开吾珥、巴比伦这地方。他的后裔必定会在这拜偶像的地方灭亡。

 

不错!信心必须愿意为主冒险。在属灵投资的过程上,根本没有所谓  “容错、故障安全、无风险” 的投资。但假如你愿意信靠神,知道一切都在祂掌管之下,你就也会知道这比一切所谓 “容错、故障安全,无风险” 的投资更安全。

 

我明白这对你来说太理论了。好!就让我给你一个挑战!你是否愿意在你一生的年日中,奉献一年的时间,为主做短宣的侍奉? 如果你觉得这个挑战实在太冒险,太傻了,那么你就是真的只喜欢这种 “容错、故障安全、无风险” 的舒适生活。“冒险” 这词在你的神学字典里面根本不存在。

 

但是你可能会说:“除非主先告诉我要我怎么做,否则我就不会考虑。” 对不起,你的次序出了问题。除非你愿意先顺服神像亚伯兰一样,否则祂不会显露祂对你的旨意。所以,你应当先告诉神你愿意顺服这个挑战做一年的短宣,主必定向你显露祂的心意,并告诉你如何去做。假如你愿意为主冒险,你会经历一些在你一生的基督徒生命中都意想不到的属灵经历。你是否愿意这样经历神呢?

 

主恩满溢!

 

黄牧师

2021年2月7日

 

CIBC 弟兄姊妹平安,

 

大家已经居家避疫SIP (Shelter-In-Place) 超过10个月了。英文SIP也可以是Stay-In-Prayer (恒切祷告) 的首字母缩写。对于基督徒来说,这真是一个非常好的建议,提醒我们在居家避疫期间恒切、持续地祷告。最近也有一些好消息,例如新冠病毒疫情有所缓解;在过去的两周里,每日新增感染人数呈现下降趋势;政府正在不断改善发放新冠病毒疫苗的协调工作;新冠疫苗接种计划已全面启动,并在加速实行;高危人群目前可以优先获得疫苗接种。与此同时,我听到较多的一个问题是,要不要接种新冠病毒疫苗? 如果你今天就可以打疫苗,你会愿意打吗? 我想大多数人的回答是: 愿意。然而根据德州A&M大学开展的一项问卷调查发现,在去年5月28日至6月8日期间接受询问的5009位美国人中,有超过31%的人不打算接种新冠病毒疫苗,其中最有可能拒绝接种的群体是非洲裔、女性和政治倾向保守派。为什么人们会拒绝接受可以救命的疫苗呢? 我认为有多种原因,也许是不了解事实,也许是被阴谋论误导,又或许是对政府有很深的不信任感。

 

当今世界存在着健康危机。由于对自身罪性的无知,我们也一直面临着属灵健康方面的危机。因此大家必须时刻警醒,并远离这些会产生永恒后果的危险。使徒保罗在写给提摩太的信中提到主再来的日子近了,在末世会有许多危险和败坏出现。若基督徒不能充分了解并明白真理和福音,不倚靠主的信实和能力,我们很容易就会受到伤害和引诱。更糟糕的是,这其中还会涌现误导和欺骗他人的人。保罗在提摩太后书3:1-7中详细描述了这些危险:

3:1你该知道,末世必有危险的日子来到。2因为那时人要专顾自己、贪爱钱财、自夸、狂傲、谤讟、违背父母、忘恩负义、心不圣洁、3无亲情、不解怨、好说谗言、不能自约、性情凶暴、不爱良善、4卖主卖友、任意妄为、自高自大、爱宴乐、不爱神,5有敬虔的外貌,却背了敬虔的实意;这等人你要躲开。6那偷进人家、牢笼无知妇女的,正是这等人。这些妇女担负罪恶,被各样的私欲引诱,7常常学习,终久不能明白真道。

面对这危险的日子,主告诉我们抵挡危机的良方是什么呢? 那就是圣经。圣经是神所默示的,能够教训、督责、使人归正,并教导我们在主里学义、从而拥有属灵的健康。神的话语就像是一种属灵疫苗。当这疫苗进入你的身体,祂就会训练你抵挡病毒的攻击,但前提是,你必须先愿意接受祂。请问你是否愿意让神的话语进入你的灵魂,注入你的血液,充满你的心呢? 在这个艰难且日新月异和飞速变化的时代,你是否会因为被欺骗而忽略自己属灵的健康呢?

