牧者心聲
 

2021年 7月25日

亲爱的CIBC弟兄姊妹,

 

在教会重开后,大家渐渐地「重新投入」各样的事工上;又或因为疫情带来的改变尝试一些新的方式和新的事工。

在这样一个紧要并需要的时刻,我想跟大家分享一篇Daniel Henderson的文章;祈盼这篇文章也成为你我属灵生命和事奉心态的测试!

 

主仆,

彭锦辉牧师

 

五个问题的测试:你是“马大”还是“马利亚”呢?

作者:Daniel Henderson

 

关于路加福音10:38-42中主耶稣去马大和马利亚家中探访的故事,相信大家应该都有听过一些叫人认罪悔改的讲道。通常情况下,当我们看到马大为在家中招待主耶稣和祂的门徒们而忙于准备时,我们很容易会认为马大的热切服事无形中变成一种负担,并对其他人产生一种严格要求的精神压力。伴随着认罪悔改,即便是随意读一下这个故事,我们也会要面对挑战来立志学习马利亚毫无负担地专心坐在主耶稣的脚前,仔细聆听祂的话语。显然马利亚做出了最好的选择。

 

虽然从这个故事里我们得出了许多推断性的解释和具有挑战性的应用意见,但让我们再集中看一下这个故事里一些真正的问题。我希望透过详细地剖析能帮助大家重新认定并愿意全然委身专注于主耶稣的话语和教导,这是最重要且应当优先于其他事务的。

 

问题一:你认为这是优先问题还是个性问题?

 

我们可能经常被告知,马大和马利亚姐妹对主耶稣来到她们家中的反应截然不同,其中一个主要原因是她们性格上的差异。我也曾这样认为,也听过其他人有同样的想法。诚然这种判断只是猜测,因为经文中从未提及马大和马利亚的性格类型。把马大认定为“A型”主动领导型人格,马利亚则是“B型”低调配合型人格,这种推断也许是合理的。因为马大是姐姐,可能自然地会担起更多责任,亦或是因为她是家中的女主人,所以不得不负责家中大小事务,包括殷勤地招待客人。其中缘由我们无法确定。

 

但我们所知道的是,马大和马利亚选择了不同事务作为优先使命。马大觉得当下服事和招待耶稣更为重要,而马利亚却更渴慕主的道。马大想为主耶稣做些什么,而马利亚想从主那里学习一些东西。我常常注意到,当我们觉得为主做工比寻求祂的话语更有乐趣、更令人欣喜时,我们很有可能就陷入了把事工作为偶像的危险中。

 

把马大和马利亚面对主耶稣的不同反应归咎于“个性差异”的危险在于:争强好胜并以完成任务为目标的人可能容易以性格使然为借口而忽略自己与神之间的关系。这或许可以让我们感觉好些,但却回避了真正的问题。简单来说,无论我们的性格如何,我们每个人都需要把与神建立紧密的关系作为最重要的事务放在明确优先的位置,且在生命中以神的话语为一切所思所行的基础和根本。

 

问题二:你认为这是选择的问题还是方便的问题?

 

有时候我们可能认为马利亚以真正门徒的姿态和心态坐在主耶稣的脚前是很容易做到的,因为这看起来似乎非常自然和方便,毕竟马大当下已经在负责安排其他事务了。然而,主耶稣是这样描述其中真正的问题的:“但是不可少的只有一件,马利亚已经选择那上好的福分。” (路加福音10:42) 这句话表明马利亚对正确的优先次序有明确清晰的认识,这信念带领她做出了选择。我们都知道生活处处是关于选择。我们要对自己的选择负责任,并且必须牢记,每个负责任的决定都事关重大。我们也都能做出选择,就像马利亚一样。

 

问题三:你是否明白这是信任和尝试之间的对比?

 

马利亚看上去十分明白主耶稣看重她所展现的门徒精神。很明显,她信任主耶稣。或许是因为她知道主耶稣认为吃饭不是最重要的,可以先等等。她确信主有能力创造任何分量的食物,因为祂不止一次用看似微薄的供应喂饱了数以千计的人。或许马利亚记得主耶稣在“登山寳训”中向门徒宣讲的令人印象深刻的教导:“你们要先求祂的国和祂的义;这些东西都要加给你们了。” (马太福音6:33) 马利亚以行动表明她相信主耶稣的话是真实可信的。

 

相比之下,马大“努力尝试”想要招待好主耶稣(就好像主需要她不停忙碌于各种服事)。显然她不相信主耶稣明白和在乎她的担忧,或主早已知道如何处理这种情况。她埋怨道:“主啊! 我的妹子留下我一个人伺候,你不在意吗? 请吩咐她来帮助我。” (路加福音10:40) 主耶稣随后回答并纠正她说:“马大! 马大! 你为许多的事思虑烦扰。” (路加福音10:41)

 

在我们的生命旅程中,我们对主的信心可能会动摇。随之便开始自以为主耶稣需要我们各人用更多的精力和决心为祂“做工”。相反,祂叫我们住在祂里面,好让祂帮助我们蜕变更新、并结出有祂赐予生命和能力的果子。

 

问题四:你把这看作是对赏赐的追求还是对结果的追求?

 

主耶稣探访马大和马利亚的故事中描绘了马大想要获得眼前即刻但短暂的结果-即是一顿丰盛的大餐和令人满意的待客之道。但主说,马利亚选择了那“不能被夺去的”上好的福分。当我们在生活和事奉上与主之间建立亲密的关系,并被赐予从神而来的能力时,我们的属灵生活必定会是圣洁且充满力量的。这种属灵影响的价值可能会或可能不会立即显出或是可衡量的。但有一件事是肯定的-这赏赐必将是永恒的。

 

若我们以商业眼光来服事主耶稣基督,很有可能就会面临“基于结果为导向管理”的危险,以致于容易把所得成绩都归功于我们自己的聪明才智、个人的完美计划和出色执行。可悲的是,基于我们人自身的努力可能与圣灵的指引和所赐的能力毫无关系,因为只有在谦卑倚靠和全然顺服神的状态下才能体会真正的属灵生活。永恒的记分板总是能精确地显露这其中的差别。

 

问题五:你是否能区分属灵责任和自以为义?