 

主仆,

黎伯乐传道

2021年1月31日

 

CIBC 弟兄姊妹平安,

 

在新的一年里,深信我们都有新的愿望。我个人的心愿是在祷告生活中更多经历主。因此,我在此跟大家分享下面的一篇文章 (完整版请查询网页:https://www.strategicrenewal.com/four-reasons-you-dont-feel-like-praying-and-four-keys-to-breakthrough/ )。愿天父帮助我们在祷告生命中突破。

 

主仆,

彭锦辉牧师

 

不想祷告的四个原因和突破的四要素

作者:Daniel Henderson(作者同意容许使用)

 

这些年来,我时常因自己祷告的欲望日渐变得微乎其微而感到震惊。无论是独自一人祈祷,还是与人一起祷告,每当我专门留出时间,开始祷告前我都能特别感受到一种厌烦的感觉。虽然我知道公开承认这软弱可能会让人感到十分惊讶,但我仍希望在祷告中有同样挣扎和软弱的你能因这篇分享而得着安慰,且明白你并不是孤身一人。

我所看到通常在祷告上产生挣扎的四个原因是:

  1. 肉体试图脱离神而独立 - 在主里,新造的人渴慕神,但我们肉体的私欲却想要脱离神而独立。人与生俱来的罪性驱使我们抵抗对神的谦卑倚靠、也使我们抵抗与其他弟兄姊妹之间进行透明且深入的交流,而这两者都是与真正的祷告息息相关的。不祷告是我们在宣告自己脱离神而独立。

  2. 仇敌不断的攻击 - Jim Cymbala牧师曾说: “魔鬼并不害怕来自人类自身的努力和能力凭据。但牠知道,当我们向神献上我们的心时,魔鬼的王国将被损坏。” 撒旦和魔鬼试图攻击和削弱基督徒每一次想要祷告的意愿。因此我们要清楚地认识祷告在属灵争战中所扮演的角色(以弗所书6:18) ,并决心立志实行抗击灵界邪恶势力的 “祷告威吓” 。

  3. 现代人生活的忙碌- 这种忙碌破坏了众多关系,最先破坏的是我们与神之间的亲密关系。这使我想起了一句耳熟能详的谚语:如果魔鬼不能让我们变坏,牠就要让我们忙碌。查尔斯∙司布真 (Charles Spurgeon) 牧师曾指出: “有时我们认为自己太忙了,没有时间祷告。这是一个巨大的错误,因为祷告实则是节省时间的方法。”[i]

  4. 过往不愉快的经历 –许多人都曾经参加过祷告会,但遗憾的是他们屈服于各式各样不想祷告的理由,乃是因自己过去的祷告在乎传统形式胜过遵守圣经的教导,忽略了借着祷告与神建立紧密关系的重要性;或是以自我为中心,而不是以神为中心来祷告;又或是以请求为基础,而不是以敬拜神为基础来祷告。因此,很少基督徒能从这种外表敬虔,实则淡化和偏离真正新约对祷告教导的祈祷中感受到喜乐。

 

突破不想祷告的四要素

从我个人和集体的祷告经历中,我发现了可以让我们跨越祷告中的不情愿,帮助我们去享受亲近神的恩赐的四要素。

1. 注意祷告的动机- 如同马太福音6:5中主耶稣教导法利赛人一样,我们祷告的目的可能是不正确的。对于法利赛人来说,他们祷告的目的是“展示”- 是为了让人看见。而对于我们而言,祷告的目的或许是罪恶感、责任感,甚至可能是妄想操控神来完成我们自己在这世上的意愿,而不是甘心顺服成就神的旨意。

我时常把注意力集中在这样一个真理上:那就是祷告的唯一持久源动力是来自神,因祂配得我们一生去寻求。这种专心以敬拜神为基础的祷告能够持续激励我坚定追随神的决心和对神的渴慕,同时也改变了我的祷告生活和我所属教会的祷告方式。

2. 付诸行动胜过感觉 - 真正的祷告就像生命中其他重要的事物一样,不能光凭感觉来支配行动,而是要靠实际行动来体会其真正的意义。祷告不是一种心情。祷告是获取一切对我们有益处事物的命脉,是我们充满喜乐盼望的源泉。我们必须抛开当下的种种感觉、冲动和便利,选择心无旁骛地以祷告为先。当我们越明白神是配得,就越知道自己真正需要什么,对神的信心也就不断扎根。所以不论环境如何,或在属灵生活上出现何种危机,对属灵的追求失去兴趣时,我们都必须不住地祷告。

3. 避免错误的起点-很多时候,我们祷告的出发点只是简单地向神表达自己想说的话。老实说,祷告若始于人类自己的想法,那常常就会被这个世界误导,变得空虚浅薄,且十分有限。这通常会成为一个错误的祷告起点。

我得出结论:神的话语才是祷告的最佳起点。祂的话语使我们的心被真理和属灵的启示充满,并向我们展现神的品格特性、神的名和神的大能作为,从而帮助我们认识到,当我们越是在软弱中,越要学习如何祷告,好叫我们在软弱的时候经历神的刚强。

4. 竭尽全力与主内弟兄姊妹同心合力地祷告 - 神创造我们的目的从来不是要我们独自在孤独、灰心的过程中学习祷告。神要我们众人在基督里成为一身,为要让弟兄姊妹们一同敬拜、学习、参加团契和祷告,互相联络,彼此勉励,并从中获得力量和喜乐。