 

简单地说,马利亚选择承担一个真正门徒的属灵责任。而马大却陷入了自以为义的宗教表现,这导致她对没有像她一样表现的妹妹进行苛刻的论断。凭借自己的行为,基于对外展示和表现属灵的标准经常会使我们疲惫不堪,还可能导致人与人之间互相骄傲地比较。

 

对于那些动机不纯和只希望神行“奇妙事”的人,主耶稣说:“27不要为那必坏的食物劳力,要为那存到永生的食物劳力,就是人子要赐给你们的,因为人子是父神所印证的。28众人问他说:我们当行甚么,才算做神的工呢? 29 耶 稣 回 答 说 : 信 神 所 差 来 的 , 这 就 是 做 神 的 工 。”(约翰福音6:27-29)

 

主耶稣简单明了地对祂的门徒说:“跟从我!”祂没有要我们“弄清楚一切”或是“刻意成就某些事情”。花时间与祂建立紧密的关系,学习并享用祂赐予生命的真理才是基督徒在主里能多结果子所要竭力追求并遵行的核心准则和交托。有圣灵在我们的生命里面才是帮助我们能完全实行真正属灵责任的秘诀。让我们一心一意专注于神的话语,以追求属灵生活为优先,做出最佳选择;信靠神有最好的预备和安排,并且每日寻求具有永恒价值的赏赐吧!

 

弟兄姊妹们,我们靠主应当满怀信心。无论你觉得自己是“通过了”以上的小测试还是“失败了”,因着主所赐予我们不断成长的恩典,每一天都可以是重新做出最佳选择的新的一天。主应许我们要成就祂早已在我们生命中开始的计划。祂在我们里面动工,赐给我们所需的力量和盼望来不断寻求祂,指引我们做出合神心意的选择和判断。生命在祂里头,主应许属祂的人,常在祂里面的定会结出属灵生命的好果子!

 

版权所有 ©2021 Daniel Henderson.

2021年 6月27日

 

很快我们将迎来今年的美国国庆日,即独立纪念日。245年前,美国的开国元勋们正式起草了《独立宣言》。其序言中的这一句话时常被引用:“我们认为以下真理是不言而喻的:人人生而平等,享有造物主赋予他们的不可剥夺的权利,包括生命、自由和追求幸福的权利。”这段极具影响力的宣言就此成为一个集结号,号召人们以神的真理、所赐的恩典和权力为基础,追求一个在地上的属世界的国度,并准备为此而做出牺牲。

 

作为基督徒,我们不属这世界,我们是属神的国。圣经鼓励大家要有追求神国的国度意识。正如罗马书14:19说的,“所以我们务要追求和睦的事,与彼此建立德行的事。”

 

但我们个人的追求如何能与圣经所说的“追求和睦和彼此造就的事”保持一致呢? 使徒保罗为我们应当竭力追求主和神的国已作了美好的见证。保罗说:“向着标杆直跑,要得神在基督耶稣里从上面召我来得的奖赏。”(腓立比书3:14) 神呼召我们成为祂的儿女,不是要我们在生活中停滞不前,而是要我们竭力追求,向着标杆直跑,有许多经文已经告诉我们应该追求些什么。请大家花些时间,仔细研读罗马书14:19,哥林多前书14:1,腓立比书3:12, 14,帖撒罗尼迦前书5:15,提摩太前书6:11,提摩太后书2:22,希伯来书12:14,彼得前书3:11。

 

“追求”这个动词同时也意味着会经历挫折,会有对立的声音或压力迫使我们停下追求的脚步。这次新冠病毒疫情就是意义深刻的一次挫折体验。病毒的大爆发使我们不得不暂停许多曾经习以为常的事情,但它却不应该阻止我们对神和神国度的追求。疫情过后,我们要如何才能重新点燃心中渴慕主的热忱、彼此鼓励向着标杆直跑呢? 我们要怎样才能彼此造就呢? 在此我想和大家分享来自教会弟兄们的一些想法,希望通过以下三方面的行动来促进沟通:Relate (联系), Restore (恢复),Rebuild (重建)。

 

如何通过“联系”来建立关系,追求爱、和睦和喜乐?

  1.  打电话给你的朋友

  2.  建立互助小组

  3.  联络华埠社区

  4.  与会众交流和讨论教会的方向和动态

   5.  促进执事和其他教会领袖间的关系

 

如何在“恢复”中追求信心、公义和敬虔?

  1. 参加敬拜

  2.  参加团契

  3.  培养领导能力

  4.  培养传福音的心

 

如何在“重建”中追求彼此的造就?

  1. 与弟兄姊妹建立信任的关系

  2.  小组布道

  3.  教会周六事工

  4.  新生青少年团契事工 (New Creation)

  5. 英文班事工

  6. 团契、细胞小组和门徒训练小组

 

让我们一起反思,通过Relate (联系), Restore (恢复)和Rebuild (重建),你在追求爱、和睦、喜乐、公义、敬虔和信心的过程中应该做些什么? 该担当哪些责任呢?

 

主恩满溢!