当我们一起祷告时,圣灵就在我们中间运行,我们通过彼此之间坦诚无惧的代求、鼓励和造就,心意得以更新变化,察明神的旨意也让祷告的动力飞速增长。当然,与他人一起祷告的承诺也能促使我们保持规律的祷告。否则的话,自己独自祷告很容易就成为我们忽视祷告的借口。

                                                                     

很多时候,比起第一意志,祷告往往是我们最后的行动。但是当我们越了解造成祷告动力减弱的原因和如何寻求持续的源动力时,我们就越加清楚明白只有通过在祷告中寻求神,让神成为我们生命的中心,我们在主里的信心才能得以加添,才能多结属灵的果子,更好地活出主的样式。

 

版权所有 © 2021 Daniel Henderson. All rights reserved.

 

[i] C. H. Spurgeon, Pray without Ceasing (The Metropolitan Tabernacle Pulpit, vol. 18 (1872), from The C.H. Spurgeon Collection.

2021年1月24日

在与人交谈中播撒福音的种子

只要心里尊主基督为圣。有人问你们心中盼望的缘由,就要常作准备,以温柔、敬畏的心回答各人。           

-彼得前书 3:15

 

我儿时在香港生活时曾参加过幼童军(Cub Scouts)。幼童军的座右铭就是“作好准备”。每个星期六我们都会听一些讲座,教导我们如何成为一个有道德的好公民,并学习一些生活技能,例如打结和户外生存。每隔几周,我们还要接受测试,看看自己是否真正学习到一些有用的知识,并准备好在有需要时活学活用,运用所学的技能解决问题。顺便说一下,我是通过幼童军学会游泳的。

使徒彼得也劝勉我们要作好准备。准备好与人分享我们在主耶稣基督里拥有永恒盼望的缘由。前几日,我偶然间发现了我岳母(她不久前已安息主怀)写的一篇笔记,题目是“规划生命见证的蓝图”。我想这篇笔记能够帮助我们更好地透过自己的生命见证与人分享我们在主耶稣里的盼望。按照以下这些有效的步骤和方法,我相信在与人交谈中播撒福音的种子会变得更加自然。

1. 查经,并把神的话语铭记于心。思想神的话语是开启分享属灵信息能力最好的方法 (约书亚记1:8)。当我们花时间仔细思考和琢磨神的话语时,我们的心思意念,一言一行必定受到神的影响和引领 (申命记6:6-9)。这样,当你想要在与人交谈时引入圣经中的经文,你就可以说:“让我和你分享一下我最近读到的.....吧”。

 

2. 与人交谈。这也许是显而易见的,但如果我们想要提出福音的话题,就必须有意识地去这样做。约翰福音第四章记载了主耶稣主动与一位撒玛利亚妇人交谈的故事。使徒行传第八章中传福音的腓利主动询问埃提阿伯太监是否明白他所读的先知以赛亚的书。使徒保罗在雅典的市场上与两派信奉希腊哲学家的学士们辩论 (使徒行传第17章) 。因此,若想获得听众,彼得嘱咐我们要以温柔、敬畏的心来与人交谈 (彼得前书3:15)。

 

3. 发现自己的热忱所在。人们常说:“物以类聚,人以群分”。把那些与你有共同兴趣爱好的人视为目标受众。也许透过这些兴趣爱好,你们之间可以建立一座良好的关系桥梁来帮助你传扬福音。使徒保罗就是因与亚居拉夫妇同是以制造帐棚为生而相识的 (使徒行传18:2-3)。

 

4. 认识自己的属灵恩赐。与人的热忱密切相关的是属灵恩赐。保罗劝勉罗马信徒要运用自己的属灵恩赐,在主耶稣基督里彼此服侍、彼此配搭 (罗马书第12章)。同样的,我们也要思考如何在教会以外的社交活动中灵活应用自己从神而来的恩赐。基督徒不单单可以从神对劝勉、对做领袖的如何治理教会和诚实施捨的教导上有所得着,在日常生活中,你也可以借着神所赐的才能帮助邻居修理院子里的篱笆,或送一些饼乾给工作压力大的同事,或对有需要的人表达爱心和关怀。这些属灵恩赐都很有可能为你传福音开门铺路。

 

5. 顺服神的带领。只有通过顺服和敏锐地明白神的带领,你才能最终完成自己对主的见证。回看传福音的腓利与埃提阿伯太监相遇,并向他传讲主耶稣的故事告诉我们,是圣灵促使腓利去见太监 (使徒行传 8:29-30)。试问,我们愿意求神把祂要我们与之分享福音的人放在我们心中吗?           

 

主恩满溢,

朱耀强牧师

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