 

黎伯乐传道

2021年 6月13日

 

主内弟兄姊妹平安:

 

我以前住在San Leandro的时候,家中后院有一堵很高的混凝土墙,因为院外25英尺处就是铁路。每当火车经过时,这堵墙并不能很好地降低噪音,但却很好地起到了防止人或动物闯入铁轨的作用。我们人经常会建墙。中国古代的帝王为抵御外敌入侵修建长城。美国为防止来自南美洲的非法移民进入而修建数英里的边境墙。墙可以被迅速建造起来。1961年8月12日晚, 为了阻止东德居民进入西柏林,封锁西柏林边境,柏林墙在一夜之间修建完成。柏林墙自此象征着“分裂”。时过境迁,今日我们依然在筑墙,但这其中很多“墙”却是肉眼看不见的。人与神之间的墙,人与人之间的墙,这些无形的墙可以在几分钟内瞬间建立,但之后往往要花很长的时间和不懈的努力才能拆除。人与人之间很多时候正是因为这些“无形的墙”而被分隔开来。

 

在我们的基督教会中不应该有“墙”。教会弟兄姊妹之间不应有阻碍和隔阂,因为当主耶稣基督将我们从罪中拯救出来时,祂已经拆除了所有的阻碍。但我们仍然会在瞬间就筑起一些无形的墙,因魔鬼撒旦时刻都在利用不同的手段来欺骗和引诱我们建立这些“无形的墙”,目的是让我们产生分裂和隔阂。隔阂的产生可能是因为我们说错话而深深地伤害了别人,或被伤害;也可能是因为自己一些骄傲的行为无意中羞辱了他人;又或许是对别人的言行进行论断。除此之外,撒旦还会经常利用我们的恐惧、不安和忙碌的生活来引诱我们脱离教会群体。为什么撒旦要试图分化教会呢? 因为只有在群体中才能找到赋予生命的关系。独来独往不可能建立赋予生命的关系,我们必须通过有意识地努力与人接触,用心交流才能建立彼此之间这种密切且赋予生命的关系。真正的团契在基督徒的生活中扮演着至关重要的的角色。团契聚会激励我们在追求圣洁、为主事奉和与主同行的道路上不断前行。当教会的弟兄姊妹按照主的真理和计划聚集在一起、参加团契、彼此相交时,我们就能体验到在主里生命产生改变和更新;我们因此获得鼓励,在与神同行的道路上便能持之以恒;我们因互相扶持,彼此守护,便能避免内心变得刚硬,并远离罪的诡诈。

 

因此,希伯来书10:24-25鼓励我们不可停止聚会,不要被有比敬拜和聚会更好的事情可以做的谎言欺骗,不要在聚会时保持以自我为中心的心态。“又要彼此相顾,激发爱心,勉励行善。你们不可停止聚会,好像那些停止惯了的人,倒要彼此劝勉,既知道那日子临近,就更当如此。”

 

基督徒每次的团契和聚会都有一个美好的目的,那就是激励彼此相爱行善。如同点燃火把需要火种,让静止的球滚动起来需要推动力,在基督徒的大家庭中,弟兄姊妹们更加需要彼此相顾,激发爱心和勉励行善。这种交通可以是看到他人信心的见证,或是听到别人的挣扎和得胜。也可以是他人鼓励的话语,又或是我们聚在一起,彼此代求的时刻。

 

充满意义和使命的团契必须要有意识地去行动。正如希伯来书10:24所说的:“我们要”。“要(consider)”代表观察、思考和学习,并且把眼睛和思想定睛专注在一件事情上。“要(consider)”是指需要有意识的实际行动。如果我们不去有意识地思考如何彼此鼓励,团契很可能就成为一味的社交时间。让我们按照圣经的指示,“要思考如何彼此相顾,激发爱心,勉励行善”。想一想,你上一次鼓励别人的时候都做了些什么呢?

 

主恩满溢!

 

黎伯乐传道

2021年 6月6日

 

主内弟兄姊妹平安:

 

在过去的一个月里,我要特别感谢主的信实良善和恩典帮助本会顺利重开主日实体敬拜。当我在重开后的第一个主日回到教会敬拜时,看到弟兄姊妹们齐聚一堂,听到大家高声歌唱、赞美全能奇妙主的这一幕让我不禁潸然泪下。重返教会敬拜提醒我们在过去一年的疫情期间所错过的许多简单的喜乐: 例如一同唱诗颂赞,亲身祷告,在教会现场聆听讲道,与朋友面对面交谈等等,不胜枚举。如果你有回教会参加聚会,我相信你一定会觉得很久都没有感受过敬拜是如此神圣,团契的时间是如此甜美。

 

在这些美好经历的激励下,本周请让我用三段诗篇中的话语来鼓励大家:

 

1.    渴慕主

对于我们中的许多人来说,长期缺乏集体敬拜会使我们逐渐失去与神亲近的渴望。追求真理并享受主恩是我们每天必须做出的有意识的明确选择。正如诗篇34:8劝勉我们的那样:“你们要尝尝主恩的滋味,便知道他是美善;投靠他的人有福了!”让我们继续重新点燃并增强对真实敬拜和团契的渴慕吧。

 

2.    来吧,一同敬拜主

诗篇95:1-2宣告说:“来啊,我们要向耶和华歌唱,向拯救我们的盘石欢呼!我们要来感谢他,用诗歌向他欢呼!”这个提醒十分有必要,当我们与弟兄姊妹一同在主里敬拜时,我们的整个身心灵、行动和思想、物质和属灵生命都要一起向主摆上,以主为中心,全心全意地来敬拜赞美祂。真正的敬拜应是圣洁的、群体的敬拜。

虽然网络科技可以让许多活动在疫情期间继续进行,但敬拜是不一样的。尽管网上敬拜是有必要的,但这种虚拟形式的敬拜永远都不能完整,且是有缺陷的。我们因新冠疫情的肆虐而不得不做出妥协,改变敬拜方式,但这不应该成为舒适的常态。让我们尽可能回到教会来一起敬拜主吧!

 

3.    永远不要“习以为常”

随着越来越多的弟兄姊妹回到教会,求主帮助我们不要将敬拜和团契的宝贵机会视作“习以为常”。愿我们在敬拜和团契中感受到的喜乐和热忱永不消逝,敬拜赞美主的渴求永远不要变得平淡无奇。让我们在每个主日敬拜时都竭力实现诗篇96:1中的话语:“你们要向耶和华唱新歌!全地都要向耶和华歌唱!”愿我们每日不断经历神丰盛的恩典,总有新歌向祂歌唱。

 

主恩满溢!

 

林禔名牧师

2021年5月30日

 

亲爱的CIBC弟兄姊妹:

 

时间过得很快,2021这个年度也快进入六月夏季了。在这个变动不断的日子:从居家隔离到部分重开,从必须戴口罩到自愿的抉择,从在家工作到部分时间到公司上班…等等的生活变更,但有一个生命的操练是不变的: 祷告。在此跟大家分享一篇文章: 祷告的影响力(Dr. Charles Stanley);鼓励大家彼此勉励代求。

 

主仆,

 

彭牧师

 

祷告的影响力

 

(Dr. Charles Stanley, InTouch ministries - 与神同行事工)

“不住的祷告,凡事谢恩;因为这是神在基督耶稣里向你们所定的旨意。”(帖撒罗尼迦前书5:17-18)

 

祷告是与天父建立亲密关系的生命线。但基督徒却时常会怀疑祷告的力量和果效。不要犹豫,向神提出你的疑问,在圣经中寻求答案吧,也可以尝试找一位值得信赖的属灵导师给你指导和建议。祷告是至关重要的,不容忽视。

 

如果我不祷告,神的计划会失败吗? 神不会屈从于信徒,祂的计划也不取决于我们的祷告。我们来到神的面前与祂倾心吐意交谈的时间,也包括我们参与神在我们的生活中和在这个世界上作工的时间,但即使没有我们,祂依然会持续作工。与主同工是基督徒的特权。

 

我的祷告(或缺乏祷告)会影响神的工作吗? 我认为圣经对这一问题所表明的答案既是肯定的,也是否定的,这取决于具体情况。有些时候,神的目的早已确定。祂掌管一切,并为我们预备了最好的安排。在旧约中,神常常预言祂要做的事,然后再成就这些事情。

 

也有些情况是,“你们得不着,是因为你们不求。” (雅各书4:2) 神有时会把一些好的东西保留,直到我们愿意向祂伸出谦卑祷告的手来接受。因为我们的主是一位满有慈爱和恩典的天父,祂所赐的祝福超过我们的所求所想。

 

基督徒的祷告有着巨大的影响力,特别是对于个人的信仰和生活来说。你明白在全知全能的神面前屈膝祷告是一项多么尊严荣耀的特权吗? 你知道神必垂听你的祷告并回应你吗? 是的,祂渴望以慈爱怜悯来看顾祂的儿女,祂也必定回应我们顺服谦卑、合神心意的祷告。

 

2021年5月23日

 

主内弟兄姊妹平安:

 

试问“你愿意选择做马利亚,还是马大呢?”“你会选择学习,还是事奉? 建立关系,还是关心他人所需呢?”

 

近年来,当我与年轻人一起工作时,我试图通过询问他们对食物的喜好来与他们更好地接触,例如问说:你喜欢水果还是蔬菜呢? 橙子还是苹果? 鸡肉还是鱼? 披萨薄饼还是寿司? 蛋糕还是冰淇淋等等…? 这好似一种互动的游戏,可以让交谈变得更顺畅,在未来能引导出更有意义的对话。

 

文章一开始我问的几个问题你可能在过往的讲道中、主日学或小组聚会中已经听过了。路加福音第十章,当耶稣来访:你会选择和祂坐在一起听祂讲道,还是去准备饭菜呢? 你不能同时做这两件事。时光短暂,如白驹过隙,转瞬即逝;我们有太多需要从主耶稣那里学习的东西,与主的关系甚是宝贵 – 另一方面,身心的疲乏饥渴也需要被照顾。然而我们很容易倾向于用自己的方式去回应 – 通过关系去爱,或通过事奉去爱。

 

选择做马利亚还是马大这个问题突显出在平衡事奉和生活中,我们与主耶稣保持良好密切关系的重要性。

 

让我问大家一个有些不同、更开放式的问题:你能学习和效仿西门彼得或使徒保罗吗? 更具体地说,你能否以一颗谦卑、爱神和爱人的心,在需要的时候,因信靠主必装备和扶持你,从而愿意甘心乐意地服侍,并以超越属肉体的自我局限的方式来回应需求呢?

 

我也问过自己这个艰难的问题。我理解那些离开主耶稣的门徒(约翰福音6:40-66),因为我自己也曾因自身的安逸、思维逻辑和各种原因而无法全身心地真正信靠和跟随主,我也曾选择性地回应祂要我事奉教会的呼召。但在我更加深入地学习和研读福音书,以及彼得和保罗的书信后,我清楚地看到了自己的骄傲和想要凭己力倚靠自己而活的自我意志。回顾彼得和保罗的生平,他们最初的生命不也是如此吗?

 

曾是渔夫的彼得,最后成为了众门徒的领袖。彼得冲动、直率且鲁莽,私下对主耶稣十分忠诚,但在公开场合受到挑战时却不认主,他以谦逊和恩典来代领使徒,并以爱心和恩慈对待朋友,甚至敌人。

 

法利赛人保罗曾是个疯狂热衷于迫害基督徒和视主耶稣为仇敌的人。因被主的恩手触摸,在去大马士革的路上信主,成为基督徒,且为主作了向外邦人传福音的宣教士领袖。从前他因自己的血统、所受的训练和满有学识而倍感骄傲,如今他成为教会的牧者,并以谦虚、怜悯、正直和热心为主传福音而闻名。

 

因着主耶稣的救赎恩典,彼得和保罗经历了本性的彻底改变。他们不断在新的领域为主作工。我自己也是如此。曾经我对事奉的态度是:“我已经有很多事情要做了。为什么要我去?”自20多年前起,这种想法转变成:“我是主耶稣基督的门徒。主告诉我,我需要去帮助照顾祂的教会。”使徒保罗也曾写道:“若有人在基督里,他就是新造的人,旧事已过,都变成新的了。”(哥林多后书5:17)

 

主内弟兄姊妹们,马利亚和马大姊妹的故事很好地帮助我们明白应该如何平衡我们的生活和事奉,以及如何看待我们与主之间的关系。我相信使徒西门彼得和保罗的例子也让我们看到为主和祂的教会而活,并对主充满信心及勇气的见证使我们更加了解和相信神的大能可以转变生命。求主帮助和鼓励大家运用各人不同的恩赐和能力,不论是在本地或更远的地方,各尽其职来帮助建立基督的身体-教会。

 

主恩满溢!

 

Gary Low执事

2021年 5月16日

  

主内弟兄姊妹平安:

 

      如今的世界已完全改变,曾经的日子一去不复返。

 

      当举国上下都渴望从新冠疫情的阴霾中走出,人们翘首以盼终于可以恢复正常生活时,你可能会听到一些专家对这种乐观期待泼冷水。

 

      我真的不知道有多少东西将会改变或不会变。现在一切都还言之过早。这使我联想到了911事件,尽管那一日毫无疑问地改变了整个社会,但我们有多少次真正清醒地反思过这一天所带来的影响和后果呢?

 

      有什么是没有变的呢?

 

      主耶稣基督永不改变。祂昨日、今日,一直到永远,是一样的。

 

      主的道永不改变。草必枯干,花必凋谢,惟有主的道永远常存。

 

      主信实的爱永不改变。祂的慈爱存到永远。

 

      祂的百姓要凭信而活,因信得生。不管有没有疫苗、有没有社交距离或洗手液,我们都需要永远信靠主耶稣。这世界上最安全的地方就是活在神的旨意中。

 

      祂的百姓必要有盼望。我们期盼有更好的日子,但我们也有一个活泼的盼望,那就是主能把今生的损失化为荣耀。

 

      祂的百姓必须彼此相爱。凡事包容,凡事相信,凡事盼望,凡事忍耐。

 

      “如今常存的有信,有望,有爱;这三样,其中最大的是爱。”(林前13:13)

 

主恩满溢!

 

黄伟奇牧师

2021年5月9日

 

主内弟兄姊妹平安:

 

5月9日是母亲节,在此祝愿所有妈妈们母情节快乐! 母爱是辛苦的付出。愿神祝福我们的母亲,使她们明白养育儿女是达成人生中的一项重要成就,并愿她们透过孩子们获得更多喜乐。孝敬父母、使父母欢喜是子女们独有的责任和诫命,其中特别是要让母亲快乐。 (箴言23:25)

 

母爱是独一无二的。这爱体现在劳苦之中,是深刻且不易的。神透过温柔的母爱向我们表明祂的慈爱怜悯,并帮助我们更加切实地理解和体会这种无私的爱。以下三方面是母爱劳苦的具体表现,我们因此要感谢神和孝敬我们的母亲。

 

1. 母爱的劳苦是愿意舍己的劳苦

正如帖前2:8中所表明的,在一种深厚的爱的关系中,舍己是必然的。这舍己是愿意为了他人的益处而不顾自己的好处和利益。这舍己是愿意无怨无悔地无私奉献。这舍己就是伟大母爱的体现。这份深刻的爱会留下不可磨灭的印记,而这印记正是神所悦纳的,也是真爱的真实表达。

 

2. 母爱的劳苦是教养的劳苦

在教养子女和正确引导他们成长方面,母亲扮演了举足轻重的角色,大多数时候她们是家庭教育的主要负责人。“我今日所吩咐你的话都要记在心上,也要殷勤教导你的儿女。”(申命记 6:6-7a) 当今这个世界不断地在攻击孩子们的思想,迫使他们身、心、灵都远离主的真理和道德标准。因此,母亲们必须承担起劳苦重担,抵御来自世界的各种攻击,展现如基督样式般的温柔慈爱,并教导孩子们跟随主的重要意义。

 

3. 母爱的劳苦是要竭力地祷告祈求

在我的成长过程中,给我印象最深的就是我母亲的祷告。我的母亲没有受过良好的教育,但她却努力学习圣经,而且一直把圣经放在她的床边。我总是能在关上的卧室门外听到她在为全家人祷告。母亲信实的祷告是充满力量的。当一个人能像母亲一样无私地去爱,那人也必定会以同样的方式来到主的面前祷告祈求。“他在祷告之间,常为你们竭力地祈求,愿你们在神一切的旨意上得以完全,信心充足,能站立得稳。”(歌罗西书4:12) 母亲们,请不要停止在祷告中为你们的孩子竭力祈求。

 

让我们铭记并感谢母爱的各样劳苦,因着这爱鼓励我们以同样的方式去爱神和爱人,并乐意为爱受劳苦。即使这爱需要辛苦地付出,但我们的灵魂会因此而感到满足,这也是我们基督徒拥有属灵生命的确据。从今天起,让我们行动起来,一同去实践这无私的爱吧!

 

主恩满溢!

 

黎伯乐传道

 

2021年5月2日

 

主内弟兄姊妹平安:

            我想大家应该已经注意到,在历经了一年多的疫情封锁后,我们的生活正在迅速恢复正常。学生开始返回学校学习,餐馆重新允许开放室内用餐,本会也将重启教会主日实体敬拜。然而在当前这个“后疫情世界”里,“正常”并不意味着能回到“原来的样子”。我们为了预备英文堂5月2日重启实体主日敬拜进行了长时间的讨论和安排,当中有许多忠心的弟兄姊妹也参与帮手布置和准备,但我们知道一切可能无法再回到疫情开始前的样子。即使我们可以再次面对面交流,但很多我们曾习以为常的事情暂时都还不能做。不仅仅是在教会,学校、商店和工作场所也是如此。

         我们在许多方面被迫将事情缩减到最基本的状态。或许你会因此而感到失望,但换个角度思考,对我们来说这可能是一次非常好的提醒,提醒我们什么才是真正重要的。“返璞归真”迫使我们剥离所有分散注意力的外来因素,以保留最重要且必要的事物。我盼望有更多弟兄姊妹能够来教会参加实体主日敬拜,但即使你需要留在家中进行网上敬拜,都请你时刻铭记并珍惜我们信仰和敬拜的根本核心。让我们一同“返璞归真”。

         宣扬福音

正如保罗在哥林多前书15:3-5中提醒我们:“我当日所领受又传给你们的,第一,就是基督照圣经所说,为我们的罪死了,而且埋葬了,又照圣经所说,第三天复活了,并且显给矶法看,然后显给十二使徒看…”不论是在历史上还是在现今的生活中,我们的敬拜都应持续地宣告这一事实,也就是主耶稣基督为我们的罪被钉死在十字架上,而且埋葬了,并庆祝祂战胜了罪和死亡,第三天复活。愿我们效法保罗,始终持守这一真理作为最重要的“第一要素”。

 

宣扬基督的荣耀

敬拜不只是主赐给我们的一种特权和祝福,也是祂的命令,要我们对主耶稣基督的荣耀做出应有的回应。那些经历过主的荣耀和威严的人不禁要大声赞美祂。如同路加福音19:40中主耶稣斥责法利赛人试图让敬拜和赞美祂的众门徒闭口、不要出声,耶稣说:“我告诉你们,若是他们闭口不说,这些石头必要呼叫起来。”因此不论是在教会大堂还是在家中客厅参加敬拜,愿我们能继续宣扬我主-复活再临君王的荣耀!

 

实践主的话语

无论在什么情况下,无论何时何地,我们的敬拜都必须建立在神的话语之上,并由祂的话语来引导。让我们听从使徒保罗在提摩太前书4:13中的提醒:“你要以宣读、劝勉、教导为念,直等到我来。”以及歌罗西书3:16所说的:“当用各样的智慧,把基督的道理丰丰富富地存在心里,用诗章、颂词、灵歌,彼此教导,互相劝戒,心被恩感,歌颂神。”愿神的话语从始至终是我们敬拜的中心,直到永远。

 

        虽然我们的敬拜可能永远无法回到新冠疫情之前的样子,但如果我们能在所思所行中牢记以上基督信仰和敬拜的根本核心,我们便永远不必怀疑自己做的是否正确或是否足够。

主恩满溢!

林禔名牧师

2021年4月25日

 

主内弟兄姊妹平安:

我曾经认识一对夫妇刚从中国来到湾区。女的是北大的生物学博士,而男的是北大的物理学博士。这位太太来到湾区是在斯坦福大学做博士后研究。因他们刚来美国不久,所以我便带他们游览湾区的景点 - 金门桥、Muir Woods、渔人码头,等等。我们有一整天的时间谈论不同的话题,如在美国的生活、神的创造、基督教信仰,等等。他们是典型的无神论者,再加上他们都有很强的科学背景,所以对基督教的福音道理无动于衷。

游览完所有的景点之后我就带他们回我家吃晚饭。在交谈中,这位太太告诉我一件令她十分困惑的事情,就是关于她姐姐怀孕了,但医生已证实婴儿出生后必定有严重的遗传病。在中国毫无疑问就会把胎儿人工流产。但经过父母、亲人、朋友劝她,她仍然不愿意把胎儿人工流产。结果出生的婴儿果然有那遗传病。她因姐姐坚决拒绝人工流产而感到十分困惑。但我却告诉她,她姐姐的决定是对的。可能这是她第一次听见有人说她姐姐是对的。我说:“假如爱是出自方便的话,那不是真爱。真爱必定是包含牺牲的。母爱那种牺牲的爱其实是反映了神对人牺牲的爱。”

吃完晚饭后我们有时间更深入地谈论到神的爱。很自然地便提到神的恩典,祂愿意白白赐给人一个无价的礼物,就是天堂永生。当然不能缺的就是谈到什么是罪和神的公义。当他们开始慢慢明白神如何看待罪,耶稣降世为我们钉死在十字架上所表明的神的爱就容易明白了。分享完之后,我感觉这位太太已准备好信耶稣,所以我就邀请她凭信心信靠耶稣基督作为她的救主。出乎我意料之外,她竟然愿意!带领她信主之后我就立刻做即时的栽培。在还没有送他们回家之前,我感觉这位丈夫从头到尾听见我们的交谈,所以也鼓励他信耶稣。果然,他也愿意!我相信他们之前必定已有很多基督徒与他们分享过福音。当天晚上,我只不过是做收割而已。

那天晚上所分享的福音内容,正如我与一些没有受过任何教育,从小就拜偶像的人所分享的一样,也是我教导弟兄姊妹如何分享福音的同一个内容。唯一的分别是,对那些拜偶像的人,我不须花任何时间证明神的存在。其实很多自称为无神论者的人,他们信耶稣并不是因为你证明了神的存在。他们信主是因为领略到自己的罪,并明白基督十字架上的爱。

这对夫妇信主,也并不是因为人成功地使用护教学,而是因为这福音本是神的大能。正如保罗所说,罗1:16 “我不以福音为耻;这福音本是神的大能,要救一切相信的…” 人信主都是因为十字架的道理。就是保罗也这样强调,林前2:1 “因为我曾定了主意,在你们中间不知道别的,只知道耶稣基督并他钉十字架。” 人信主完全是因圣灵在人心里工作,感动他们知罪而去寻求基督。若福音分享没有提及罪,圣灵如何可以感动人去寻求救恩呢?

弟兄姊妹,在疫情中我相信你的朋友和亲人必定会探讨属灵的问题。请你相信这福音本是神的大能!请你如保罗所定的主意,不知道别的,只知道耶稣基督并他钉十字架。那么圣灵就可以透过祂的福音来带领人归主。

主恩满溢!

黄牧师

2021年4月18日

 

弟兄姊妹平安,

根据San Leandro警方犯罪分析专员的调查研究,最新数据显示2020年接获报案的犯罪率表明亚裔普遍容易成为抢劫案件的受害人。周边社区近期也发生了一系列针对亚裔的抢劫罪案,例如上周六在屋仑华埠附近,一位正要去买咖啡的亚裔路人不幸遭遇抢劫,同日,Pleasanton又有一对夫妇在购物返回家中时被人持枪抢劫。此外,也有媒体透露,在San Leandro,亚裔妇女和老人被专门视作抢劫的目标。面对当前这样一个种族关系紧张和仇恨犯罪剧增的局势,我鼓励教会弟兄姊妹外出购物或行走时要提高警惕,注意周围环境。

最近这一系列的抢劫案件不但让大家感到震惊,还使大家非常焦虑。这些暴力犯罪的发生不仅仅影响了我们的日常生活方式,也严重影响了我们对其他种族的感受。但我要求神帮助我们不要停留在抑郁的情绪中,也不要抱怨被困在家中,更加不要加深仇恨的思想。求神带领我们透过这些外部的压抑和阻碍,在困难中更多地经历神所赐的恩典和平安。正如主耶稣在最后的晚餐上鼓励门徒说:“你们心里不要忧愁;你们信神,也当信我。”(约翰福音14:1) 当主耶稣告诉门徒们祂将暂时离开他们的时候,门徒们感受到了来自犹太人民族的威胁和逼迫。主耶稣知道门徒需要祂的鼓励,因此便安慰他们,使他们不至于深陷在对危险、孤独和失望的恐惧中。“当信主耶稣”是得救的唯一途径。但在这个特别的鼓励中,主教导我们:“当信主耶稣”是指在我们每天的日常生活中,时时刻刻都要坚定不移地信靠主。因为“信靠主耶稣”才是能让我们烦躁不安的心得以平静安稳下来的关键所在。

“当信主耶稣”是在心里奉主基督为圣,尊祂为主。“只要心里尊主基督为圣”(彼得前书3:15) 也就是说你要把心里最重要的位置腾出来,即空出你个人心思意念的控制中心,把主的旨意和话语放在你内心最中心的位置,让你的心里充满主。彼得解释说,凡事“只要心里尊主基督为圣”是当其他人对你的信仰 (即对你信主耶稣) 提出质疑和反对时,你为信仰作出辩护的前提。保罗也曾鼓励信徒在彼此的关系中要顺服神,让主耶稣掌管我们的心 -“你们当以基督耶稣的心为心” (腓立比书2:5)

当我因最近不断发生的种族仇恨和攻击事件而感到惶恐不安时,“只要心里尊主基督为圣”的教导帮助我的心能够平静安稳下来。因为每当我看到抢劫和恶性攻击事件出现,我的第一反应是愤怒和恨恶,不是恨这种暴力的罪性,而是恨那些对无辜的人实施暴力的罪犯。我内心希望这些罪犯能够马上得到应有的惩罚。但事实是,只要我这样想,我的内心就开始烦躁不安,无法平静。然而,当我愿意把主耶稣基督的旨意和话语放置于心中最重要的位置时,我就能更清楚地看见那些出自我个人的纷乱感受是如何分散我应当去为主作工的注意力,也更加明白这些事件会对教会弟兄姊妹产生哪些影响,我又应该如何为众人的益处和安全,以及如何为福音可以改变罪人而祷告。当我愿意顺服和信靠主,我的心便不再彷徨和不安,而是充满了永恒的盼望,并且拥有只有主耶稣基督才能给予我们的平安保障。

 

主恩满溢!

 

黎伯乐传道

2021年4月11日

 

亲爱的CIBC 弟兄姊妹,

当春季开始,越来越多人接受了疫苗注射,我们都急着可以回到教会内有人与人之间的事奉。然而,也有不少的弟兄姊妹有顾虑,那么我们应该如何面对这情况?

愿借着Dr. Dan Reiland的文章:“带领和鼓励教会弟兄姊妹参与事奉的五要素”中的提醒,求神赐我们恩典与智慧来荣耀祂名!

主仆,

彭锦辉牧师

 

带领和鼓励教会弟兄姊妹参与事奉的五要素

作者:Dan Reiland (文章已经过作者同意容许使用,完整版请查询网页:

https://danreiland.com/5-essentials-to-leading-and-motivating-volunteers/)

 

你教会参与事奉的弟兄姊妹已经回来教会了吗?

当越来越多的会众返回教会聚会时,我们需要更多甘心乐意服侍和愿意摆上自己的弟兄姊妹加入事奉团队。

但这可能会造成一种特殊的紧张关系。

人们回来教会是好事,但我的直觉告诉我,一些很优秀的事奉帮手暂时还没有回来教会。如果教会没有一个完善的事奉团队来支持,大家一想到返回教会后的敬拜和事工体验有可能效果不佳,心中难免会开始紧张。你会觉得压力倍增。但请不要把这种压力转移到参与事奉的弟兄姊妹身上。因为使其愧疚并不是一个好的动机;反而要邀请他们回到更大的异象和计划中去为主做工。

如果有弟兄姊妹因顾虑健康安全风险而没有回来教会,请给他们一些时间,慢慢来,鼓励他们,并请为他们的健康持续祷告。若是有弟兄姊妹回归了“正常”生活,但却没有回来教会,那么请与他们进行一次真诚的对话,并鼓励他们回来。也许你可以这样说:“我们很希望你能回到教会事奉团队中;因为你在为主传福音的事工中扮演着至关重要的角色。你想过什么时候回来吗? 我们会为你提前预备好。”

带领和鼓励教会弟兄姊妹参与事奉的五要素

1) 清晰的异象和积极的精神

根据事工的异象而不是工作描述来招募帮手;让他们知道自己是最重要的永恒计划中关键的一部分。

不要错误地以为只要一通电话,所有的弟兄姊妹就会马上回来。想想他们离开了多久。你实际上要在许多方面重新开始,重新招募帮手。

异象要清晰,并且始终要表现出积极的心态。

  • 你的事工异象是什么?

  • 事工背后的原因是什么?

  • 如何使你所服侍的人的生命变得更加美好?

2) 优秀的训练和必要的资源

谈到如何装备弟兄姊妹参与事奉,你必需为他们提供帮助和支持,并告诉他们要怎么做。

当你以身作则,树立一个好的榜样时,弟兄姊妹们便能茁壮成长。然后就放手让他们去做吧。

当你能提供有效的训练和必要的资源时,结果就会有四个益处。

  • 参与事奉的弟兄姊妹得益处。

  • 你所服侍的人得益处。

  • 你的领导事工得益处。

  • 教会得益处。

3) 保持一致的沟通

没有什么事情比不一致的沟通或缺乏沟通更容易让参与事奉的弟兄姊妹们感到沮丧。

教会是复杂的,既是属世界的,也是属灵的;教会需要人带领,没有弟兄姊妹事奉,教会就无法运作,而且每个人都有自己的意见,沟通便因此变得充满挑战。

关于沟通的提醒:

  • 过度沟通比缺少沟通好。

  • 保持沟通的准确性,及时更新。

  • 保持沟通的创意性和新鲜感,但不要太繁琐和浪费过多时间去精心策划。

 

4) 明确且合理的期望

弟兄姊妹希望了解你对他们的期望是什么,包括在实际事工中盼望达成的果效。

在事工果效方面,让事奉团队知道你盼望求神成就和带领他们做哪些事奉,并邀请他们和你一起为事工果效、未来发展,以及具体工作事项祷告。

例如,你要让帮手托儿服务的弟兄姊妹们知道,他们事奉的最终目的是为了让更多人认识主耶稣基督,具体地说,是为了让家长们能去参加敬拜、聆听神的话语。

再具体一些,就是父母们去参加敬拜期间,需要其他弟兄姊妹帮忙照看他们的孩子,这样孩子们就可以在安全舒适的环境里玩耍,有人喂食,换衣服和陪伴。但请训练帮手们如何具体去做这些工作。

 

5) 真挚的关怀和鼓励

即使是最敬业和最成熟的弟兄姊妹,包括领袖,他们都需要你最真挚的关怀。

事奉帮手们需要得到你真心实意的肯定和鼓励。请常常告诉他们你的关心和感谢,感谢他们对主忠心的服侍。你可以写一张卡片,或尽快回复他们的来电和短信,帮助他们解决遇到的问题,或进行培训,并且尽可能地在日常生活中与他们保持联系,时常问候。

2021年4月4日

 

弟兄姊妹平安:

 

复活节快乐! 圣经告诉我们早期教会在“七日的第一日”敬拜,是因为主耶稣基督在“七日的第一日”复活 (路加福音24:1,使徒行传20:7, 6, 哥林多前书16:2)。因此,虽然我们把复活节作为一个特殊日子,在这日敬拜和记念主耶稣从死里复活,但其实我们每个主日都在庆祝主耶稣基督的复活。

 

今日我将结束在本会的任期。感谢主让我有机会能够事奉教会的每一位弟兄姊妹,这是我的荣幸。我和家人要再次感谢弟兄姊妹们八年前欢迎并接纳我们来到CIBC服侍,如今我们即将开始新的事工,感谢大家为我们祷告和祝福。很遗憾,由于新冠病毒疫情限制,我们不得不在网上和大家道别。当教会重开之时,我们一定会十分想念教会里热烈的谈话声、会众齐声颂赞的歌声、华埠食物诱人的香气、人们在教会过道上走动发出的声响、团契聚会中突然传出的笑声、SEC夏令充实营中孩子们的欢声笑语、以及会众聆听讲道时的专注等等。感谢弟兄姊妹们给予我这些珍贵的回忆。

 

在此,请允许我鼓励大家不要等到教会重开时才考虑在主里相聚和交通。换句话说,就是不要把在屋仑8街280号的教会聚会定义成你与CIBC的唯一联系方式。请大家参加祷告小组、细胞小组或团契来与弟兄姊妹保持联络,建立友爱的关系。在主日,也请大家参加适合自己的主日学课程。或请通过电话、短信、电邮、信件,或是写一张卡片的方式,彼此问候,表达关怀。即使今年教会的夏令充实营(SEC )/圣经营(VBS)仍是在网上进行,都请为有更多弟兄姊妹能帮手此项活动,加入事奉代祷。

 

随着新冠病毒疫情好转,在限制即将解除之际,请为我们在屋仑华埠和周边社区为主作美好的见证代祷。虽然教会暂时关闭,但许多弟兄姊妹都有去探访华埠的商户和工作人员。黄健明执事和教会值理会主席-杨伟信弟兄每月定期参加华埠社区的领袖会议,以了解社区最新动态。此外,请为教会弟兄姊妹在参与各项华埠社区服务的事奉中为主作见证,传扬福音代祷。同时也请为华埠商业的复苏祷告,若有更多的人来到华埠,人们就有更多的机会可以看到我们的教会,并了解教会开展的各种活动。

 

最后,请弟兄姊妹们为本会祷告。求主带领和帮助教会领袖与会众一同寻找到合适的牧师人选来填补目前的空缺。也请为教会的快速反应小组为教会重开做好各项准备,以及为我们每个人能够很好地适应从网上敬拜改为在教会室内敬拜代祷。我们都知道仅仅把一个人带来教会并不能让他们得救,所以,求主赐力量,帮助我们可以更加热切、主动地与人分享福音,使万民作主的门徒!

 

主恩满溢!

 

朱耀强牧师